Красный круг

Пронин Игорь Евгеньевич

Пронин Игорь - Красный круг скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Глава первая

После битвы

1

Сперва все складывалось очень удачно. До поры укрывавшиеся в небольшом лесу волосатые ревуны неожиданно атаковали, врубились в каре му'аманов, прикрывавших правый фланг армии Д'Алва. Те выстояли, не сломали строй, но большого значения это не имело: на помощь им никто не успевал, а ревунам требовалось лишь несколько минут, чтобы уничтожить противника целиком.

С'Алит даже вышел вперед, жестом отстранив телохранителей, чтобы лучше видеть момент торжества. В центре люди продолжали наступать, между каре летали отряды кандских воинов на лорсах, пробивая бреши в строю лемутов. Состоявшие на службе Нечистого разнообразные твари быстро откатывались назад, стараясь однако не слишком спешить. На левом фланге тоже все было в порядке: ударный отряд королевства Д'Алва завяз в лесу, обнаружив за первыми же деревьями болото. Теперь там велась ожесточенная перестрелка лучников, бились облепленные грязью люди и с каждым мигом королевские войска все глубже увязали в ловушке. Сейчас ревуны расправятся с му'аманами, пройдут через тылы Д'Алва и разрежут их армию на две части.

- С'Пехо! Передай брату С'Вилли, чтобы готовился контратаковать в своем болоте! Д'Алва будут отходить, чтобы попытаться вновь соединиться, пусть повиснет у них на хвосте!

- Да, старший брат...
- С'Пехо склонил голову, показав бледную безволосую макушку, отошел на несколько шагов и замер, прикрыв глаза и схватившись за амулет, висевший на его шее.

- Ну же, ну!..
- С'Алит напрягся, опершись на посох, вглядываясь в схватку. Ему хотелось оказаться за спинами ревунов и колотить их посохом.
- Быстрее...

Это только люди!

Но му'аманы пока держались. Лемуты, лохматые, дико орущие создания, наделенные нечеловеческой физической силой, выкашивали воинов рядами, орудуя каждый длинным изогнутым клинком. Каре таяло, словно кусок масла, угодивший на горячую сковородку. Часть лемутов зашла слева, не позволяя редким гонцам прорваться к основной части армии. Но там и без того уже заметили угрозу, что-то кричал бронзовокожий полководец, сидевший верхом на лорсе со странными, маленькими рожками. Но помощь не успеет...

- Пусть окружат!..
- взревел С'Алит, едва не топая от гнева на неизлечимую тупость ревунов.
- Их все меньше, пусть окружают их, выйдет быстрее!

- Ревуны несут потери, - заметил С'Пехо, но послушно выдернул из-под развевающейся на ветру желтой хламиды амулет.

- Хорошие копейщики, - С'Алит могучим усилием воли заставил себя успокоиться.
- Прекрасные копейщики эти воины с окраин Д'Алва. Мы должны послать туда кого-нибудь.

- Му'аманы жестокие и стойкие воины, - подтвердил С'Пехо.
- Но они упорно отвергают власть Нечистого и убивают всякого, кто пытается проповедовать среди них. И мне известно, что эливенеры тоже не имеют хода в их земли.

- Ты должен был сказать мне, адепт, - брат С'Алит чуть покосился на собеседника.
- Может быть, мы могли бы попробовать предложить им уйти. Это не изменило бы ход сражения, но приблизило бы его исход. Ты стал слишком самостоятелен...

- Прости, темный брат, - С'Пехо опять склонил голову.

От основных сил армии Д'Алва оторвался большой отряд. Это кандские всадники собрались вместе и погнали своих лорсов на помощь му'аманам. На помощь? С'Алит даже усмехнулся: помогать было уже некому. В толпе ревунов уже не видно было последних бойцов, упали все их зеленые стяги. И все же какие воины - ни один так и не побежал! Лемуты, закончив бой полным уничтожением противника, сунули мечи в ножны и, то и дело опускаясь на четыре лапы, бросились через широкий луг к джунглям позади королевской армии. Почти две тысячи волосатых созданий пройдут через них, не вступая в бой, и выполнят приказ. Если только отряд на лорсах не успеет им помешать.

- Не успеют, - будто услышал его С'Пехо.
- Даром теряют время.

Бронзовокожие северные всадники тоже поняли это. Они стали поворачивать, отказываясь от бесполезного преследования. Ворваться на лорсах, огромных рогатых животных в густые заросли - значит обречь себя на неравный бой с легко скачущими по деревьям ревунами. Вместо этого они теперь направлялись к холму, на котором стояли С'Алит и С'Пехо. Телохранители, такие же ревуны, вышли вперед, прикрывая собой адептов Темного Братства от случайной стрелы.

- Бездарный приказ, - прокомментировал действия врага С'Алит.
- Им надо отступать, бежать на несколько миль назад, другого шанса сохранить боеспособную армию нет. Но я знал, что это не придет им в голову.

- Мы тесним их!

Действительно, лишенные поддержки могучих лорсов, люди на равнине приостановились, а кое-где и вынуждены были отступить под напором воспрявших лемутов. Разнообразные твари, порождения спрятанных глубоко в джунглях лабораторий Темного Братства, с воем и ревом набрасывались на королевские каре, чтобы тут же отступить, унося с собой жизни десятка воинов. Длинномордые, бегающие на четырех лапах лемуты исхитрялись хватать бойцов за ноги, ломая строй, огромные, похожие на облысевших и деградировавших гризли - швыряли камни и бревна.

Между тем навстречу несущимся лорсам из-за холма выступил последний резерв Темного Братства: еще тысяча ревунов. На равнине они не смогли бы устоять, но заняв оборону на склоне, выглядели уверенно: здесь лорсы потеряют скорость, а наездника будет нелегко дотянуться до врага через рога зверей.

- Пусть С'Вилли...
- начал было адепт, но С'Пехо непочтительно оборвал его:

- Там что-то происходит, брат С'Алит! Там!

Он показывал посохом на тот край джунглей, куда только что втянулся хвост прорвавшегося отряда ревунов. Там кипел бой, твари в панике выскакивали обратно на равнину, а между ними метались какие-то будто расплывчатые, смазанные фигуры.

- Засада! Брат С'Алит, там оказалась засада! Они принесли му'аманов в жертву, и...

- Заткнись!
- С'Алит оперся на посох и впился в далекий бой мертвыми, почти лишенными зрачков глазами.
- Ты говоришь чушь, они никогда не поступили бы так! Это Дети Ночного Ветра.

- Кто?..

- Ты был слишком молод, когда это случилось, - С'Алит презрительно выделил слово "молод".
- Зеленый Круг потерял эту породу лемутов. Они вырвались из рабства, отказались служить Нечистому и навсегда сгинули где-то в середине материка. Мы думали, что навсегда... Наверняка их отыскали эливенеры.

- Но они ужасны!
- С'Пехо не мог оторвать глаз от происходящего. За время короткого разговора почти все ревуны погибли. Стелящиеся по земле, неописуемо стремительные фигуры тварей догоняли последних и убивали невидимыми глазу размашистыми ударами лап.
- Весь отряд! Две тысячи! Они это сделали почти мгновенно, брат С'Алит!..

- Все кончено.

С'Алит бросил последний взгляд на равнину, где лемуты все явственнее одолевали. Вот только что большой отряд чешуйчатых глитов взломал строй копейщиков и обратил их в бегство. Как жаль, что скоро все изменится... Умрут глиты, умрут ревуны, люди, сражающиеся не невидимом болоте... Но адепты Темного Братства не должны умереть!

- Пусть С'Вилли берет половину своих людей и догоняет нас!

Адепт успел еще оглянуться на ревунов, вступивших в бой со всадниками у подножия холма, и побежал прочь. С'Пехо, никогда прежде не видевший бегущего бегом темного брата, опешил. Потом схватился за амулет, передавая приказ на левый фланг, и бросился следом. Неужели все кончено?..

- Может быть, приказать лемутам отступать в сторону Нианы?
- крикнул он.

- Какой смысл?
- досадливо передернул плечами тот.

Город Ниана, самый крупный порт на всем Внутреннем море, оказался недостижим. Путь к нему - несколько мил открытого пространства, где невозможно укрыться от лорсов. Пусть армия гибнет здесь, пусть задержит преследователей. И все же к кораблям Братства, стоящим в Ниане, не добраться.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.