Черная татуировка

Энтховен Сэм

Энтховен Сэм - Черная татуировка скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Черная татуировка (Энтховен Сэм)

Книга первая

БРАТСТВО СНА

Ужели я дерзну Вселенную тревожить?

Томас Стернз Элиот.Любовная песньДж. Альфреда Пруфрока

СВЕЖАЯ КРОВЬ

Лондон. Уэст-Энд.Чуть позже четырех утра.

У подножия небоскреба, известного под названием Башня Центр-Пойнт, в темноте, в конце черного бетонного тротуара что-то зашевелилось. Тень в том месте начала рябить и концентрироваться. Темнота приняла очертания непроницаемо-черной человеческой фигуры. В следующий миг появился демон и сделал первый ленивый шаг к женщине, наблюдающей за ним.

— Джессика, — произнес он.

Услышав вновь этот голос, ощутив, как его звук словно бы расцветает в ее сознании черными цветами, Джессика поймала себя на том, что не в силах двинуться с места. Она лишь с трудом смогла унять дрожь в коленках. Она стояла так близко! Еще несколько минут — и у нее все получится! Она скрипнула зубами и велела себе сосредоточиться. Демон сделал еще один шаг. Теперь он окончательно покинул тень. Шел дождь, и оранжевый свет уличного фонаря освещал его блестящую, черную, как тушь, кожу. Лица видно не было, но Джессика чувствовала, что он смотрит на нее.

— Тебе не следовало возвращаться, — сказал он.

Джессика медленно опустила на тротуар пластиковый пакет, набитый окурками сигарет и сигар, которые она собирала четырнадцать лет и приберегала для этого момента. Она расстегнула грязное пальто.

— Да ну? — хмыкнула она. — Это почему же?

— Ты наверняка понимала, что я не могу позволить тебе предупредить их, — сказал ей демон. — Ты должна была понимать: если я найду тебя, ты погибнешь и с тобой умрет все, о чем ты знаешь. Но ты все равно пришла. Зачем?

— А ты, — сказала Джессика, — уверен в себе, да?

Ее янтарные глаза сверкнули. Она чуть-чуть развела в стороны заскорузлые темные руки.

Демон неотрывно смотрел на нее.

— Хорошо же, — сказал он. — Если ты настаиваешь…

Он сделал еще один шаг…

…стремительно двинулся…

…и атаковал.

Джессика была уже не так молода, как прежде. Она ожидала, что демон бросится на нее, но за годы, прошедшие со времени их последнего поединка, она стала более медлительной. Она подпрыгнула метра на два с нечеловеческой быстротой и сгруппировалась так резко, что у нее закружилась голова. Увы, она немного опоздала. Подметки ее старых изодранных кроссовок чиркнули по спине проскочившего под ней демона. Приземлившись на асфальт, она едва не потеряла равновесие, и первый брошенный ею нож улетел слишком далеко — он ударился о поребрик тротуара, отскочил и исчез в темноте.

Ее правая рука ловко метнула второй нож, но демон уже успел оправиться и без труда отбил его — пожалуй, даже немного презрительно. Затаив дыхание, Джессика метнула третий нож: лезвие мгновенно рассекло воздух и угодило демону в физиономию — прямо между глаз. Вернее, в то место, где у него находились бы глаза, будь он человеком.

Но он не был человеком. Джессика угрюмо наблюдала за тем, как ее нож исчез внутри лоснящегося мрака, не оставив ни следа. А демон даже не замедлил шаг. Быстро, как могла, Джессика нырнула в сторону. Не успев понять, что демон заметил ее движение, она получила удар сокрушительной силы.

Бетонная стенка в конце дорожки находилась ровно в шести метрах позади; после удара Джессика пролетела это расстояние меньше чем за секунду и стукнулась о стенку спиной. От боли она стала беспомощной и соскользнула на асфальт, ожидая следующего удара, который должен был ее прикончить.

Но удара не последовало.

Когда она подняла голову, оказалось, что демон за ней наблюдает.

— Стареешь, Джессика? — насмешливо осведомился он.

Джессика промолчала. У нее ныли кости, она почувствовала во рту теплый медный привкус крови. Она стиснула зубы и встала на ноги, держа руку за спиной. «Магия, — думала она. — Хорошо. Придется прибегнуть к магии».

— Сочувствую, — сказал демон. — Правда, сочувствую. Как видишь, — продолжал он, указав на себя чернильно-черной рукой, — я взял силу у своего нынешнего господина. Но он такой же старый, как ты, и слабый. Он не сможет долго поддерживать меня.

Джессика молчала. Она старалась сосредоточиться. Над ладонью ее руки, спрятанной за спину, мучительно медленно начал трепетать и разбухать воздух — и наконец появилась светящаяся искорка. Сначала она была крошечной. Искорка неровно мерцала, но постепенно стала разгораться ярче, с каждым мгновением ее свечение становилось сильнее и ровнее. Джессика перекачивала в этот огонек саму себя — всю свою решимость, свою силу, свою ненависть. Искра превратилась в шарик — во вращающуюся сферу, сотканную из оранжевых и ослепительных серебристо-голубых вспышек. А демон все продолжал говорить.

— Мне нужен новый сосуд, — объявил он и добавил: — Свежая кровь. Кто-то энергичный и сговорчивый. Кто-то одухотворенный, но уступчивый. Короче говоря, кто-то молодой. А ты почему вернулась? — вдруг снова спросил он. — Из-за девчонки?

Джессика продолжала молчать.

— Ладно, — сказал демон. — Это не имеет значения. — Он небрежно указал на руку Джессики, которую она прятала за спиной. — Ну-ну, давай. Удиви меня.

Джессика наклонила голову. Она распрямила руку… и улыбнулась.

Над ее ладонью приплясывал светящийся шарик, и его уже успела окутать тонкая оболочка более нежного голубого сияния. Еще секунда — и оболочка словно бы затвердела, а потом размеры шарика уменьшились, его свечение стало свирепо-красным, а потом — белым.

И демон вдруг закричал.

Его голова запрокинулась назад, он так широко раскрыл рот, что его черные блестящие губы словно завернулись внутрь. В том месте, где его тела коснулся свет, оно задрожало. Он будто оказался в туннеле, где дул ураганный ветер. Крик не утихал.

Джессика хорошо знала этот звук. Она слышала его во сне каждую ночь на протяжении четырнадцати лет. Это было похоже на звук рвущейся бумаги. Вой на вдохе, душераздирающий вопль, по громкости приближающийся к реву взлетающей ракеты, не сравнимый ни с чем на земле.

Джессика неотрывно смотрела на демона, ее янтарные глаза сверкали. Держа перед собой огонек, она шагнула вперед. Длинные, непроницаемо-черные пальцы тянулись к ней, они проверяли, крепка ли ее воля, тверда ли сила, но Джессика сражалась всем своим сердцем и шаг за шагом теснила демона назад. Не спуская глаз со своего врага, она протянула руку и подняла свой пакет.

Прожив немало лет на улицах, Джессика научилась с пользой употреблять все, что ей попадалось под руку. Пользоваться магической силой всегда было утомительно, но она обнаружила, что некоторые вещества можно заставить удерживать эту силу, хранить ее, а потом медленно испускать — наподобие аккумуляторной батареи.

Одним из таких веществ был табак.

Джессика начала высыпать на асфальт себе под ноги содержимое пакета. Приходилось работать одной рукой, но она старалась сыпать как можно ровнее. Медленно, старательно встряхивая пакет, она добивалась того, чтобы окурки сигарет и обломки сигар образовали линию между ней и демоном. Подняв руку с сияющим огоньком над головой, она заставила себя повернуться спиной к своему врагу и продолжала вытряхивать табак из пакета. Наконец он опустел. Окурки на мгновение вспыхнули, а как только защитный круг замкнулся, почернели. Джессика села на асфальт и скрестила ноги.

Демон, похоже, вдруг понял, чем она занимается. Потоком мрака он рванулся к ней — потоком, поглощающим стены, дождь, весь внешний мир. Джессика сделала глубокий вдох. Заставив себя не думать ни о чем, кроме света своей воли, не думать о том, что может случиться, если этот свет погаснет…

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.