Каролин и Каро

Шелдон Мэри

Шелдон Мэри - Каролин и Каро скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Каролин и Каро (Шелдон Мэри)

ПРОЛОГ ПЕРВЫЙ Июнь 1956 года

Шесть утра, и лос-анджелесское солнце уже основательно пропиталось смогом. На тумбочке у кровати Зоэ зазвонил телефон.

— Черт! — сонно пробормотала Зоэ. Она пошарила вокруг сквозь путаницу розовых атласных простыней и наконец отыскала трубку. — Алло?

Услышав голос в трубке, она моментально проснулась.

— Да, Макс?

Она выползла из-под одеяла и уселась на кровати, напряженно слушая. Поморщилась, взяла сигарету, закурила. Уголек тлел и вспыхивал.

— В общем, — наконец прервала она, — я поняла. Нет, не говори глупостей, это не твоя вина. Видимо, не судьба. Но все равно спасибо, что замолвил за меня словечко.

Она медленно опустила трубку на рычаг. Прилегла, докурила.

В соседней комнате жалобно захныкали. Зоэ вздохнула и потушила сигарету.

— Иду, детка! — крикнула она. — Уже иду!

Около двенадцати Зоэ приехала в “Нейт-н-Эл”. Из кабинки заметила в дверях Ханса Ласки. Он похудел, поседел, но Зоэ был тронута — к их совместному обеду он оделся так элегантно.

Когда он приблизился, она натянула на лицо милую улыбку.

— Милый Ханс, — прошептала она и чмокнула его в щеку.

— Что-то не так, — мгновенно откликнулся он. Акцент, в голосе тревога. — Что случилось?

— Мне не дали работу, — сухо ответила она. — Утром звонил Макс. Они решили взять кого-нибудь поопытнее.

Ханс нахмурился.

— Мне ужасно жаль. Я знаю, как ты этого хотела. Но, по-моему, все не так уж плохо.

Зоэ покачала головой.

— Это ведь была бы Европа. Не говоря о престиже. Разгон на всю жизнь — несколько лет, а потом я бы открыла свое агентство.

— А почему ты не можешь открыть агентство сейчас?

Зоэ горько хмыкнула.

— Ты вообще представляешь, что это такое? Для таких проектов нужен послужной список. А у меня полный ноль.

Старик покачал головой и улыбнулся:

— Послужной список, дорогая, есть у меня.

Зоэ открыла было рот, но он поднял руку — подожди, мол.

— Слушай, как мы поступим. Как только увидишь подходящих клиентов, рассказываешь их мамашам, что, если они заключат с тобой контракт, Ханс Ласки сфотографирует их драгоценных деток забесплатно.

— Ханс!

Он расплылся в улыбке.

— И я тебя порекомендую. “Зоэ Эндрюс — такая молодая, но, уж вы поверьте, лучший местный детский агент”. Оглянуться не успеешь, как у тебя бизнес взлетит до небес. — Он нежно похлопал ее по руке. — Этот утренний звонок — просто благословение, честное слово.

Тонкими пальцами он взял пикуль, пожевал.

— Подумай о Каролин, — прибавил он. — Если бы ты получила работу, что бы с девочкой сталось? Она бы не смогла с тобой поехать.

— Не смогла бы, — согласилась Зоэ. — Наверное, ее бы забрал Бартон. Он собирается в Нью-Йорк, как только развод закончится. — Зоэ вгляделась в Хансово лицо и холодно прибавила: — Я не планировала бросить ребенка, Ханс. Это же всего на пару лет.

— Ничего бы не вышло. Бартон захотел бы, чтоб она осталась с ним. Нет-нет, все получилось гораздо лучше. Дети — это для матерей. У тебя будет Каролин и агентство в придачу. Вот увидишь.

Зоэ сжала его ладонь.

Дома Дафна, малолетняя няня, сидела на цветастом диване перед телевизором.

— Все нормально? — спросила Зоэ. — Каролин хорошо себя вела? Буйных вечеринок не закатывала?

— Идеально, — засмеялась девочка. — Я ее минут пять назад уложила вздремнуть.

Дафна ушла, а Зоэ отправилась в детскую.

Склонилась над кроваткой, коснулась спящего ребенка.

— Ну, куколка, — прошептала она, — похоже, ты застряла тут со мной. Так что давай уж повеселимся на славу.

Каролин открыла темно-синие глаза и уставилась на Зоэ.

ПРОЛОГ ВТОРОЙ Июнь 1956 года

Шесть утра, и лос-анджелесское солнце уже основательно пропиталось смогом. На тумбочке у кровати Зоэ зазвонил телефон.

— Черт! — сонно пробормотала Зоэ. Она пошарила вокруг сквозь путаницу розовых атласных простыней и наконец отыскала трубку. — Алло?

Услышав голос в трубке, она моментально проснулась.

— Да, Макс?

Она выползла из-под одеяла и уселась на кровати, напряженно слушая. Улыбнулась, взяла сигарету, закурила.

— Ну что — ура! — весело подытожила она. — Отличные новости. Передай им, что я согласна. И спасибо тебе, Макс, что замолвил за меня словечко. Мне только нужно тут кое-что уладить, и я в твоем распоряжении.

Она попрощалась и опустила трубку на рычаг. Прилегла, докурила.

В соседней комнате тихо заплакали. Зоэ потушила сигарету.

— Уже иду! — крикнула она.

Каролин лежала в кроватке, личико сморщенное и мокрое. Зоэ взяла ее на руки, прижала к себе.

— Все в порядке, — сказала она. — И незачем было рыдать. Зоэ тут.

Зоэ приехала в “Нейт-н-Эл” первой. Помахала Бартону, увидев его в дверях. Заметила, что оделся он с особым тщанием.

Бартон опасливо чмокнул ее в щеку и сел.

— Хорошо выглядишь.

— Спасибо, — вежливо улыбнулась она. Минут пять они светски поболтали, заказали кофе.

— Ну, — наконец сказал Бартон, — и зачем ты хотела встретиться?

Зоэ глубоко вздохнула.

— Ты не передумал возвращаться в Нью-Йорк, когда это все закончится?

Он, кажется, удивился.

— По-моему, мне как-то без толку тут оставаться.

Зоэ кивнула.

— В общем, — жизнерадостно сообщила она, — ты, может, поедешь, и не один.

Он втянул носом воздух, напрягся. Ну да — он решил, что она имеет в виду себя.

— О чем ты?

— Каролин, — поспешно объяснила Зоэ. Она старалась не сбиться с беспечного тона. — Судя по всему, придется тебе о ней заботиться некоторое время.

Бартон прищурился:

— То есть как?

— Мне утром позвонили из Нью-Йорка. Агентство “Доусон” открывает зарубежный филиал, хочет, чтоб я его возглавила. Это значит — несколько лет в Европе.

Бартон открыл было рот, но Зоэ не умолкала:

— Великолепные перспективы, но первое время я не смогу заниматься Каролин.

Пауза.

— А ты не можешь взять ее с собой?

— Бартон, я поднимаю агентство с нуля. Работа круглые сутки и постоянные разъезды. Я не могу с ней так поступить. А я очень хочу получить эту работу. — Она улыбнулась. — Все будет в лучшем виде. Ты ее даже замечать не будешь. Купишь себе пентхаус на Парк-авеню, найдешь первосортную домоправительницу. — Ее улыбка слегка скисла. — Может, опять женишься.

— Мне кажется, это нереально, — ответил Бартон. — Слушай, Зоэ, ты что, серьезно? Ты хочешь, чтоб я забрал Каролин?

— Нет, не хочу, — огрызнулась она. — Но, насколько я понимаю, у меня сейчас нет выбора.

— А что будет после Европы?

— Я ее заберу, естественно.

Бартон покачал головой.

— Нет. Так нечестно. Я не могу забрать ее на год-два, а потом просто отдать.

— Ну, подумаем об этом потом, — торопливо сказала Зоэ. — Необязательно сию секунду проработать все детали. Я уверена, мы придумаем компромисс.

— Может быть. Но нужно поговорить с юристами. Чтобы все было кристально ясно.

— Ладно, ладно, — вздохнула она. Официантка принесла счет. Зоэ потянулась за сумочкой. Бартон ее остановил.

— Позволь мне, — сказал он. Достал бумажник, раскрыл. — Поздравляю, кстати, с новой работой.

Зоэ задумчиво посмотрела на него.

— Знаешь что? Ты по правде очень красивый. Я понимаю, почему в тебя втюрилась.

Дома Дафна, малолетняя няня, сидела на цветастом диване перед телевизором.

— Все нормально? — спросила Зоэ. — Каролин хорошо себя вела? Буйных вечеринок не закатывала?

— Идеально, — засмеялась девочка. — Я ее минут пять назад уложила вздремнуть.

Дафна ушла, а Зоэ отправилась в детскую. Через прутья коснулась крохотной розовой ручонки.

— Звездочка Зоэ, — прошептала она. — Звездочка Зоэ. — Заморгала, прогоняя слезы. — Я так трудилась, детка, а тебе понравится в Нью-Йорке. Но это не навсегда. Я обещаю.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.