Содержание

Терралаб

Дряхлый Феникс: «возрождение» Polaroid

Олег Нечай

Основатель легендарной компании Polaroid Эдвин Лэнд, наверное, ворочается в гробу от того, что происходит сегодня с его детищем. Знаменитый изобретатель, по количеству патентов уступающий только Эдисону, специализировался на изучении эффекта поляризации света, то есть, проще говоря, явлении разделения волны на два вектора. Чтобы понять важность этих исследований, достаточно упомянуть, что без них не было бы поляризационных линз и фильтров, приборов ночного видения, рентгеновской плёнки, ЖК-дисплеев и даже новомодных 3D-очков!

Впрочем, обывателю компания Polaroid знакома благодаря «побочным продуктам» — самозатемняющимся солнечным очкам-«поляроидам» и, конечно же, моментальным фотоаппаратам, которые до эпохи цифровой фотографии многим представлялись чуть ли не волшебными шкатулками, способными сразу же после съёмки выдавать готовые бумажные карточки.

Технология моментального фото была создана ещё в начале 1940-х годов, а первые серийные камеры Land Model 95 появились в продаже только после войны — в 1948 году. Первоначально снимки были чёрно-белые (до 1950 года — с оттенком сепии), а цветные плёнки были созданы лишь в 1963 году.

В последних вариантах «поляроидов» съёмка велась на специальную фотоплёнку, заключённую в картридж, в который были впаяны проявляющие и фиксирующие реактивы. При перемещении через механику аппарата пакетики с химическими составами вскрывались и реактивы попадали на плёнку. В результате через некоторое время после съёмки из аппарата вылезала готовая позитивная фотография в характерной рамочке.

Качество снимков было, мягко говоря, посредственным, но чудо вылезающей из камеры карточки покоряло даже людей, искушённых в фотографии. Если кто уже забыл, чтобы получить отпечатки с плёночного фотоаппарата, нужно было сначала проявить плёнку, и лишь потом перенести изображение с неё на фототобумагу, которая, в свою очередь, тоже требовала проявки. Процесс включал в себя не только собственно проявку, но и несколько промываний и фиксирование картинки. При этом если проявление и печать чёрно-белых фотографий быстро осваивали даже дети, то цветное фото в силу сложности процесса было уделом профессионалов. А владельцу Polaroid было достаточно нажать кнопку, чтобы получить цветную фотографию, причём сразу!

Пик популярности моментальных фотоаппаратов Polaroid пришёлся на 1980-е годы. Отголоски этой волны успели докатиться даже до Советского Союэа, где «Поляроид» вошёл в обязательный комплект «упакованного» гражданина наряду с японским «двухкассетником» и видеомагнитофоном.

Появление доступной цифровой фотографии и дешёвых цветных принтеров к началу 2000-х полностью разрушило этот чрезвычайно успешный бизнес. Действительно, кому нужен громоздкий агрегат, печатающий на дорогостоящей бумаге мутные снимки размером меньше почтовой открытки, если «цифромыльница» способна делать фотографии гораздо более высокого качества, причём, если их не распечатывать, а только просматривать на экране, то практически бесплатно! В 2001 году Polaroid впервые обанкротилась, и впоследствии под этим брендом продавались плоскопанельные телевизоры и портативные DVD-плееры. Выпуск моментальных фотоаппаратов был полностью прекращён в 2007 году, а расходных материалов (SX-70/600) — в 2008 году.

Компанию погубила недальновидность руководства, которое не верило в скорый успех цифрового фото, хотя Polaroid была одним из первых производителей серийных цифровых фотокамер. К примеру, в 1996 году был представлен 1-мегапиксельный (не смейтесь!) фотоаппарат Polaroid PDC-2000 с ПЗС-матрицей, объективом с фиксированным фокусным расстоянием 38 мм (в 35-мм эквиваленте) и памятью на 40–60 снимков. Камера отличалась весьма причудливым дизайном и чудовищной ценой — от $2500 до $3700.

В 2008 году компания снова объявила о банкротстве и была куплена фирмой PLR Holdings. После этого была предпринята попытка выпустить на рынок «Поляроид» цифровой эпохи — «цифромыльницу» со встроенным принтером. Фотоаппарат PoGo CZA-05300B оснащался 5-мегапиксельной матрицей, объективом с фиксированным фокусным расстоянием и миниатюрным фотопринтером, выдающим отпечатки размером 2 х 3 дюйма (5,1 х 7,6 см) на бумаге с клейкой подложкой. Использованная в нём технология печати ZINK («zero ink») в целом аналогична термосублимационной, только кристаллы красителя размещены непосредственно в фотобумаге. На CES 2010 был показан очередной вариант такого гибрида, уже 12-мегапиксельный и с возможностью печати снимков формата 3 х 4 дюйма (7,6 х 10,2 см). Впрочем, перспективы «цифрополяроидов» туманны: они попросту неконкурентоспособны при цене в $290 за примитивнейшую 5-мегапиксельную модель.

Между тем, австрийский фотограф Флориан Капс, владевший одним из крупнейших интернет-магазинов расходных материалов для «поляроидов», загорелся идеей возродить выпуск оригинальных аналоговых камер и плёнок. Капс умудрился привлечь внимание владельцев Polaroid и собрать почти три миллиона долларов на разработку нового типа картриджей. Для начала он приобрёл 500000 остававшихся на складах фирмы картриджей, после чего совместно с Андре Босманом, бывшим главой одного из заводов Polaroid по производству плёнки, основал фирму Impossible Project (то есть «невозможный проект») и выкупил часть фабрики компании в Нидерландах вместе с оборудованием.

Сегодня на сайте Impossible Project продаётся больше дюжины моделей картриджей, запасы которых, впрочем, постепенно подходят к концу, и три разновидности камер «Поляроид», одна из которых, Polaroid One — совершенно новая лицензионная модель, построенная на основе «классических» массовых фотоаппаратов и работающая с шестью сотнями разновидностями картриджей. На 22 марта запланирована пресс-конференция, на которой Капс намерен представить новую чёрно-белую плёнку для моментальных камер. Летом 2010 года должен начаться выпуск цветной плёнки, также созданной на основе современных технологий.

Стремительно подешевевшие цифровые технологии настолько быстро вытеснили аналоговые, что ностальгии по недавнему прошлому оказались подвержены самые платёжеспособные граждане, ещё не забывшие очарования «старых добрых» грампластинок и чёрно-белых фотоплёнок. Эксплуатация этой ностальгии стала весьма прибыльным бизнесом, к тому же платящие бешеные деньги за когда-то копеечный товар безмерно счастливы, что обзавелись уникальной вещью для настоящих ценителей. Сработает ли такая бизнес-модель в случае с Polaroid? Очень даже может быть. Только на компанию Эдвина Лэнда этот дряхлый Феникс будет совершенно не похож.

К оглавлению

USB 3.0 — сделаем это по-быстрому!

Игорь Осколков

Окончательные спецификации USB 3.0 были приняты организацией USB Implementation Forum ещё в ноябре 2008 года, однако первые устройства с поддержкой нового интерфейса стали появляться лишь недавно. Как же развивался USB, и чего нам ждать от версии 3.0?

Разработка универсальной последовательной шины (Universal Serial Bus — USB) началась в 1994 году. Инициативная группа состояла из семи компаний: Compaq, DEC, IBM, Intel, Microsoft, NEC и Nortel. Основная идея была простой — создать действительно универсальный интерфейс для подключения любого типа устройств с высокой скоростью передачи данных (от 1,5 до 12 Мбит/с), возможностью горячей замены и прочими фишками, которых не хватало многим пользователям.

В 1995 году Intel представила первые образцы чипсетов с поддержкой USB, а в 1996 году был официально утверждёна первая версия стандарта. Увы, широкой популярности, на которую надеялись разработчики, новый интерфейс не приобрёл. Главным образом, это объяснялось отсутствием поддержки USB в Windows 95 и NT 4.0. К тому же USB 1.0 был далёк от совершенства, и многие вендоры попросту отказывались внедрять его в свои продукты. Компьютерные издания даже придумали альтернативную расшифровку аббревиатуры USB: Useless Serial Bus.

В версии 1.1, которая появилась в 1998 году, были исправлены ошибки и добавлены некоторые новые функции. В частности, была введена поддержка мышей и клавиатур. С этого момента популярность USB стала расти. А ещё через пару лет наконец-то появились спецификации интерфейса USB 2.0 High-Speed, к которому мы все привыкли. Ключевым отличием от предыдущих версий было увеличение пропускной способности в сорок раз — до 480 Мбит/с. Впрочем, реальная скорость передачи данных оказалась примерно в два раза ниже. Сейчас USB 2.0 повсеместно используется в флэшках, видеокамерах, фотоаппаратах, накопителях и так далее.

Проблема заключается в том, что современные жёсткие диски давно перешагнули порог скорости в 100 Мбайт/с, а твердотельные накопители “выжимают” больше 200 Мбайт/с. Очевидно, что USB 2.0 в данном случае становится самым узким местом.

В USB 3.0 максимально возможная скорость передачи данных была увеличена в десять раз — до 5 Гбит/с, что в полтора раза выше пропускной способности интерфейса SATA-300, который используется сейчас в накопителях. Вряд ли жёсткие диски достигнут таких скоростей в ближайшие несколько лет, так что у USB 3.0 есть определённый запас по этому параметру. Впрочем, SSD могут развиваться ещё быстрее. В USB-IF рассчитывают, что USB 3.0 будет актуален минимум пять лет, и за это время будет разработан новый стандарт.

Кроме того, были учтены недостатки USB 2.0. Во-первых, были введено несколько режимов энергосбережения. Если устройства не передают данные, то они автоматически “засыпают”. Переход из спящего состояния в активное происходит практически мгновенно. Во-вторых, была увеличена сила тока, которая подаётся на каждый порт — с 500 мА до 900 мА. Также был увеличен ток инициации соединения со 100 мА до 150 мА. Оба параметра очень важны для работы внешних HDD и других более-менее мощных устройств. Y-образные шнуры, позволяющие получить дополнительное питание от ещё одного USB-порта, вообще-то противоречат официальным спецификациям. С приходом USB 3.0 необходимость в таких «хаках» отпадает.

Раз уж речь зашла о кабелях, то стоит отметить несколько существенных изменений. Во-первых, увеличилось число проводов (с четырёх до девяти), и шнуры стали заметно толще. Данные передаются по четырём из пяти дополнительных проводов: одна пара отвечает за приём данных, а вторая за передачу. При этом поддерживается полнодуплексный режим, то есть устройство получает полную пропускную способность в обоих направлениях. Соответственно, изменилось и строение коннекторов, при этом разработчики постарались сохранить обратную совместимость с USB 2.0. Меньше всего проблем возникает при использовании вилок и разъёмов типа A, так как они полностью совпадают по размерам. А вот новый коннектор типа B воткнуть в старый разъём не удастся. То же самое касается и вилок Micro-B для мобильных устройств. В любом случае, с помощью кабелей USB 2.0 вы сможете соединить старые и новые устройства. Правда, некоторые преимущества USB 3.0 при этом будут недоступны. Наконец, последнее существенное нововведение касается максимальной длины кабеля — теперь он не может быть длиннее трёх метров (не более 5 м для USB 2.0). USB-IF также рекомендует производителям окрашивать коннекторы и разъёмы USB 3.0 в синий цвет, чтобы пользователям было легче сориентироваться.

Чтобы не быть совсем уж голословными и убедиться в преимуществах USB 3.0 на живом примере, мы протестировали два устройства Raidsonic Icy Box с поддержкой нового стандарта. Это внешний док для жёстких дисков IB-110StU3-B и плата IB-AC604 с двумя портами USB. Док ничем не отличается от ранее протестированного Icy Box IB-110, кроме отсутствия порта eSATA. Плата расширения подключается к PCI-Ex1 и имеет дополнительный разъём Molex для питания USB-портов. Оба устройства используют чип-контроллер NEC PD720200, который поддерживает все версии USB. На данный момент это единственный массовый чип с USB 3.0. В ближайшее время на рынке появятся аналогичные решения от Fujitsu, Symwave и Via.

Для тестирования использовался жёсткий диск WD4001ABYS. Измерение скорости проводилось с помощью утилиты HD Tune Pro 3.50. Результаты тестов приведены в таблице ниже. Думаю, комментарии излишни — USB 3.0 действительно на порядок быстрее USB 2.0 и способен обеспечить комфортную работу с большими объёмами данных на внешних носителях.

Скорее всего, USB 3.0 в скором времени станет очень популярным. Правда, сейчас количество устройств с поддержкой этого стандарта очень невелико, но многие производители обещают внедрить поддержку USB 3.0 в свои новые продукты или выпустить обновлённые модели уже имеющихся устройств. Проблема ещё и в том, что первый контроллер NEC оказался не самым удачным. Он заметно нагревается и достаточно прожорлив, что приводит к трудностям при разработке флэш-накопителей или при внедрении его в мобильные устройства. Ну и цена в районе 15 долларов заметно влияет на конечную стоимость готовых устройств. Впрочем, ситуация совершенна аналогична той, которая была при появлении USB 2.0. Так что скоро нас ждёт светлое SuperSpeed-будущее…

К оглавлению

arrow_back_ios