Сколько стоит любовь?

Кейли Элизабет

Кейли Элизабет - Сколько стоит любовь? скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Сколько стоит любовь? (Кейли Элизабет)

Пролог

Кристин с презрением посмотрела на побледневшего Эрика. Молодой человек стоял перед ней на одном колене и протягивал коробочку с золотым кольцом, украшенным скромным камешком, скорее всего даже не бриллиантом.

– Встаньте немедленно! – свистящим шепотом потребовала Кристин. – Не давайте повода сплетникам!

– Но, Кристин, я люблю вас и хочу, чтобы вы стали моей женой! – твердо глядя ей в глаза, сказал Эрик.

– Ради всего святого, прекратите эту комедию! Ну как я могу стать вашей женой, Эрик? Сами подумайте, что вы, – она выделила местоимение презрительной интонацией, – можете мне предложить?

– Свою любовь! Я могу поклясться вам, Кристин, что сделаю все для вашего счастья.

– Мне эти клятвы ни к чему! Их, знаете ли, нельзя носить, на них не поездишь, да и жить в них нельзя.

– А разве тряпки, бриллианты, машины и дома – это все, что вам нужно для счастья? – спросил Эрик, его губы побледнели и дрожали то ли от обиды, то ли от гнева.

– Нет, мне еще нужен приличный счет в банке. Вы совершенно не мой тип, Эрик. Встаньте с колен, это просто смешно! Я не покупаюсь на романтику.

Он поднялся с колен и положил коробочку в карман.

– Когда-нибудь оно обязательно будет на вашем пальце, недоступная мисс Бирн, – пообещал Эрик.

Кристин не снизошла до ответа. Она отвернулась и сделала вид, что пейзаж за окном их дома в Рино интересует ее гораздо больше, чем какой-то Эрик Маккилдон, и не оборачивалась до тех пор, пока не услышала, как служанка закрыла за ним дверь.

Чего только не бывает на свете! – подумала Кристин и усмехнулась. Эрик решил, что, если я ему улыбнулась пару раз, так уж и замуж пора звать! Нет, я никогда не выйду ни за кого, хоть отдаленно похожего на него!

– Кто это приходил, Кристин? – спросил ее отец Крейг Бирн, входя в гостиную.

– Так, один молодой человек, – отмахнулась Кристин.

– Мне кажется, что я его знаю, очень знакомый голос…

– Может быть, и знаешь. Его зовут Эрик Маккилдон. Он работает у тебя маркетологом или кем-то в этом роде!

– Но тебе это, конечно, не интересно! – Крейг усмехнулся. – Иногда мне кажется, что я вырастил тебя совершеннейшим монстром!

– Почему же? – удивилась она.

– Потому что тебя совершенно не интересует жизнь других людей.

– Ну почему же, меня очень волнуют твои дела и твое здоровье. Зачем же говорить, что я совершенно безразлична к кому-то, кроме себя. Ты прав, посторонние мне не интересны, меня волнует только моя семья, но чем это плохо, папа? – равнодушно спросила Кристин. – По крайней мере, я никогда никому не перемываю кости.

– Это хорошо. Но мне было бы гораздо спокойнее, если бы я знал, что ты можешь любить кого-то, кроме себя.

– Я люблю тебя, папа! – Кристин обиженно надула пухлые коралловые губки.

– Да, милая, это я знаю. – Крейг подошел к ней и обнял дочь. – Но я уже не в счет. Тебе нужен хороший мужчина, которого ты полюбишь всем сердцем и с которым проживешь до конца своих дней.

– Я тебе настолько надоела, что ты торопишься выдать меня замуж? – Кристин улыбнулась и чуть отстранилась от отца, чтобы посмотреть ему в глаза.

– Я бы никогда с тобой не расставался. Но ты же знаешь, что мое состояние ухудшается с каждым днем. И я не знаю, как долго…

– Прекрати! – потребовала Кристин. – Ты всегда будешь со мной!

– Тебе уже не пять лет, чтобы считать меня вечным. Но все равно приятно, что хоть кто-то думает, будто я смогу протянуть больше пяти лет!

– Ты не оставишь меня, правда? – с тревогой спросила Кристин.

– Пока я не буду уверен в твоем будущем, я ни за что не оставлю тебя, родная. Ты лучшее, что я мог сделать для этого мира! Правда, мне очень жаль, что ты не хочешь вникнуть в дела моей корпорации…

– Это мужские дела! – отмахнулась Кристин. – Я – женщина и должна следить за домом и рожать детей.

– Ты не права. Мне кажется, что ты смогла бы взять бразды правления в свои холеные ручки. Ты моя дочь! – Крейг гордо посмотрел на Кристин, но она лишь пожала плечами.

– Пап, мы не раз обсуждали эту проблему. Я даже поддалась на твои уговоры и окончила экономическое отделение колледжа. И теперь я точно уверена, что это не для меня! Терпеть не могу бумажки и бесконечные колонки цифр!

– Иногда я даже сожалею, что ты не родилась мальчиком, – пробормотал Крейг.

– Тогда у тебя бы не было очаровательной дочурки! – Кристин весело рассмеялась и поцеловала отца.

– Я хотел поговорить с тобой совершенно серьезно. Тебе уже двадцать четыре года, пора бы определиться с тем, чего ты хочешь в этой жизнь.

– В общем, ты в который раз хочешь заставить меня вникнуть в дела «Бирн корпорейтед»?

– Я просто хочу быть уверен, что мне есть на кого оставить свое дело! Ты же знаешь, что я всю жизнь посвятил тебе и этой корпорации.

– И в обоих случаях ты вырастил монстров!

– Кристин, я же серьезно! – укорил ее Крейг. – Я знаю, что болезнь даст мне совсем немного времени, чтобы привести все в порядок. И мне с каждым днем все сложнее приезжать на работу и притворяться этаким Железным Дровосеком, которому все нипочем. Если ты не хочешь принять дело в свои руки, почему бы тебе не выйти замуж за хорошего парня, чтобы я успел обучить его всему до того, как… уйду?

– Папа, я даже не хочу об этом думать! Ты будешь со мной! – Кристин бросилась ему на шею и прижалась щекой к лацкану идеально подогнанного, впрочем как всегда, пиджака.

– Как бы мне хотелось разделять твою уверенность, милая моя девочка… – пробормотал Крейг. – Ну почему бы тебе не выйти замуж, пока я еще могу отвести тебя к алтарю?

– Видишь ли, нет подходящих кандидатов!

– Ни за что не поверю, что возле моей красавицы дочери нет ни одного поклонника, мечтающего о том, чтобы получить ее руку!

Кристин улыбнулась отцу, как бы благодаря за комплимент. Впрочем, она их слышала довольно часто, на взгляд Крейга, слишком часто. Ему уже иногда казалось, что у его дочери начался нарциссизм.

О том, что она красива, Кристин знала чуть ли не с пеленок. Роскошные, необыкновенно пышные для блондинки волосы спадали ниже талии, окутывая Кристин мерцающим золотыми блестками покрывалом. Нежная светлая кожа даже в подростковом возрасте не причиняла ей проблем, а летом легко покрывалась золотистым загаром. Тонкие черты ее лица могли бы принадлежать руке кого-то из титанов Возрождения. Огромные ярко-голубые глаза обрамляли длинные густые ресницы. К двадцати годам ее фигура стала идеально плавной, а щедро подаренная природой грациозность полностью раскрылась. Да еще и отличный вкус! Всюду, куда бы она ни пошла, ей смотрели вслед с восхищением, и не только мужчины. Даже женщины видели в ней не соперницу, а эталон красоты и пример для подражания.

И это очень беспокоило Крейга. Чем старше становилась Кристин, тем больше она напоминала ему мать. Только одно так и не далось его дочери: она не научилась открывать свое сердце людям. Крейг часто с грустью думал о том, как добра и нежна была со всеми его жена Саманта. Ею всегда восхищались не как прекрасной скульптурой, а как замечательным человеком. Многое Кристин взяла у своей матери, но вот умения любить людей просто за то, что они есть, так и не смогла перенять.

Может быть, потому, что Саманта слишком рано покинула нас? – печально подумал Крейг. Наверное, я плохой отец, если не сумел привить Кристин умения любить и быть любимой.

– Ты опять грустишь, папа! – укорила его Кристин.

– Я думал о твоей матери.

– Когда же ты поймешь, что я не мама?.. – пробормотала она и нежно прижалась к отцу. – Я люблю тебя, папа, и ты хороший отец, если тебя так уж это волнует.

– Я начал говорить вслух? Плохой признак.

– Нет, я просто прекрасно понимаю, что тебя тревожит. Но разве не хорошо, что от тебя мне передалась расчетливость и трезвость ума? А если бы я выскочила в восемнадцать лет за кого-нибудь только потому, что влюбилась без памяти?

– Не могу сказать, что меня обрадовал бы этот факт. Но все же это лучше, чем сидеть старой девой! Тебя ведь уже прозвали Снежной Королевой!

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.