Похищение премьер-министра

Агата Кристи

Агата Кристи - Похищение премьер-министра скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Агата КРИСТИ

ПОХИЩЕНИЕ ПРЕМЬЕР-МИНИСТРА

Теперь, когда война кончилась и все тайное постепенно становится явным, думаю, можно смело поведать миру, какую роль мой друг Пуаро сыграл в разрешении национального кризиса. Секрет охранялся столь тщательно, что даже чуткое ухо прессы не уловило ни шепотка. Теперь же, когда необходимость в подобной секретности отпала, уверен, будет только справедливо, если Англия узнает, сколь многим она обязана моему маленькому эксцентричному другу, чей изумительный мозг столь блестяще предотвратил огромную катастрофу.

Однажды вечером, - не стоит даже уточнять дату: достаточно сказать, что в то время "мирные переговоры" стали единственным, о чем говорили враги Англии я сидел в гостях у моего друга. Когда пошатнувшееся здоровье заставило меня покинуть армию, я занялся вербовкой новобранцев, и у меня вошло в привычку заглядывать по вечерам к Пуаро и беседовать с ним о занимательных случаях из его практики, благо таковые у него не переводились.

В тот раз я пытался выудить у Пуаро его мнение по поводу сенсации дня; а именно о покушении на Дэвида Макадама, премьер-министра Англии. Вот так! Над газетными сообщениями старательно потрудилась цензура: деталей там не было вообще, сообщалось только, что премьер-министр чудом спасся и пуля лишь слегка задела его щеку.

Я считал, что сама возможность подобного злодеяния - позор для нашей полиции. Прекрасно ведь известно, что немецкие агенты готовы были многим рискнуть ради такой цели. "Воинствующий Мак", как окрестили его соратники по партии, методично, яростно и непреклонно душил пацифистские настроения, которые враги столь усердно сеяли на исстрадавшейся земле Британии.

Он был более чем английский премьер-министр, он был - сама Англия, и его исчезновение с политической арены нанесло бы ей сокрушительный, если не смертельный удар.

К сожалению, Пуаро был слишком увлечен приведением в порядок своего серого костюма. Свет не видывал щеголя, равного Эркюлю Пуаро! Чистота и порядок были его пунктиком. И сейчас, когда в воздухе витал одуряющий запах бензина, испарявшегося с крошечной губки, Пуаро при всем желании не мог уделить мне достаточно внимания.

- Одну минуточку, друг мой, и я снова весь внимание. Я почти закончил. Это сальное пятно... Отвратительно... Вот, я удаляю его, и...

Он победоносно взмахнул губкой.

Я улыбнулся и зажег новую сигарету.

- Есть что-нибудь интересное?
- поинтересовался я через пару минут.

- Э.., я помогаю одной - как это у вас?
- поденщице найти ее мужа. Трудное дело: требует деликатности. Поскольку есть у меня опасение, что этот муж вовсе не хочет находиться. Думаю, вы бы на его месте тоже не захотели. Лично мне он симпатичен. Так ловко потеряться!

Я рассмеялся.

- Ну вот! Пятно наконец испарилось! Итак, я в полном вашем распоряжении, друг мой.

- Я спрашивал, что вы думаете об этом покушении на Макдама?

- Enfantillage! <Ребячество! (фр.)> - фыркнул Пуаро.
- Едва ли стоит принимать это всерьез. Стрелять из ружья - что за мысль? Абсолютно непрофессионально.

- Однако это почти сработало, - напомнил я. Пуаро досадливо мотнул головой и собрался ответить, но тут в дверь заглянула домохозяйка и сообщила, что двое джентльменов внизу желают его видеть.

- Они не захотели назваться, сэр, сказали только, что по очень важному делу.

- Пусть подымутся, - разрешил Пуаро, любовно складывая вычищенные брюки.

Минутой позже посетители появились, и у меня даже екнуло сердце: впереди шел не кто иной, как сам лорд Эстер, глава палаты общин, а его спутник, сэр Бернард Додж - между прочим, член военного кабинета, - был, насколько я знал, близким другом премьер-министра.

- Мосье Пуаро?
- осведомился лорд Эстер. Мой друг поклонился. Высокий гость с сомнением оглядел меня.

- У нас весьма деликатное дело.

- Можете говорить при капитане Гастингсе, - ответил мой друг, кивком призывая меня остаться.
- Конечно, он звезд с неба не хватает - нет, - но за его абсолютную порядочность я отвечаю.

Лорд Эстер все еще колебался, и сэр Додж не выдержал.

- Да, полно вам. Будет ходить вокруг да около. Думается мне, скоро вся Англия будет знать, в какую лужу мы сели. Дорог каждый час.

- Умоляю, мосье, присаживайтесь, - вежливо предложил Пуаро.
- В том большом кресле вам будет удобно, милорд.

Лорд Эстер чуть вздрогнул.

- Вы узнали меня? Пуаро улыбнулся.

- Разумеется. Я ведь проглядываю эти газетки с фотографиями. Как же мне вас не знать?

- Мосье Пуаро, мне требуется ваш совет в деле жизненно важном и неотложном, но я вынужден настаивать на абсолютной секретности.

- Слово Эркюля Пуаро! Этим все сказано, - с пафосом изрек мой друг.

- Речь идет о премьер-министре. У нас серьезная проблема.

- Да нас просто загнали в угол!
- вставил сэр Додж.

- Стало быть, рана опасна?
- спросил я.

- Какая рана?

- Пулевая.

- А, это!
- презрительно фыркнул сэр Додж.
- Об этом уж и думать забыли.

- Как сказал мой коллега, - продолжил лорд Эстер, - с тем делом покончено раз и навсегда. К счастью, покушение провалилось. Хотел бы я сказать то же о второй попытке!

Значит, была и вторая?

- Да, хотя несколько иного рода. Мосье Пуаро, премьер-министр исчез!

- Что?

- Его похитили!

- Невероятно!
- вскрикнул я, ошеломленный. Пуаро метнул в меня испепеляющий взгляд, предостерегая, как я понял, от дальнейших комментариев.

- Да, совершенно невероятно, - согласился его светлость, - но это так.

Пуаро посмотрел на сэра Доджа.

- Вы только что сказали, мосье, что дорог каждый час. Что вы имели в виду?

Гости обменялись взглядами, и лорд Эстер начал:

- Мосье Пуаро, вы, разумеется, слышали о близящейся встрече союзников? Мой друг кивнул.

- По вполне понятным причинам ни дата, ни место конференции не были оглашены. Но в дипломатических кругах эта информация, разумеется, широко распространена. Конференция будет проведена завтра - в четверг - во второй половине дня в Версале. Теперь вы понимаете, насколько серьезно положение. Не стану скрывать, что присутствие на встрече премьер-министра - жизненно необходимо. Пацифистская пропаганда, развернутая в стране немецкими шпионами, весьма активна. Общеизвестно, что ход встречи во многом будет зависеть от влияния такой сильной личности, как премьер-министр. Его отсутствие может иметь самые серьезные последствия - вплоть до преждевременного и губительного мира. Никого, кто мог бы выполнить его миссию, нет. Англию должен представлять только он.

Лицо Пуаро стало очень серьезным.

- Значит, похищение премьер-министра вы расцениваете как прямую попытку помешать его присутствию на конференции?

- Несомненно. Когда это случилось, он был уже на пути в Версаль.

- И встреча должна состояться?

- Завтра в девять вечера.

Пуаро извлек из кармана огромные часы.

- Сейчас без четверти девять...

- Двадцать четыре часа, - озабоченно заметил сэр Додж.

- С четвертью, - поправил его Пуаро.
- Не забывайте про четверть, мосье, она может оказаться весьма полезной. Теперь о деталях... Похищение произошло в Англии или уже во Франции?

- Во Франции. Макадам пересек Ла-Манш нынче утром. Планировалось, что ночь он проведет у главнокомандующего, а завтра проследует в Париж. Через пролив его сопровождал эсминец. В Булони встречала машина и один из адъютантов главнокомандующего.

- Eh bien <Ну и? (фр.)>?

- Ну, они отбыли из Булони и.., исчезли.

- Что?

- Мосье Пуаро, и машина, и адъютант были подставными. Машина же главнокомандующего обнаружена в овраге. Внутри находились адъютант и шофер, тщательно связанные и с кляпом во рту.

- А машина с премьером?

- До сих пор не найдена. Пуаро нетерпеливо поморщился.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.