Пять поросят (= Убийство в ретроспективе)

Агата Кристи

Агата Кристи - Пять поросят (= Убийство в ретроспективе) скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Агата КРИСТИ

ПЯТЬ ПОРОСЯТ

Роман еще издавался под названием "Убийство в ретроспективе"

ПРОЛОГ

КАРЛА ЛЕМАРШАН

Эркюль Пуаро с интересом и вниманием смотрел на молодую женщину, которая вошла к нему в кабинет.

В письме, которое она ему написала, ничего особенного не было. Никакого намека на то, чем вызвана просьба ее принять. Письмо было коротким и деловым. Только твердость почерка свидетельствовала о молодости Карлы Лемаршан.

И вот она явилась собственной персоной - высокая, стройная молодая женщина лет двадцати с небольшим. Из тех, на кого приятно взглянуть и второй раз. Хорошо одета, в дорогом элегантном костюме, с роскошной горжеткой. Голова чуть вскинута, высокий лоб, приятная линия носа, решительный подбородок. И удивительная жизнерадостность. Пожалуй, жизнерадостность привлекала в ней даже больше, чем красота.

Перед ее приходом Эркюль Пуаро чувствовал себя дряхлым стариком, теперь он помолодел, оживился, собрался!

Встав ей навстречу, он почувствовал на себе изучающий взгляд темно-серых глаз. Она разглядывала его всерьез, по-деловому.

Карла Лемаршан села, взяла предложенную ей сигарету. Зажгла ее и минуту-другую курила, по-прежнему не спуская с него серьезных задумчивых глаз.

- Решение принято, не так ли?
- мягко спросил ее Пуаро.

- Извините?
- встрепенулась она.

Голос у нее был приятный, с небольшой, но приятной хрипотцой.

- Вы пытаетесь решить, проходимец я или именно тот, который вам нужен?

- Да, что-то в этом духе, - улыбнулась она.
- Видите ли, мсье Пуаро, вы... вы выглядите совсем не таким, каким я вас себе представляла.

- Старик? Старше, чем вы думали?

- И это тоже.
- Она помолчала.
- Как видите, я откровенна. Мне хотелось бы... Понимаете, мне нужен лучший из лучших...

- Не беспокойтесь, - заверил ее Эркюль Пуаро.
- Я и есть лучший из лучших!

- Скромностью вы не отличаетесь, - улыбнулась Карла.
- Тем не менее я готова поверить вам на слово.

- Вы ведь явились сюда не затем, чтобы нанять человека физически сильного, - рассуждал Пуаро.
- Я не измеряю следы, не подбираю окурки от сигарет и не разглядываю, как помята трава. Я сижу в кресле и думаю. Вот где, - ой постучал себя по яйцеобразной голове, - происходят главные события!

- Я знаю, - кивнула Карла Лемаршан.
- Поэтому и пришла к вам. Я хочу, чтобы вы сотворили чудо.

- Это уже интересно, - отозвался Эркюль Пуаро и выжидательно посмотрел на нее.

Карла Лемаршан глубоко вздохнула.

- Меня зовут не Карла, - сказала она, - а Кэролайн. Так же, как и мою мать. Меня назвали в ее честь.
- Она помолчала.
- И хотя я всегда носила фамилию Лемаршан, на самом деле моя фамилия Крейл.

На секунду Эркюль Пуаро задумался, наморщив лоб.

- Крейл... Что-то мне припоминается.

- Мой отец был художником, причем довольно известным, - сказала она. Некоторые считают его великим. Я придерживаюсь того же мнения.

- Эмиас Крейл?
- спросил Эркюль Пуаро.

- Да.
- Опять помолчав, она продолжала:

- А мою мать, Кэролайн Крейл, судили за его убийство!

- Ага!
- воскликнул Эркюль Пуаро.
- Припоминаю, но довольно смутно. Я был в ту пору за границей. Это ведь случилось давно?

- Шестнадцать лет назад, - сказала Карла. Она побледнела, а глаза ее горели, как угли.

- Понимаете? Ее судили и признали виновной... И не повесили только потому, что нашлись смягчающие обстоятельства. Смертная казнь была заменена пожизненным заключением. Но через год она умерла. Умерла. Все кончено...

- И что же?
- тихо спросил Пуаро.

Молодая женщина по имени Карла Лемаршан стиснула руки и заговорила медленно, чуть запинаясь, но твердо и решительно:

- Вы должны правильно понять, зачем я пришла к вам. Когда все это произошло, мне было пять лет. Я была слишком мала. Я, конечно, помню и маму и отца, помню, что меня вдруг увезли куда-то в деревню. Помню свиней и славную толстую жену фермера... Помню, что все были очень добры ко мне... Помню, как странно, украдкой они все поглядывали на меня. Я, разумеется, понимала - дети обычно это чувствуют: что-то случилось, но что именно, понятия не имела.

А потом меня посадили на теплоход - это было чудесно, - мы плыли долго-долго, и я очутилась в Канаде, где, меня встретил дядя Саймон. С ним и с тетей Луизой я жила в Монреале, а когда спрашивала про маму с папой, мне говорили, что они скоро приедут. А потом... Потом я их словно забыла я как бы осознала, что их нет в живых, хотя мне вроде бы никто об этом не говорил. Потому что к тому времени - как бы поточнее сказать - я перестала про них вспоминать. Я была счастлива. Дядя Саймон и тетя Луиза меня любили, я ходила в школу, у меня было много друзей, и я даже забыла, что когда-то у меня была другая фамилия, не Лемаршан. Тетя Луиза сказала мне, что в Канаде у меня будет новая фамилия: Лемаршан, меня это ничуть не удивило, и, как я уже сказала, я просто не вспоминала, что когда-то меня звали по-другому.

И, вскинув подбородок, Карла Лемаршан добавила:

- Посмотрите на меня. Встретив меня, вы вполне можете сказать: "Вот идет женщина, которая не знает забот!" Я богата, у меня отличное здоровье, я недурна собой и умею радоваться жизни. В двадцать лет я была уверена, что на свете нет девушки, с которой мне хотелось бы поменяться местами.

Но я уже начала задавать вопросы. О маме и об отце. Кто они были, чем занимались? И в конце концов мне суждено было узнать...

Словом, мне сказали правду. Когда мне исполнился двадцать один год. Пришлось сказать, потому что, во-первых, я стала совершеннолетней и вступила в права наследования. А во-вторых, было письмо. Письмо, которое, умирая, оставила мне мама.

Выражение лица у нее смягчилось. Глаза перестали быть горящими углями, они потемнели, затуманились, стали влажными.

- Вот когда я узнала правду, - продолжала она.
- О том, что мою мать обвинили в убийстве. Это было... ужасно.
- Она помолчала.
- Есть еще одно обстоятельство, о котором я должна вам сказать. Я собиралась выйти замуж. Но нам сказали, что мы должны подождать, что нам нельзя пожениться, пока мне не исполнится двадцать один год. Когда мне рассказали, я поняла почему.

Пуаро зашевелился.

- А какова была реакция вашего жениха?
- спросил он.

- Джона? Джон не обратил внимания. Он сказал, что ему все равно, что существуем мы, Джон и Карла, и прошлое нас не касается.
- Она подалась вперед.
- Мы до сих пор не зарегистрировали наш брак. Но это не важно. Важно другое. И для меня, и для Джона тоже... Дело вовсе не в прошлом, а в будущем.
- Она стиснула кулаки.
- Мы хотим иметь детей. Мы оба хотим детей. Но мы не хотим, чтобы наши дети росли в страхе.

- Разве вам не известно, что среди предков любого человека могут отыскаться убийцы и насильники?
- спросил Пуаро.

- Вы меня не поняли. Нет, ваши слова, конечно, справедливы. Но обычно человек об этом не знает. А мы знаем. Причем знаем не о каких-то там дальних родственниках, а о моей матери. И порой я замечаю на себе взгляд Джона. Он длится всего лишь секунду, но мне и этого довольно. Предположим, мы поженимся, в один прекрасный день поссоримся, и я увижу, что он смотрит на меня и думает...

- Как погиб ваш отец?
- перебил ее Эркюль Пуаро.

- Его отравили, - четко и твердо ответила Карла.

- Понятно, - отозвался Пуаро. Наступило молчание.

- Слава богу, вы человек разумный и понимаете, почему это так важно, спокойно и сухо констатировала молодая женщина.
- Вы не сделали попытки успокоить меня и подыскать слова утешения.

- Я вас хорошо понимаю, - отозвался Пуаро.
- Не понимаю только, зачем я понадобился вам.

- Я хочу выйти замуж за Джона, - сказала Карла Лемаршан.
- И обязательно выйду! И рожу ему самое меньшее двух девочек и двух мальчиков. А вы должны сделать так, чтобы это осуществилось.

Скачивание книги было запрещено по требованию правообладателя. У книги неполное содержание, только ознакомительный отрывок.

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.