Две судьбы

Корнблат Сирил Майкл

Корнблат Сирил - Две судьбы скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Сирил КОРНБЛАТ

ДВЕ СУДЬБЫ

Стоял май, до начала лета еще было три недели, однако в крытых гофрированным железом бараках исследовательской лаборатории "Проект Манхэттен" в Лос-Аламосе послеполуденный зной с каждым днем становился все более невыносимым. За девять месяцев пребывания в пустыне совсем еще молодой доктор Эдвард Ройланд похудел не менее, чем на семь килограммов, хотя до этого вовсе не был полным. Изо дня в день, когда в без четверти шесть вечера столбик термометра поднимался к своей наивысшей точке, он задавал себе один и тот же вопрос: а не совершил ли он ошибку, о которой будет раскаиваться всю оставшуюся жизнь, согласившись работать в этой лаборатории вместо того, чтобы предоставить свое тело в распоряжение начальников из окружного призывного пункта - и пусть они делают с ним все, что им заблагорассудится. Его сокурсники из чикагского Университета пока что во всю добывали себе орденские ленты и ранения по всему миру от Сайпана до Брюсселя. А один из них, первоклассный математик по фамилии Хэтфилд, больше уже никогда не будет заниматься высшей математикой. Бомбардировщик, на котором он летал, рухнул, объятый пламенем, нарвавшись на сплошной заградительный огонь где-то на севере Франции.

- А что, папа, делал ты во время войны?

- Видите ли, детки, это довольно трудно объяснить. Была тогда одна довольно глупая затея, из которой так ничего и не вышло - соорудить атомную бомбу, и поэтому многих из нас, молодых ученых, загнали в забытую богом дыру в штате Нью-Мексико. Мы производили всякие расчеты и чертили, очень легкомысленно обращались с такой штукой, как уран, и некоторые из нас получили лучевые ожоги, а затем война кончилась, и нас разогнали по домам.

Такая перспектива вовсе не устраивала Ройланда. Он нетерпения у него чесались руки, пока он ждал, когда Отдел вычислений перешлет ему результаты его расчетов, касавшихся протекания стадии 56-с, что было кодом (все это чертовски напоминало детские забавы) расчета времени, необходимого для соединения элементов бомбы. Стадия 56-с была собственноручным детищем Ройланда. Работал он под началом Ротшмидта, заведовавшего Направлением дельта-3 Создания Оружия, сам же Ротшмидт подчинялся непосредственно Оппенгеймеру, который и руководил всеми работами. Время от времени появлялся генерал Гроувз, мужчина с отменной воинской выправкой, а однажды из окна Ройланд увидел самого преподобного Генри Смитсона, военного министра, когда тот, опираясь на трость, медленно шествовал по пыльной улице в окружении молодых штабных офицеров. Вот и все, что довелось увидеть Ройланду, что имело хоть какое-то отношение к войне.

Лаборатория! Слово это должно было означать прохладное, наполненное людьми, но вместе с тем тихое помещение. На самом же деле все эти месяцы Ройланд каждое утро пулей вскакивал со своей койки в каморке общежития ровно в семь, с боем проталкивался к туалету, чтобы принять душ и побриться, так же, как и остальные 37 ученых-холостяков, говоривших на восьми языках, жадно проглатывал дрянной завтрак в кафетерии и шел через окруженную колючей проволокой зону в "свой" кабинет - еще одну каморку размером в спичечный коробок, душную и шумную, наполненную голосами людей и трескотней окружавших его со всех сторон пишущих машинок и арифмометров.

И все же, несмотря на все это, он считал, что потрудился совсем неплохо. Разумеется, он не испытывал особого удовлетворения от того, что вся деятельность его ограничивалась выполнением всего лишь одной небольшой задачи - расчетами стадии 56-с, но тем не менее, ему повезло гораздо больше, чем Хэтфилду, бомбардировщик которого получил прямое попадание.

Понимая во внимание обстоятельства... Сюда входило и совершенно немыслимое оборудование для выполнения большого объема вычислений. Вместо респектабельного дифференциального анализатора у них была неисчислимая масса девушек-расчетчиц, крутивших настольные арифмометры. Девушки время от времени кричали "Банзай!" и брали приступом дифференциальные уравнения, побивая их простым количеством. Похоже, они умерщвляли их треском своих малюток-арифмометров. С тайным вожделением Ройланд мечтал об огромном великолепном аналоговом дифференциаторе Массачусетского Технологического Института. По всей вероятности, на нем проводились сейчас расчеты для загадочной "Лучевой лаборатории". У Ройланда было серьезное подозрение в том, что эта лаборатория имела такое же отношение к какому-либо излучению, какое его собственный "Проект Манхэттен" имел к застройке Манхэттена. И к тому же мир, казалось, был уже на пороге революции в вычислительной технике, рядом с достижениями которой даже монстр из Массачусетса казался допотопным и которые опирались на применение электрических реле, радиоламп и двоичного кода, вычисления в котором выполнялись с головокружительной скоростью по сравнению с неспешно вычерчивавшим кривые на экране выходной электронно-лучевой трубки тугодумом из МТИ. Ройланду такое решение проблемы расчетов казалось еще менее привлекательным, чем девушки со своими трещотками, которым периодически приходилось, не выпуская из рук рычагов арифмометров, резким кивком головы отбрасывать спадающие прямые волосы со своих покрытых влажной испариной бровей.

Он вытер собственные брови мокрым платком и позволил себе бросить взгляд на часы, затем на термометр. 17.15 и 39 градусов по Цельсию.

В голову его пришла шальная мысль о том, чтобы с целью вырваться отсюда, так напутать в своих расчетах, чтобы его отстранили от работ и призвали в армию. Нет. Не стоило забывать о послевоенном времени, о после военной карьере. Он отметил про себя, насколько был неукротим Теллер, эта одна из важных шишек, выплывшая на волне военных заказов. Он раз за разом проваливал все, что ему поручалось, пока Оппенгеймер не разрешил ему уйти. Теперь Теллер работал над чем-то в Беркли у Лоуренса, и хотя, как все считали, было это нелепой затеей, обошлась она казне уже в четверть миллиона долларов...

Раздался стук в дверь, и внутрь вошла девушка в хаки.

- Ваши материалы из Отдела Вычислений, доктор Ройланд. Проверьте их и распишитесь вот здесь, пожалуйста.

Он перечитал дюжину листов, подписал протянутый ему бланк и на тридцать минут с головой погрузился в бумаги.

Когда он через полчаса откинулся к спинке стула, он даже не заметил того, что пот залил ему веки. Руки его немного тряслись, но он и этого не замечал. Наконец-то стадии 56-с - направления дельта-3 - создания Оружия была завершена, притом завершена успешно. Суть ее заключалась в вопросе "Могут ли отдельные куски урана-235 быть собраны в критическую массу в течение физически осуществимого времени?" Ответом было: "Да".

Ройланд в отличие от Уинстона или лорда Кельвина был теоретиком. Ему нравились числа сами по себе, и он не испытывал особого рвения схватить обрывки проводов, слюду и кусочки графита и немедленно воплотить в жизнь то, о чем свидетельствовали числа, - в удивительное новое устройство. Тем не менее, он уже сейчас был в состоянии представить себе действующую модель атомной бомбы, не выходя за рамки работ, связанных со стадией 56-с. Да, имелось достаточное количество микросекунд для того, чтобы составить из отдельных кусков критическую массу, не превратив все устройство преждевременно в пар. Ее можно было набирать строго размеренными порциями. На этом экономилось немало микросекунд, и способ становился практически гарантирующим устройство от преждевременного срабатывания. И только после этого происходил Большой Взрыв!

Раздалась характерная сирена - сигнал об окончании рабочего дня. Ройланд продолжал сидеть в своей клетушке. Ему, разумеется, следовало пойти к Ротшмидту и рассказать о полученных результатах. Ротшмидт наверняка похлопает его по спине и нальет полный бокал Женевского из высокого глиняного кувшина, хранившегося у него в сейфе. Затем Ротшмидт отправится к Оппенгеймеру. Еще не успеет зайти солнце, как всему проекту будет дано новое направление. Направление дельта-1, Направление дельта-2, Направление дельта-4 и Направление дельта-5 будут сняты с повестки дня, а люди, ими занимающиеся, будут переброшены на Направление дельта-3, как на единственное, ставшее золотоносной жилой! Всему проекту будет дан новый импульс - в течение последних трех месяцев он фактически был в состоянии застоя. Пока что результаты вычислений, связанных со стадией 56-с, были первой обнадеживающей новостью после того, как один тупик стал возникать вслед за другим на пути решения задачи. Последнее время у генерала Гроувза было весьма кислое и подозрительное лицо.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.