Тьма сгущается

Кларк Саймон

Кларк Саймон - Тьма сгущается скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Тьма сгущается (Кларк Саймон)

Часть первая

Кто однажды испытал опьянение властью ее выгоды, тот никогда по доброй воле не откажется от нее.

Эдмунд Берк

Глава 1

Что случилось с Розмари Сноу?

Хочешь власти?

Хочешь власти над людьми?

Хочешь власти посылать людей на смерть?

Хочешь власти столь полной, что, умирая за тебя, они отдадут жизнь с радостью и гордостью, с последним вздохом выкрикивая твое имя?

Хочешь такой власти?

Хочешь?

Вторник, вечер. Тихий проселок. Осталось 57 часов.

Хочешь власти?

Розмари уставилась на незнакомца, задавшего ей этот вопрос. “Он что, мысли читает?”

Розмари Сноу: длинные черные волосы, на левой щеке маленькая родинка, шестнадцать лет, застенчива, до сих пор отстаивает свою невинность с упорством, которому позавидовал бы боец-профессионал.

Она сидела на лавочке у обочины. Июньская жара растопила асфальт. Зыбкое марево превращало проносившиеся мимо автомобили в призраки. Пирожок с мясом, купленный с голоду на заправке, оставлял во рту отвратительный вкус картона с перцем. Сейчас Розмари Сноу душу бы продала за настоящий гамбургер из придорожного Макдональдса.

Затормозивший рядом “БМВ” спугнул воробьев, подбиравших крошки пригорелого теста. Безупречно белая машина казалась вылепленной из сливочного мороженого. Водитель приспустил стекло и заговорил с ней, как со старой знакомой.

Почему-то это не удивило ее.

“Лет тридцати, – решила Розмари, – и хорош, как телезвезда”: каштановые волосы, пышно взбитые щеткой, свободная мальчишеская улыбка. Но главное – глаза. Такой разрез глаз получается, когда, стоя перед зеркалом, тихонько оттянешь пальцами книзу наружные уголки. Они притягивали взгляд и говорили яснее ясного: этот человек не бросит в беде.

Он не бросит в беде Розмари Сноу.

– Черт украл язык? – улыбнулся незнакомец. – Смелей, мне-то ты можешь ответить. ХОЧЕШЬ ВЛАСТИ?

– Да! – неожиданно вырвалось у Розмари. – Хочу именно власти.

– Тогда садись в машину.

И, к собственному удивлению, девочка послушалась.

Вторник. Ночь. Манчестерское шоссе. Осталось 47 часов.

– Зачем вы так гоните? – спросила Розмари.

– Спешу. Тебе страшно?

– Нет.

Она не лгала, видела, что белый “БМВ”, ракетой несущийся по горной дороге, абсолютно послушен человеку за рулем.

Ей только хотелось бы знать: куда он так спешит?

Среда. Утро. Побережье. Осталось 37 часов.

Они останавливались только на заправочных станциях. Дважды на остановках он спал прямо в водительском кресле, просыпаясь ровно через час и снова трогаясь в путь.

Она смутно задумывалась: боится ли, что он остановит машину где-нибудь в пустынном месте и прикажет ей раздеваться, или ждет этого с нетерпением. Как бы то ни было, деваться некуда.

Глава 2

Западня

Среда. Ночь. Лесная дорога. Осталось 27 часов.

– Почему ты сбежала из дома, Розмари?

Она расслышала вопрос сквозь дрему. Мерный шорох шин усыпляет. Моргнув, выпрямилась в кресле. В голове крутились десятки разумных ответов, вполне объяснявших побег.

Все началось после развода родителей. Мать увезла ее в скучный промышленный городишко. Новая школа вся пропахла дешевой общественной уборной, а учеников, должно быть, набирали в аду.

Розмари не была ни жирной, ни малорослой, ни конопатой; она не пукала во время молитвы. Но Господь, в своей бесконечной мудрости, наделил ее родинкой на левой щеке. Блестящая, как свежий шрам, маленькая розовая родинка в форме буквы "z". Чертенята-одноклассники набросились на нее, как мухи на мед.

В школе ее беспрестанно преследовало назойливое жужжание:

– З-з-з-з...

Через три года учебы в этой школе она не могла спокойно смотреть на ос, мирно перелетающих с цветка на цветок, – ее тошнило.

– З-з-з-з...

– Спасайся кто может, идет Красная Зет! – орали они. Или:

– Слушай, ты ОСАзнала, что мы сегодня проходим, Красная Зет? Шекспира! Ты читала Шекспира, Красная Зет?

Она сидела, беспомощно уставившись на доску.

– Почитайте Красной Зет Шекспира! “Жужжать иль не жужжать, вот в чем вопрос!” А излюбленная шуточка...

– Слыхали, Красная Зет набивалась ко мне в подружки!

– Ну, и что ты ей сказал?

– Ясное дело – отЗынь!

Потом мать нанесла удар в спину. За год – за целых 365 душераздирающих дней до окончания школы – она снова вышла замуж. Розмари не ссорилась с отчимом (он держался вежливо и отчужденно), зато его доченька, Джейн... Она училась в одной школе с Розмари. Девица оказалась бывалая и пользовалась успехом. И с азартом встала во главе преследователей “осы”.

Три года Розмари хотя бы дома отдыхала от бесконечного зудения.

Теперь она засыпала под то же “ЗЗЗЗЗ”, доносившееся из соседней спальни и сменявшееся дурацким хихиканьем, которое доносилось к ней даже сквозь большую подушку.

Она не стала рассказывать об этом человеку, сидевшему рядом с ней в машине, светлой стрелой проносившейся сквозь сумрачные перелески, а заговорила о будущем:

– Я уехала к друзьям.

– Насовсем?

– Да. У них что-то вроде поместья. Большой ничейный сад, и в нем домик, переделанный из железнодорожного вагона.

Розмари восторженно описывала местность, рассказывала об ужинах с шашлыками у костра летними вечерами.

– Звучит приятно. Но ведь в вагончике зимой холодновато?

– Да нет. Кирк в прошлом году устроил замечательную печь. Понимаете, у Кирка Бана золотые руки. Он все умеет, за что ни возьмется!

– А как он выглядит? – спросил вдруг водитель, словно припоминая кого-то.

– Ну, ему семнадцать лет, глаза голубые, сам высокий, худощавый, но крепкий. Он много занимается физической работой – дрова, сад, а еще...

– А другие? Сколько их там?

– Пятеро.

– Как они себя называют?

– Ой, такая глупость. Яблочный Клан. Это потому, что они живут в саду и...

– И как они, ладят между собой?

– Да, прямо настоящая семья. Они живут вместе уже...

– А зовут их как?

– Кирк Бан, Вине Пил, Джеми Ланг, Сара Гривс и Триш Мигун. Триш настоящей фамилии не говорит. У него глаз дергается, подмигивает, вот и... Что случилось?

Он вдруг нажал на тормоза, впился глазами в зеркальце заднего вида, словно ожидал увидеть за горизонтом нечто, преследующее их машину.

Его лицо дрогнуло. Увидел. Она взволнованно оглянулась на залитую лунным светом дорогу. Ничего. И даже ни одной машины.

Но Розмари ощутила его тревогу. “БМВ” снова летел сквозь тьму. Куда – один Бог знает.

Четверг. День. Горная дорога. Осталось 8 часов.

Теперь он вел машину медленно, словно высматривая что-то на заросших травой склонах. Тем временем Розмари рассказывала ему о Яблочном Клане, а он ей – о своей семье. Жена и двое сыновей-подростков. “Свихнулись на мотоциклах. Гоняют как сумасшедшие, а я хожу по саду, все представляю, как их размазал в лепешку какой-нибудь грузовик. Прихожу в себя, только когда увижу их подъезжающими к дому”. Есть и дочь. По выходным она работает волонтером в приюте для бездомных собак. Я всегда говорю ей, что, работая за бесплатно, не наживешь богатств.

Он с улыбкой повернулся к Розмари.

– Я скажу тебе кое-что о моей семье, чего прежде никому не говорил.

– Что же это?

– Она не существует. Я ее выдумал. – Он поймал ее взгляд. – Точь-в-точь как ты выдумала Кирка Бана, Джеми и весь Яблочный Клан.

Она остолбенела.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.