Зверь

Качаев Вячеслав

Качаев Вячеслав - Зверь скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Вячеслав КАЧАЕВ

ЗВЕРЬ

Запах дождя. Мерцание звезд во мраке ночи.

Рев прибоя за грядою гранитных скал.

Вымерший поселок на берегу обширной бухты, редкие огоньки в провалах окон.

Низкий серо-зеленый парапет и цепочка костров в рыжеватом тумане по другую сторону.

Низкие каменные домики Поселка, в беспорядке разбросанные по всему берегу, кажутся окаменевшими шатрами Становища, Огни костров у серо-зеленого парапета напоминают свет в окнах домов.

Словно два мира, веками противостоящие друг другу, слишком похожие и в тоже время совершенно разные...

Зверь тоскливо выл в голос ветру, выл вполголоса, вполсилы. Голод рвал его внутренности, но открыто нападать на двуногих обитателей Поселка и Становища он пока еще не решался, предпочитая выманивать их из надежных укрытий.

Костры горели не переставая - днем и ночью языки священного пламени хранили Становище от колдовского морока, опустившегося на бухту неделю назад.

Люди старались не покидать пределы Становища, обозначенные пламенем костров. Только воины по слову вождя племени осмеливались на это - племени и огню нужна была пища.

Неведомый зверь рыскал по округе, выдавая свое присутствие тоскливым воем.

Он еще не взял ничьей жизни из племени, предпочитая нападать на жителей Поселка, более изнеженных цивилизацией и менее опасных для него: ведь среди них не было хранителя, знавшегося с чародейством, подобно вождю племени.

Зверь копил силы для решающего удара, сужая круги охоты вокруг Становища.

Людей в Поселке с каждым днем становилось все меньше.

"Он не успокоится, пока не покончит со всеми," - говорил вождь, и никто не сомневался в его правоте, надеясь, что вождь отыщет способ избавить своих соплеменников от смертельной опасности.

Сумерки опускаются на бухту.

Сквозь рев прибоя пробивается рокот барабанов и звуки неистовой песни, чуждой привычному миру людей.

Песня-заклинание.

Поселок на другом берегу молчит, ему нечем ответить на эту песню.

Люди покидали Поселок незаметно.

Уходили туда, где спокойнее, где нет колдовского морока и тоскливого воя.

Словно какое-то поветрие обрушилось на тех, чьи руки никто не смог бы превзойти в искусстве рыбной ловли, но не обладали достаточной силой, чтобы защититься от неведомого.

Они молча брели по единственной улице, толкая перед собой тележки с нехитрым домашним скарбом - море взбесилось, никто не осмеливался выйти в такую погоду. Прилипчиво чавкала под ногами грязь. Окна домов, заколоченные досками сиротливо глядели им в след.

Никто не возвращался обратно

Лико мало тревожило происходящее. Он даже испытывал какое-то злобное удовлетворение. А почему бы и нет? Сколько он себя помнил, люди всегда сторонились его. Он не понимал, почему это происходит - никто не удосуживался объяснить ему причин отчуждения.

Юноша сожалел только об одном. Вместе со всеми из поселка ушла девушка, к которой он был неравнодушен и которая отвечала ему взаимностью.

Высокий и черноволосый, он мало походил на соплеменников. В Лико было что-то от дикого зверя. Казалось, он слышит и чувствует больше других. Казалось - стоит только задеть его неосторожным словом - и он вцепится в глотку, загрызет до смерти. Обитатели поселка боялись этого человека, старались не сталкиваться с ним на узкой дороге, ведь ни кто не мог сказать, что сделает он в следующее мгновение - покажет клыки или просто улыбнется.

Пламя свечи с трудом разгоняло мрак.

В маленькой тесной комнатенке он и его младший брат ждали рассвета. Мать и сестра уснули еще засветло, и теперь из-за тонкой перегородки не доносилось не звука. Очаг у дальней стены чадил.

Братья пили вино, початая бутылка была четвертой за этот не такой уж длинный вечер. Пили молча, без тостов и здравиц - все, что можно было сказать, давно было сказано.

Лико чувствовал присутствие чего-то древнего - и тяжелое дыхание смерти, которая подстерегала любого, кто решался покинуть поселок.

"Шел бы ты спать, братишка, - сказал Лико.
- Не стоит брать с меня пример. Завтра будет трудный день и тебе потребуется немало сил, чтобы прожить его."

Брат недоверчиво посмотрел на него. Потом в его глазах появился огонек суеверного страха.

"Вот так-то лучше," - подумал молодой воин.

Он знал - брат не поверит ничему, что будет сказано им, поэтому говорить, собственно, не о чем.

Все утихло.

На грубосколоченной кровати метался во сне брат.

Лико все-таки немного завидовал ему. Хотя бы потому, что тот смог уснуть.

Он нехотя поднялся. Что-то влекло его в ночь. Лико подошел к брату. Положил ладони на его лоб. Брат затих.

Накинув плащ, он вышел на крыльцо глотнуть свежего воздуха. Пламя свечи мигнуло в порыве слабого ветра. Морок сдавил легкие, мешая дышать. Мелькнула чья-то тень - и пахнуло смрадом. Лико содрогнулся от отвращения.

Он долго смотрел на цепь костров на другом берегу.

"Не ходи туда, - послышалось ему.
- Тебе все равно не спастись."

В отдалении несколько раз ухнула сова.

Человек тихо вздохнул. И шагнул в ночь. Шагнул без единого звука. Он ходил так всегда, и это было еще одной причиной ненависти людей к нему.

"Если хочешь обмануть смерть, не беги от нее, не пытайся сбить ее со следа. Этим ты только раззадоришь ее. Лучше посмотри ей в глаза и шагни ей навстречу. Тогда ты сможешь ее одолеть, и она сама побежит от тебя," - это он уяснил еще в детстве, еще до того, как перестал быть ребенком и полюбил ночь.

С ним и на самом деле ничего не случилось.

У парапета его встретили угрюмые воины. Каменные наконечники их копий преградили путь иноплеменнику.

Самообладание не покинуло человека.

"Охотничьи копья," - успокоено подумал Лико

Эти люди не любили пришлых и не доверяли им. Тем не менее, они не искали смерти чужака, просто не хотели допускать его в Становище. Гортанный окрик заставил их расступиться.

Человек медленно побрел от костра к костру. Туда, где дикой пляске извивались немногочисленные тела, где рождалась древняя песня-заклинание.

Над туманом прокатился злобный прерывистый вой.

Полная луна зловеще оскалилась в ответ.

"Я давно тебя жду. Почему ты не спешил?" - спросил один из людей, принимавших участие в пляске вокруг костра.

Юноша еще не разу не бывал в Становище, он не знал вождя в лицо.

"Я пришел, - он усмехнулся.
- Говори, зачем звал."

"Меня зовут Гоорхор, и я вождь этого племени," - сказал тот, кто заговорил с пришельцем первым, подтверждая догадку

Потом вождь говорил еще что-то.

Человек не слушал вождя. В эту ночь он не нуждался в словах - и вождь вдруг понял это.

Пристальный взгляд черных глаз.

Медленный кивок кому-то за спиной.

Лико терпеливо ждал.

Наконец вождь совсем замолчал.

В небольшом закопченном котелке закипала вода. Гоорхор сгорбился напротив, нашептывая что-то над кривым ножом. Нож отвечал на шепот вождя тусклым мерцанием.

Вода в котелке закипела.

Неуловимое движение рук Гоорхора, оставивших нож. Что-то остро пахнущее просыпалось в котелок. Кипящая вода обернулась темной маслянистой жидкостью.

Еще немного.

Едкий дым смешался с туманом, вызвав приступ мучительного кашля.

Рокот барабанов стал еще неистовее и окончательно заглушил рев прибоя.

Слова бесконечной песни-заклинания завораживали душу.

"Не медли..." - чей-то голос вернул человека в привычный мир.

И он решился.

Лико простер руки над пламенем костра, которое взметнулось к ладоням в немом приветствии, не коснувшись их. Луна из бледно-желтой стала багрово-красной.

Человек медленно опустил ладони в котелок. Коснулся маслянистой пленки на поверхности только что кипевшей волы. Вначале она показалась холодной, потом обожгла.

Ладони уже сами по себе погружались в котелок. Все глубже, глубже.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.