Знак ворона

Хольгерсон Ингвар

Хольгерсон Ингвар - Знак ворона скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Ингвар Хольгерсон, Кириан Этлинг

ЗНАК ВОРОНА

С огромной благодарностью Елене Хаецкой,

Татьяне Юрьевне и Ирине за искреннюю и

неоценимую помощь.

Часть 1.

1.

В темно-синем небе над городом, едва не цепляясь за остроконечную крышу Башни Родерика, висела стареющая четвертинка луны. Взлаивали в предместьях собаки, на стене изредка перекликались ночные дозоры. Была обычная ночь в начале лета, ясная и неожиданно холодная для столицы. Такая холодная, что стоящий на балконе дома в богатом квартале человек поежился и поплотнее закутался в легкий плащ.

Он не был стар, этот человек, хотя лунные лучи и играли на седых прядях среди темных волос. Взглянув ему в лицо - аристократически правильное, с тонкими изящными чертами, встречая то спокойный, то неожиданно озорной взгляд очень живых темно-карих глаз, ему едва ли можно было дать больше лет тридцати, ну, в крайнем случае, тридцати пяти. И он был весьма красив - среднего роста, пропорционально сложенный, несущий в каждом движении отпечаток того, что уважительно называют "породой". Случайный наблюдатель мог решить, что перед ним по крайней мере знатный дворянин, если не принц крови. И не совсем ошибся бы.

Вдали, где-то у Западных ворот, единственных остающихся на всю ночь незапертыми ворот столицы, звонко застучали копыта. Человек на балконе слегка самодовольно улыбнулся, отбросив с глаз непокорную прядь тонкими пальцами, средний из которых был украшен поблескивающим в свете луны, как темный металл, кровавиком, и шагнул обратно в комнату, плотно притворив за собой балконную дверь.

- Хельд, сюда!
- крикнул он в темноту дверного проема, ведущего в одну из соседних комнат, и присел на край столика, нетерпеливо постукивая по колену пальцами. Появился старик-слуга - седой и подслеповато щурящийся, явно спросонья.

- Слушаю, ваша светлость!

- Разбуди конюха, согрей воды, достань чистые полотенца. Приготовь все, чтобы встретить гостя с дороги. И через четверть часа сюда ужин на двоих.

- Так откуда гости-то, ночь на дворе!
- удивился Хельд.

- Издалека, - усмехнулся тот, кого именовали "его светлостью".
- С севера. И гость будет важный, может даже сам барон Герберт. Так что давай бегом.

- Как скажете.

Слуга удалился, покачивая головой и ворча что-то себе под нос. За три десятка лет он успел привыкнуть к ночным побудкам, но по-прежнему удивлялся тому, что считал ясновидением хозяина. А хозяин переместился в обитое бархатом кресло с высокой спинкой и взял с полки толстую книгу в кожаном переплете. Со стороны могло показаться, что он сразу углубился в чтение, но при некотором наблюдении можно было заметить, что поза его напряжена и он готов отреагировать на любой звук.

А внизу уже простучали по мостовой копыта и заскрипели засовы ворот. Ожидаемый гость действительно прибыл. Тогда виконт (а правильнее пока будет называть его так) слегка расслабился и позволил себе действительно увлечься книгой. Он даже не обратил внимания на накрывавшего столик слугу и отвлекся только тогда, когда у двери зазвучали тяжелые шаги и в воздухе повис смешанный запах благовоний и конского пота.

Вошедший был крупным пожилым мужчиной, пожалуй, чуть выше виконта и много массивнее. Он пригладил редкие русые волосы, еще мокрые после мытья и кашлянул, прочищая я горло, чтобы что-то сказать. Но виконт опередил его, легко поднялся из кресла и с полупоклоном сделал широкий жест в сторону расставленных на чистой скатерти угощений.

- Приветствую вас, дядюшка! Едва ли вы сегодня могли отдохнуть и хорошо поесть. Так что прошу вас к столу.

В комнату заглянул юный слуга. Виконт щелкнул пальцами:

- Брысь! Стольника не требуется, не на королевском пиру! Слуга

мгновенно исчез. А наш герой подвинул гостю резной стул и налил из большой глиняной бутылки в серебряный чеканный кубок темно-красного вина. Гость тяжело опустился на предложенное место и перехватил кубок.

- И не говори мне, Рейвен, что ты не чародей. Никто не мог знать, что я появлюсь в столице нынче ночью.

- Может быть. Но зная, что король за городом, в Арденне, легко было предположить, что вы первым делом заглянете ко мне, вместо того, чтобы ставить среди ночи на ноги весь дворец. Кстати, вот и ваше любимое мясо по-анкельски.

Барон Герберт, первый советник короля и муж принцессы Эйрит, правая рука наследника престола, вооружился вилкой и с аппетитом принялся за еду. Рейвен подцепил кусочек мяса на вилку и долго рассматривал его, прежде чем съесть и запить глотком вина. Видно было, что он находится за столом в основном из вежливости.

Наконец барон покончил без малого со всем, имеющимся на столе, и блаженно откинулся на резную спинку.

- Благодарю, племянник. Это одна из лучших трапез за последнее время. И, главное, как кстати!

Рейвен рассеянно посмотрел на собеседника и спросил:

- Что же побудило вас проделать столь долгий путь без охраны, да еще так быстро?

- Дела... Поручение принца, - барон слегка напрягся.
- А стражу я оставил под Кинлеком. Эти лентяи боятся задницу отбить и тащатся, как улитки.

- Вот такие?
- вежливо спросил Рейвен, указывая на стену.

- Какие? Что?
- барон Герберт с огромным удивлением уперся взглядом в довольно резво ползущую по дорогим драпировкам большую виноградную улитку, оставляющую за собой мокрый след.
- Откуда у тебя эта гадость?

- Случайно заползла, - равнодушно ответил Рейвен и щелкнул пальцами. Улитка исчезла, оставив облачко пара. Барон еще некоторое время разглядывал стену, потом помотал головой:

- Опять твои дурацкие шуточки.

- Но вы же так устали, сэр. Вас явно тревожат тяжелые мысли, - Рейвен лукаво наклонил голову, и вправду становясь похожим на ворона.
- Вот я и подумал, что какая-нибудь мелочь сможет вас развлечь.

- Да какие тут мысли...
- барон явно находился в затруднении.

- Например, о восстании в Каринтии и о том, что из этого вышло.

Барон вспылил:

- Если твое колдовство тебе уже все сказало, то зачем ты, паршивец, надо мной смеешься?

Рейвен спокойно поднялся и налил вина в опустевший кубок советника.

- Я никогда и ничего не знаю наверняка. Но у меня, как всегда, есть свои предположения, и я готов их вам изложить. Надо полагать, принц не справился по молодости с руководством армией и допустил какую-нибудь небольшую, но крайне опасную там и тогда ошибку. Могу даже предположить, что он увлекся штурмом крупных городов и упустил повстанцев на северо-восток, за Лейн, где они укрепились... ну, например, в Сарголе: лучше места в Заречной Каринтии и не придумаешь. И когда принц подошел к стенам Саргола, он обнаружил там не только Гельмунда, но и его новых союзников. Например, герцога Тааля: ведь старому пню уже давно Каринтия по ночам снится. Я прав?

Барон отхлебнул из кубка и шумно выдохнул:

- Не знаю, кто была твоя мать, племянничек, но она точно вела род не то от духов, не то от демонов, клянусь камнем Саргола. Простому смертному так никогда не угадать. Принц Эдрик застрял под Аррехтом на неделю и Гельмунд, отказав городу в помощи, удрал в Саргол. Молодой сэр Лайонел, тот, который любимчик бывшего маршала, без позволения принца увел четыре сотни из Кариссы к Лейну и разбил один отряд Гельмунда на переправе. Только тем и спасся: принц был в ярости. Но когда Лайонел привез ему два знамени... В общем, победителей не судят. А за Лейном нас встретил парламентер, а с ним двое а черном, все затянутые в кольчуги, в закрытых шлемах и с какой-то гадостью на черных щитах. Не то летучие мыши, не то драконы, не то и вовсе не пойми что.

Рейвен резко привстал, не сумев сдержать волнения:

- Орден! Орден из Трандаля!

- Да, орден.

- Ну и что дальше? Надеюсь, принцу не пришло в голову атаковать Саргол?

Барон вздохнул:

- Почти. Нас встретил летучий отряд прямо на марше, у переправы. Саргольская стража, люди с орлами Гельмунда и эти черные. Принц ранен.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.