Ужас из кургана

Говард Роберт Ирвин

Говард Роберт Ирвин - Ужас из кургана скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Роберт Говард

УЖАС ИЗ КУРГАНА

Стив Брилл не верил ни в привидения, ни в демонов. Зато Хуан Лопес верил. Но ни осторожность одного, ни упорный скептицизм другого не смогли уберечь их от встречи с ужасом, забытым людьми уже более трех сотен лет вопиющим ужасом, воскрешенным из тьмы забытых веков.

Впрочем, в тот последний вечер, когда Стив Брилл сидел на своем шатком крыльце, мысли его блуждали далеко от каких-либо потусторонних зловещих событий. Его размышления были пронизаны горьким материализмом. Он оглядел свой земельный участок и выругался. Длинный и поджарый Брилл был груб, как сапожная кожа - истинный сын несгибаемых пионеров, вырвавших Западный Техас из плена дикой природы. Тощие ноги и высокие сапоги загорелого и сильного, как олень, парня, выдавали его ковбойские инстинкты и даже сейчас он ругал себя за то, что сошел со "штормовой палубы" своего горячего мустанга и занялся фермерством. Нет, фермер из меня просто никудышный, мысленно признал молодой ковбой.

Однако не один он был виноват в постигшей его неудаче. Обильные дожди зимой - столь редкие в Западном Техасе - обещали хороший урожай. Но как обычно случилось непредвиденное. Поздняя метель уничтожила почки на всех плодовых деревьях. Беспощадные бури с градом рассекли и вбили в землю многообещающие на вид и успевшие пожелтеть зерновые, а продолжительная засуха, завершившаяся очередным градом, окончательно добила кукурузу.

Последним сгинул выдержавший все невзгоды хлопок - стая саранчи за ночь очистила догола поле Брилла. Вот почему он поклялся, сидя на крыльце, что не возобновит свою аренду и с жаром возблагодарил судьбу за то, что не владел землей, которую понапрасну полил своим потом и за то, что на Западе еще остались просторные равнины, где молодой и крепкий наездник может заработать на жизнь своим лассо.

Угрюмые мысли Брилла рассеялись при виде приближающейся фигуры молчаливый старый мексиканец, обитавший в лачуге по ту сторону холма, зарабатывал на хлеб корчеванием и был его ближайшим соседом. Сейчас он расчищал полосу земли на соседней ферме и, возвращаясь домой, срезал угол пастбища Брилла.

Стив лениво наблюдал за тем, как старик преодолевает колючую проволоку ограды и бредет по протоптанной в невысокой сухой траве дорожке. Уже больше месяца он вырубает сучковатые мескитовые деревья, корчуя их немыслимо длинные корни и Брилл знал, что старик всегда шел домой одной и той же дорогой. Неожиданно Брилл заметил, что мексиканец свернул в сторону, очевидно, огибая низкий круглый холм, слегка возвышающийся над пастбищем. Лопес обошел холм со значительным запасом и Брилл вспомнил, что старый мексиканец всегда держался от него на расстоянии. К тому же Брилл нехотя припомнил, что Лопес при этом обычно прибавлял шагу и ухитрялся миновать холм до заката - впрочем, мексиканцы как правило работали с рассвета до последнего проблеска сумерек, особенно на раскорчевке, где платили за акры, а не повременно. В фермере проснулось любопытство.

Он поднялся и, неторопливо спустившись по пологому склону, на вершине которого стояла его хижина, окликнул тяжело шагающего мексиканца.

- Эй, Лопес, погоди!

Лопес остановился, огляделся и застыл на месте, без особого воодушевления поджидая белого человека.
- Лопес, - небрежно протянул Брилл.
- Это не мое дело, но я просто хотел спросить: почему ты всегда обходишь стороной тот индейский курган?

- Но сабэ, - пробурчал Лопес.

- Ты лжешь, - добродушно заметил Брилл.
- Ты все прекрасно понимаешь и говоришь по-английски не хуже меня. В чем дело - думаешь, тот курган посещают привидения или нечто в этом духе?

Стив мог говорить и читать по-испански, но наряду с большинством англосаксов предпочитал говорить на родном языке.

Лопес пожал плечами.

- Это плохое место, но буэно, - пробормотал он, избегая взгляда фермера.
- Пусть оно хранит свою тайну.

- Мне сдается, ты боишься призраков, - развязно продолжал Брилл. Чепуха, если это индейский курган, то его хозяева померли так давно, что от их духов, должно быть, не осталось и следа.

Брилл знал, что неграмотные мексиканцы смотрят с суеверным страхом на встречающиеся там и сям на юго-западе курганы - останки прошлых, забытых веков, содержащие заплесневелые кости вождей и воинов исчезнувшей расы.

- Лучше не беспокоить скрытую землей тайну, - проговорил Лопес.

- Чепуха, - возразил Брилл.
- Мы с ребятами как-то раз вскрыли один из курганов в Пало Пинто и отыскали части скелета, бусы, кремневые наконечники стрел и прочее. Я хранил у себя зубы, пока не потерял их, но меня не посещают никакие привидения.

- Индейцы?
- вдруг хмыкнул Лопес.
- Кто говорит об индейцах? В этой стране жили не только индейцы. В старые времена здесь случались странные события. Я слышал легенды моего народа, передающиеся от поколения к поколению, а мой дед был здесь задолго до вашего, сеньор Брилл.

- Пожалуй, ты прав, - согласился Стив.
- Первыми белыми здесь были, конечно, испанцы. Я слыхал, что неподалеку отсюда проходил Коронадо, а экспедиция Эрнандо де Эстрады проходила прямо здесь - нет, чуть в стороне - не помню как давно.

- В 1545-м, - сказал Лопес. Они разбили лагерь там, где сейчас стоит ваш корраль.

Брилл повернулся, чтобы взглянуть на свой огороженный корраль, где обитали сейчас его ездовая лошадь, пара рабочих лошадей и одна тощая корова.

- Откуда ты так много об этом знаешь?
- с любопытством осведомился он.

- Один из моих предков прошел с отрядом де Эстрады, - ответил Лопес.
- Порфирио Лопес, солдат; он рассказал об экспедиции своему сыну, тот своему, и постепенно легенда дошла до меня, но у меня нет сына, которому я мог бы передать ее.

- Я и не знал, что у тебя была такая важная родня, - заметил Брилл. Может, тебе что-то известно о золоте, по слухам спрятанном где-то в окрестностях?

- Здесь не было никакого золота, - проворчал Лопес.
- Солдаты де Эстрады несли лишь свое оружие и шли с боями через враждебную страну многие оставили в пути свои кости. Позже - много лет спустя - на караван мулов из Санта-Фе напали в нескольких милях отсюда команчи, но испанцы спрятали свое золото и бежали - тогда легенды перемешались. Но даже их золота здесь уже нет, потому что гринго-охотники на бизонов нашли и выкопали его.

Брилл рассеянно и почти равнодушно кивнул. Юго-западная часть континента Северной Америки как никакая другая изобилует легендами о спрятанных сокровищах. Сказочные богатства перемещались туда-сюда через холмы и долины Техаса и Нью-Мексико в старые времена, когда испанцы владели золотыми и серебряными рудниками Нового Света и держали в руках прибыльную торговлю мехами Запада, и отголоски тех времен все еще слышатся в легендах о золотых кладах. Рожденная надвигающейся бедностью и неудачей смутная мечта сродни тем возникла в мозгу у Брилла.

- Вообще-то, - произнес он вслух, - делать мне сейчас нечего, так что я подумываю раскопать этот старый курган и посмотреть, нет ли в нем чего ценного.

Это простое намерение Стива произвело на Лопеса буквально потрясающее впечатление. Он отпрянул и его смуглое лицо посерело; черные глаза старика вспыхнули и он умоляюще всплеснул руками.

- Диос, нет!
- вскричал он.
- Не делайте этого, сеньор Брилл! На нем лежит заклятье, так говорил мой дед...

- О чем он говорил?
- поинтересовался Брилл.

Неожиданно Лопес погрузился в мрачное молчание.

- Я не могу сказать, - пробормотал вскоре он.
- Я поклялся молчать и могу открыть свое сердце лишь старшему сыну. Но поверьте, лучше сразу перерезать себе горло, чем вскрывать этот проклятый курган.

- Но если это и впрямь опасно, - проговорил раздраженный суевериями мексиканца Брилл, - почему бы тебе не рассказать об этом мне? Дай мне разумный повод не вскрывать его.

- Но я н могу говорить!
- в отчаянии воскликнул мексиканец.
- Я знаю, но поклялся молчать на святом распятии, как прежде клялись все мужчины нашей семьи. Это столь темная тайна, что можно угодить в ад за один лишь разговор о ней. Своим рассказом я бы вышиб душу из вашего тела. Но я поклялся, и у меня нет сына - а потому мой язык навеки запечатан.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.