Дело полусонной жены (= В преступлении обвиняется полусонная жена)

Гарднер Эрл Стенли

Гарднер Эрл Стенли - Дело полусонной жены (= В преступлении обвиняется полусонная жена) скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Эрл Стэнли Гарднер

Дело полусонной жены

(В преступлении обвиняется полусонная жена)

(Перри Мейсон)

Перевод с английского И. Дробинской

Глава 1

Часы показывали без пяти минут три, когда Джейн Келлер вошла в банк и встала в очередь, ведшую к окошечку с надписью "Вклады и выдача денег".

Ее появление словно послужило сигналом: какой-то мужчина, одетый в однобортный синий в полоску костюм, вынул из нагрудного кармана кожаный, потертый от долгого употребления бумажник и медленно направился к тому месту, где стояла Джейн.

Джейн Келлер бросила рассеянный взгляд на стенные часы. Ее изможденному лицу было свойственно выражение озабоченности, и улыбка появлялась на нем не часто. Очередь медленно продвигалась к окошечку выдачи денег, и вместе с очередью понемногу двигалась и Джейн, бросая время от времени взгляд на часы. Судя по выражению ее лица, ей трудно было выдерживать ответственность, которую на нее накладывала жизнь. Мужчина в синем костюме подошел к ней вплотную. На вид ему было около сорока лет, лицо было жестким и нервным одновременно. Опытный психолог, пожалуй, охарактеризовал бы его как довольно порочного мелкого вояку, который до поры не проявлял своей агрессивности, но ждал бы удобного момента в любом состязании, чтобы нанести сильный удар и сразу захватить главенствующее положение. Если бы ему удалось сбить с ног своего противника, он бы немедленно и совершенно спокойно прикончил его. Если бы ему не удалось, он бросился бы под защиту более сильного. Иначе говоря, это был настоящий оппортунист, готовый использовать в борьбе любое преимущество, и специалист по нанесению ударов ниже пояса противника.

Он подошел к очереди и встал рядом с Джейн Келлер. Совершенно неожиданно он левой рукой всунул в ее ладонь пять стодолларовых ассигнаций и проговорил:

- Получите, миссис Келлер.

Пальцы Джейн машинально сжали деньги, затем она опустила глаза и в них появилось выражение человека, разбуженного во время глубокого сна каким-нибудь неприятным впечатлением.

Она взглянула на незнакомца в синем костюме, оказавшегося рядом с ней. Мужчина, стоявший в очереди вслед за Джейн, проворчал:

- Я не позволю вам влезать сюда вне очереди, ступайте в самый конец и займите место там.

Когда-то у Джейн был очень мягкий, хорошо поставленный голос, но теперь, после того как ей пришлось в течение долге о времени сталкиваться с различными жизненными затруднениями, мягкость исчезла из ее голоса и он звучал почти резко.

- В чем дело?
- спросила она.
- Кто вы такой?

- Я представитель Скотта Шелби и вручаю вам арендную плату по вашему договору с ним за пять месяцев. Распишитесь, пожалуйста, в получении денег. Здесь, над этой черточкой.

Он вынул из кармана квитанционную книжку, раскрыл ее и держал перед глазами Джейн Келлер.

- Но зачем же? Договор ведь расторгнут, и по его вине.

- Ну нет.

- Нет, я, несомненно, права. В течение всех этих месяцев он и не пытался приступить к работам.

- Но я ведь принес вам деньги за это время. По сто долларов в месяц, не так ли?

- Сумма правильная, но ему следовало вносить ее ежемесячно, если он хотел сохранить свои права на эксплуатацию.

- О нет, это не так.
- В голосе мужчины появились покровительственные нотки.
- В договоре есть один пункт, согласно которому обязательства сторон остаются прежними в течение шести месяцев, и договор считается расторгнутым лишь в том случае, если одна сторона известит другую в письменной форме о том, что обязательства нарушены. Вам бы следовало перечитать этот договор.

Очередь между тем продвигалась вперед, и вместе с ней продвигалась и Джейн Келлер.

Мужчина, стоявший позади Джейн Келлер, сказал:

- Не берите эти деньги.

Мужчина в синем костюме - агент Шелби - был настойчив:

- Я хочу получить от вас расписку в получении денег.

- Но я не могу. Земля больше уже не принадлежит мне. Я продала ее.

- Продали?!

- Да.

- Когда?

- Документы подписаны уже две недели тому назад.

- Кто откупил эту землю?

- Паркер Бентон.

- Ну вот что я скажу вам: мистер Шелби ничего не знает об этом, и это его не интересует. Он посылает вам эти пятьсот долларов за право добычи нефти на вашей земле. А вы можете сводить свои счеты с третьей стороной так, как вам это угодно.

- Я не приму эти деньги.

- Почему?

- Я уже сказала вам. Я продала эту землю, и она больше не принадлежит мне.

- Как вы назвали нового владельца?

- Мистер Паркер Бентон.

- Его адрес?

- Дом Кникербокера.

Мужчина в синем костюме неохотно взял назад свои деньги и обратился к тому, кто стоял в очереди следом за Джейн:

- Не будете ли вы столь любезны дать мне свою визитную карточку? Мне, возможно, понадобится свидетель.

Мужчина нахмурил брови.

- Меня это нисколько не касается. Перестаньте приставать к даме.

Очередь продолжала двигаться вперед, чередуя маленькие шаги и остановки.

- Я ведь прошу у вас лишь визитную карточку, - настойчиво повторил агент Шелби.
- Мне нужны лишь ваше имя и адрес.

Поколебавшись, мужчина из очереди вынул из кармана и отдал свою карточку.

Кассир через окошечко обслуживал даму, стоящую перед Джейн. Дама получила деньги и отошла. Теперь к окошечку вплотную придвинулась Джейн. Одновременно по другую сторону барьера к окошечку подошел один из старших работников банка, которому сторож доложил о каком-то беспорядке. Увидев, что у окошечка одновременно стоят двое - мужчина и женщина, он спросил:

- В чем у вас затруднение?

- Я хочу внести деньги на свой текущий счет. А этот джентльмен пытался дать мне пятьсот долларов, - ответила Джейн.

- И вы хотели внести именно эти деньги?

- Нет. Я вернула ему его деньги, а вложить собираюсь собственные.

- Так в чем же затруднение?

- Никаких затруднений у нас нет. Я просто хотел...- вмешался мужчина в синем.

- Дайте высказаться миссис Келлер, - оборвал его чиновник банка.

Джейн Келлер нервно кашлянула.

- Я продала землю, а именно принадлежавший мне остров мистеру Паркеру Бентону и...

- Знаю об этом, - ответил чиновник.
- Торговая сделка оформлялась через наш банк. Ну и что же?

- Видите ли, мой деверь и я, мы оба считаем, что ранее заключенный нами договор на сдачу в аренду нефтеносной земли расторгнут.

- Так это и было.

- А этот джентльмен утверждает, что это не так.

Холодные голубые глаза чиновника уставились на коренастого агента Шелби, любезная улыбка исчезла с его лица.

- Я представитель мистера Шелби, - весело заговорил мужчина в синем, и мне было поручено уплатить пятьсот долларов миссис Келлер за эксплуатацию принадлежавшего ей нефтеносного участка. В договоре на аренду есть пункт, что договор сохраняет свою силу в течение шести месяцев, если ни одна из сторон не делает письменного заявления о желании расторгнуть его.

- У кого находятся эти пятьсот долларов?
- спросил чиновник.

- Я вернула их ему, - ответила Джейн.

Банковский чиновник обратился к агенту, демонстрируя твердое намерение защитить интересы постоянной клиентки:

- Вопрос исчерпан. Прошу вас уйти.

- Вам знакома эта дама?
- спросил агент.

- Безусловно.

- Ну, а мужчина за ее спиной?

- Также знаком.

Улыбка на лице агента стала насмешливой.

- Благодарю вас. Больше мне ничего не нужно. Прошу всех помнить о моей попытке вручить миссис Келлер пятьсот долларов.

После этого высказывания он удалился. У Джейн так сильно дрожала рука, что она с трудом просунула в окошечко свои деньги.

- Боже! Я так возбуждена, - пробормотала она.

- Вам не следует нервничать, - сказал чиновник.
- Все эти нефтепромышленники - нахалы, миссис Келлер. Благодарю вас. Не желаете ли вы, чтобы мы порекомендовали вам адвоката?

Скачивание книги было запрещено по требованию правообладателя. У книги неполное содержание, только ознакомительный отрывок.

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.