Чемпион

Даль Роальд

Даль Роальд - Чемпион скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Роальд Даль

ЧЕМПИОН

(из цикла "Песик Клода")

Весь день мы возились с изюмом, нагибаясь над столом в тесном офисе заправочной станции, то и дело отвлекаясь на клиентов. Изюмины разбухли в воде, можно было слегка надрезать кожуру и выдавить сердцевину.

Всего было сто девяносто шесть изюмин, и мы еще не закончили приготовлений. До вечера оставалось совсем недолго.

- Отлично, - сказал Клод, потирая руки.
- Который час?

- Начало шестого.

Через окно мы увидели, как к колонке подъехала многоместная машина. За рулем была женщина, за ней как минимум восемь детей ели мороженое.

- Скоро надо идти, сказал Клод.
- Если мы не будем на месте до захода солнца, все пойдет насмарку. Он начинал психовать. Его лицо покраснело и глаза почти вылезли из орбит, как было перед собачьими бегами или когда вечером предстояло свидание с Клариссой.

Мы вышли на улицу, Клод залил бензина сколько спросили. Женщина уехала, и он остался стоять посреди дороги. Он щурился на солнце, которое теперь стояло низко, всего лишь на ширину ладони над кромками деревьев по ту сторону долины.

Я сказал:

- Хорошо, закрываемся.

Он пошел от колонки к колонке, замыкая каждую на висячий замок.

- Лучше сними желтый свитер, сказал Клод.

- Это еще почему?

- Будет сильно маячить в лунном свете.

- Ничего не будет!

- Гордон, послушай меня, сними ты его! Выходим через три минуты.

Он исчез в своем фургончике, стоявшем за заправочной станцией, а я пошел на станцию и переоделся в синий пуловер.

На нем были черные брюки, темно-зеленая водолазка и кепка. Козырек был надвинут на глаза. Всем своим видом он напоминал актера из ночного клуба, изображающего бандита. Я заметил, как оттопыривается его живот:

- Что это у тебя там?

Он приподнял свитер, и я увидел два тонких, но довольно вместительных белых хлопчатобумажных мешка, аккуратно обвязанных вокруг поясницы.

- Надо же в чем-то нести, - зловеще проговорил он.

- Понятно, - сказал я.

- Ну, пошли.

- Все-таки, по-моему, лучше на машине.

- Слишком рискованно. Нас могут заметить.

- До леса целых три мили!

- Да? А в тюрягу на шесть месяцев ты не хочешь?

- Что же ты раньше мне об этом не говорил?

- Разве нет?

- Знаешь, не хочу я в это впутываться. Оно того не стоит.

- Вот я и говорю: пошли пешком, Гордон, так полезней для здоровья.

Стоял солнечный тихий вечер; клочья белых облаков недвижно парили в небе, и вся долина была наполнена тишиной и прохладой. Мы двинулись в путь по обочине дороги на Оксфорд, петлявшей между холмами.

- Изюм взял?
- спросил Клод.

- В кармане.

- Отлично, - ответил он.
- Замечательно.

Через десять минут мы свернули с большой дороги на тропинку c изгородью по обе стороны. Теперь приходилось тащиться в гору.

- Сколько там всего лесников?
- спросил я.

- Трое.

Клод выбросил наполовину выкуренную сигарету. Через минуту закурил другую.

- Вообще-то я не одобряю новых методов, - сказал он.
- Тут лучше поосторожней.

- Конечно.

- Но на этот раз чувствую: то, что надо!

- Да?

- Можешь не сомневаться.

- Ну, дай Бог.

- Мы открываем новую страницу в истории браконьерства. Но только не вздумай никому рассказывать, как мы все это провернули. Стоит об этом узнать хоть одной душе, каждый дурак станет делать то же самое, и на весь район не останется ни одного фазана.

- Никто от меня и слова не услышит.

- Ты молодец, - продолжал он.
- Умнейшие люди занимались этой проблемой с незапамятных времен, и никто из них до такого не додумался. Почему же ты раньше мне ничего не говорил?

- Да ты же меня и не спрашивал.

И это была правда. Собственно говоря, еще два дня до того Клод даже и не заговаривал со мной о самом святом: о браконьерстве. Летними вечерами я часто видел, как он в своей кепке выскальзывал из фургончика и исчезал в направлении леса; и иногда, наблюдая за ним из окна заправочной станции, я задумывался над тем, что же именно он предпримет на этот раз, на какие уловки пустится там, в одиночестве, в полной темноте. Он редко возвращался рано, и никогда, никогда не приносил добычу с собой. Но на следующий день, - и я себе не представлял, каким образом, - в сарае за станцией висел фазан, или заяц, или связка куропаток нам на съедение.

Этим летом он проявлял особенно бурную деятельность, а последние пару месяцев вообще ходил по пять раз в неделю. Но дело было не только в этом. Мне показалось, что в последнее время в его отношении к браконьерству произошла таинственная, едва уловимая перемена. Теперь в нем появились целеустремленность, молчаливость и напряжение, как будто это была не игра, а настоящая борьба, которую Клод вел в одиночку с невидимым, ненавистным врагом.

Но с кем? Точно я не знал, однако подозревал, что враг был не кто иной, как всем здесь известный мистер Виктор Хейзел, хозяин и земли, и фазанов. Мистер Хейзел был фабрикантом пирожков и колбас, он имел невероятно заносчивый характер. Это был чрезвычайно богатый человек, его владения простирались на многие мили по обеим сторонам долины. Всем этим он был обязан только себе, однако не обладал ни обаянием, ни сколько-нибудь значительными добродетелями. Всех людей скромного достатка он презирал, так как и сам был когда-то одним из них, и теперь изо всех сил старался общаться с приличными людьми, как он это понимал. Он охотился с гончими и без гончих, носил модные жилетки, и по будним дням отправлялся на своем "Роллс-Ройсе" на фабрику, проезжая мимо нашей заправки. Иногда, мельком, мы успевали увидеть за рулем лицо мясника - розовое, как ветчина, рыхлое, воспаленное, оттого что мяса в его диете слишком было много.

Вчера днем, ни с того ни с сего, Клод сказал мне:

- Сегодня вечером я опять пойду к Хейзелу в лес. Хочешь со мной?

- Кто, я?

- В этом году на фазанов последний шанс, - сказал он.
- Сезон начинается в субботу, и тогда все они разлетятся по лесу, если вообще останутся.

- Но что так вдруг?
- спросил я, подозревая неладное.

- Просто так, Гордон. Просто так.

- Мы ничем не рискуем?

Он не ответил.

- У тебя там спрятано ружье?

- Ружье!?
- воскликнул он насмешливо.
- Фазанов не стреляют, ты разве не знал? Да у Хейзела из игрушечного пистолета стрельнешь, лесники тут же сбегутся.

- А что же ты делаешь?

- Ха!
- сказал Клод, и таинственно прикрыл глаза.

Потом выждал долгую паузу и спросил:

- Сможешь ли ты держать язык за зубами, если я тебе кое-что расскажу?

- Безусловно.

- Я этого еще в жизни никому не рассказывал, Гордон.

- Это большая честь. Можешь мне полностью доверять.

Он повернул голову и уставился на меня блеклыми глазами. Они, большие и влажные, как у быка, были теперь так близко, что в центре каждого я увидел перевернутое отражение собственного лица.

- Сейчас я тебе расскажу три лучших в мире способа добыть фазана, сказал он.

- А раз уж ты сегодня гость, то тебе выбирать, каким мы воспользуемся. Ну как, идет?

- Мне все это не нравится.

- Успокойся, Гордон, ну в самом деле!

- Ладно-ладно, давай.

- Так вот. Первый секрет.
- Он замолчал и глубоко затянулся сигаретой.
- Фазаны, - негромко проговорил он, - очень любят изюм.

- Изюм?

- Обыкновенный изюм. У них какая-то изюмомания. Мой отец первый об этом узнал, уже больше сорока лет назад. И он открыл все три способа, которые я тебе сейчас расскажу.

- Ты, кажется, говорил, что твой папа был пьяница.

- Может, и так. Но кроме того, он был великим браконьером, Гордон. Возможно, величайшим за всю английскую историю. Мой папа изучал браконьерство, как настоящий ученый исследователь.

- Да ну?

- Серьезно, Гордон.

- Верю.

- Между прочим, папа держал целый двор петухов в самом соку, только для экспериментальных целей.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.