Кошмар

Брэдбери Рэй Дуглас

Брэдбери Рэй - Кошмар скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Рэй Брэдбери

Кошмар

Пер.
- А.Хохрев

Его уложили между чистыми, до хруста накрахмаленными простынями, и под рукой, на столике, рядом с затененной розовой лампой теперь всегда стоял стакан со свежим густым апельсиновым соком. Чарльзу стоило только кликнуть, и родители - тут как тут - заглядывали к нему в комнату. Акустика здесь была превосходная: он слышал, как унитаз прочищает по утрам свое фарфоровое горло, как дождь хлещет по крыше, как хитрая мышища пробирается тайными ходами в стене, как внизу в клетке заливается канарейка. Болезнь отточила до предела его чувства.

Чарльзу уже исполнилось тринадцать. Стояла середина сентября, и земля полыхала всеми красками осени. Он лежал в постели третьи сутки - и тут начался бред.

Рука стала меняться. Правая. Он видел, как рука, горячая, покрытая потом, одиноко покоилась на покрывале. А потом задрожала ужасно и застыла вдруг, медленно изменяя цвет.

В тот день пришел доктор и принялся выстукивать его худосочную грудь словно барабанчик.

- Ну, как мы нынче?
- спросил, улыбаясь, доктор.
- Знаю, знаю, можешь не отвечать: "Моя лихорадка в порядке, чего не скажешь обо мне!" - Он засмеялся над выдуманной им же самим и тщательно отрепетированной остротой.

Чарльз понял внезапно, что в неуклюжей шутке есть смысл - он вспомнил все, побледнел и содрогнулся от воспоминания. Доктор, конечно, знать не знал, как жестоко прозвучал его хохот.

- Доктор, - прошептали бескровные губы.
- Рука... Она не моя сейчас. Этим утром она превратилась во что-то другое. Я хочу, чтобы вы сделали ее прежней, доктор!!!

Врач улыбнулся и потрепал мальчика по руке.

- А мне она кажется вполне нормальной, сынок. Просто у тебя был небольшой трясунец.

- Но она переменилась, доктор!
- закричал Чарльз, жалостливо баюкая свою бледную обезумевшую руку.
- Это правда!

Доктор сморгнул.

- Ну что же, прими вот розовую пилюлю, - и он положил таблетку Чарльзу на язык.
- Глотай-ка!

- Ведь это поможет руке стать снова моей, да?

- Разумеется, разумеется.

Дом молчаливо провожал доктора, катившего вниз по дороге под спокойным белесым сентябрьским небом. Где-то очень далеко, в кухонном мире тикали часы. Чарльз лежал, наблюдая за рукой.

Рука была чужая.

Снаружи задул ветер. Листья стучались в холодное стекло.

В четыре часа началось превращение второй руки. Казалось, болезнь переселилась в нее - рука пульсировала, изменяясь клетка за клеткой, она колотилась словно горячечное сердце. Ногти поголубели, а затем сделались красными. Все это продолжалось целый час, а после рука приняла свой обычный вид. Но - обманывала. Она больше не принадлежала мальчику, что лежал, оцепенев от ужаса, а потом забылся в изнеможении.

В шесть часов мать принесла суп. Он не захотел даже притронуться.

- У меня больше нет рук, - произнес, не открывая глаз.

- Но твои руки на месте, - возразила мать.

- Нет!
- всхлипнул он.
- Их - нет. Кажется, что там, где они должны быть - обрубки. Мама, Боже мой, как же все это страшно.

Ей пришлось самой его кормить.

- Мама, пожалуйста, пусть доктор приедет сейчас же. Мне очень плохо.

- Он зайдет в восемь, - бросила мать и вышла.

В семь часов, когда темень, нахлынув, взяла дом в кольцо, Чарльз внезапно почувствовал, что это происходит вначале с одной, а затем и с другой ногой.

- Мама! Быстрее сюда!
- закричал он.

Но мать снова опоздала.

Когда она вышла, Чарльз перестал сопротивляться, откинулся на подушку, ощущая нервную дрожь в ногах, которые раскалились и запылали; он почувствовал, что в комнате заметно потеплело от всего с ним происходящего. Жар поднимался от кончиков пальцев к лодыжкам, а затем стал постепенно захватывать колени.

- Можно войти?
- доктор стоял в дверях и улыбался.

- Доктор!
- закричал Чарльз.
- Скорее, поглядите на мои ноги!

Доктор неторопливо откинул одеяло.

- Вот и ты. Целехонький, здоровехонький. Взмокший, правда. Небольшая лихоманка. Я ведь запретил тебе вертеться, гадкий ты мальчишка.
- Он ущипнул влажную розовую щеку.
- Ну что, пилюли помогли? Рука в порядке?

- Нет, нет! Впридачу теперь еще и левая, и ноги!

- Ладно, ладно, я дам тебе еще три - по одной на каждую конечность. Договорились?
- И доктор рассмеялся.

- А они помогут? Пожалуйста, скажите, что со мной?

- Легкий приступ скарлатины, осложненный простудкой, вот и все.

- Это такие бактерии, которые живут и размножаются во мне, да?

- Да.

- Вы уверены, что это скарлатина? Я ведь не сдавал анализов!

- Надеюсь, что смогу распознать скарлатину по виду больного, - отрезал доктор холодно, щупая его пульс.

Чарльз молча лежал до тех пор, пока доктор не принялся решительно упаковывать черный чемоданчик. И тут затеплился робкий мальчишеский голос, а глаза осветились давнишним воспоминанием:

- Я когда-то книгу читал... Там говорилось об окаменелых деревьях, ну просто, как древесина превращается в камень. Деревья падают и гниют, в них проникают кристаллы и начинают свое строительство, и тогда, хотя со стороны они еще выглядят, как деревья, все не так: это уже - камни.

Он замолчал. В теплой тишине комнаты слышалось только дыхание.

- Ну и?
- спросил доктор.

- Я просто подумал, могут ли бактерии развиваться? Я знаю из биологии, нам рассказывали об одноклеточных организмах, амебах и всяком таком, как миллионы лет назад эти штуки взяли и собрались все вместе. А клетки продолжали слипаться, расти, и вот появились, ну скажем, рыбы, или, например, мы, но все это лишь скопления клеток, которые решили соединиться. Так?
- Чарльз облизал обветрившиеся губы.

- И что же из всего этого следует?
- Доктор склонился над мальчиком.

- Я должен, поймите, доктор. Я обязан вас предупредить!
- закричал Чарльз.
- Ведь такое может повториться. Вы представьте, ну, попробуйте представить, что словно миллионы лет назад множество микробов объединились и решили образовать нечто...

Его руки ползли, подбираясь к горлу.

- И они решили захватить человека!
- кричал Чарльз.

- Захватить человека?

- Да, заменить человека. Стать мною, моими руками, ногами! Что, если болезнь каким-то образом знает, как можно убить человека и жить вместо него?

Руки сомкнулись на его шее.

Доктор с воплем подался вперед.

В девять часов родители проводили доктора к машине и подали чемоданчик. Стоя на пронизывающем ночном ветру, обсуждали создавшееся положение.

- И, главное, проверяйте, не развязался ли он, - наставлял доктор.
- Я бы не хотел, чтобы он себя изувечил.

- Это пройдет, доктор?
- На мгновение мать задержала его ладонь.

Он потрепал ее по плечу.

- Не я ли был вашим семейным врачом целых тридцать лет? Просто лихорадка. Он бредит...

- Но синяки у него на горле... Он чуть было сам себя не задушил!..

- Главное - держать его пока связанным; к утру все пройдет.

Машина скользнула на темную осеннюю дорогу.

В три часа утра Чарльз лежал с открытыми глазами в своей маленькой темной комнатке. Белье намокло от пота. Он весь горел. К этому моменту у него не осталось ни рук, ни ног, и начало превращаться тело. Мальчик, не двигаясь, лежал на кровати и только с безумной сосредоточенностью смотрел в безбрежное пространство потолка. Какое-то время он метался, орал, но от этих усилий лишь ослабел и охрип. Мать несколько раз поднималась, чтобы переменить влажное полотенце на лбу. Теперь он лежал молча. Он был связан по рукам и ногам.

Он чувствовал, как оболочка его тела начинает изменяться, органы перемещаться, а легкие внезапно взорвались словно мехи, наполненные горючим. Комната осветилась тревожными бликами, похожими на мерцание очага.

Теперь у него больше не было тела. Оно исчезло. Совсем. То есть оно осталось, но при этом было выключено, как под наркозом, внутри же все пылало и вибрировало. Казалось, нож гильотины аккуратно отделил его голову, и вот теперь она, сияя, лежала на подушке, залитой лунным светом, а тело все еще жило, но принадлежало уже кому-то чужому. Болезнь поглотила его - и, поглотив, воспроизвела сама себя.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.