Знаменитость

Браун Фредерик

Браун Фредерик - Знаменитость скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Фредерик Браун

Знаменитость

Жил-был этот самый Хенли - Эл Хенли. Поглядеть на _Него_ - никогда не подумаешь, что из этого человека может выйти что-нибудь путное. А знай вы историю _Его_ жизни до появления дарианцев, вам и в голову не пришло бы, чем все мы - как станет вам ясно к концу рассказа - обязаны этому человеку.

Когда все произошло, Хенли был пьян. Тут не было ничего удивительного: Он уже давно не протрезвлялся и не имел никакого намерения это сделать, хотя продолжать ему было все труднее и труднее. Сначала у _Него_ кончились деньги, потом - приятели, у которых можно было поживиться. Список просто знакомых тоже подходил к концу, и _Он_ прикинул, что от оставшихся ему, пожалуй, не вытянуть больше, чем в среднем по четвертаку с головы. А о том, чтобы зашибить деньгу у прохожих, не могло быть и речи - уж очень этого не любили фараоны, и попробуй только Эл подойти к кому-нибудь. _Его_ вмиг упекли бы в каталажку, где Он провел бы ночь без единой капли виски, а страшней этого для Хенли не было ничего на свете. От одной мысли об этом Хенли содрогнулся.

И тут _Его_ хлопнул по плечу Кид Эглстон, старый приятель и собутыльник. Когда-то Кид был боксером, но его слишком часто били, и сейчас он подвизался вышибалой в пивной, где его, естественно, и встречал Хенли.

Не стоит напрягать память, запоминая его имя и биографию, - Кид недолго протянет в этом рассказе. Ровно через полторы минуты он вскрикнет, упадет в обморок, и больше мы о нем ничего не узнаем. Но... благослови судьба этот вскрик и обморок! Ведь не случись всего, - и очень может быть, что вы сейчас не читали бы этот рассказ, а копали бы глановую руду под зеленым солнцем в дальнем уголке галактики. Запомните: от этой печальной участи вас спас - и спасает до сих пор - Эл Хенли. Не судите _Его_ слишком строго. Прихвати Третий и Девятый не Хенли, а Кида, - и дело приняло бы совсем другой оборот.

Третий и Девятый прилетели с планеты Дар. Это вторая (и единственная обитаемая) планета вышеупомянутого зеленого солнца в дальнем уголке галактики. Конечно же, Третий и Девятый - не полные имена. У дарианцев вместо имен цифры, и полное имя Третьего, если его перевести в десятичную систему, будет 389.057.792.896.223. Но вы уж меня извините, я буду называть его просто Третьим, а его спутника - просто Девятым.

В тот момент, когда рука Кида опустилась на плечо Хенли, Третий и Девятый находились все еще примерно в миле от них в вертикальном направлении. Они были не в самолете и даже не в космическом корабле. Дарианцы находились в машине времени. Невидимый для землян куб висел в воздухе в миле над Филадельфией. Он висел уже четыре дня - Третий и Девятый изучали радиопередачи, чтобы освоить господствующий язык планеты.

Но что они могли узнать о нашей цивилизации или о наших обычаях? Представьте себе, что бы подумали о жизни на Земле вы, если бы судили о ней по спортивным репортажам, рекламным передачам и популярным песенкам! Да пришельцы и не слишком интересовались нашей цивилизацией, ибо она недостаточно развита, чтобы представлять опасность для планеты Дар, - к такому выводу Третий и Девятый пришли как раз на четвертый день. Трудно за это на них обижаться, да они в общем-то и правы.

- Будем спускаться?
- спросил Третий.

- Да, - ответил Девятый, и Третий обвился вокруг щита управления.

- Пойдем за угол, выпьем?
- предложил Хенли.

- А кто ставит?
- подозрительно осведомился Кид.

- Понимаешь, старина, я сейчас не при деньгах. Но мне позарез надо выпить.

- Черта с два тебе надо. Ты уже пьяный. Пойди лучше проспись, пока не допился до чертиков.

- Давно уж допился, - ответил Хенли.
- И ничего страшного. Погляди, Кид, вон их там двое стоят сзади тебя.

Кид Эглстон, вопреки всякой логике, обернулся, вскрикнул и упал в обморок. К нему приближались Третий и Девятый. Позади них вырисовывались туманные очертания чудовищного куба футов двадцати в ширину. Этот куб и был и не был одновременно - смотреть на него было жутко. Это, должно быть, и напугало Кида: в самих Третьем и Девятом ничего страшного не было. Они были просто похожи на червей футов в пятнадцать - если бы их вытянуть и выпрямить - длиной и с добрый фут толщиной посередине (концы были потоньше). Они были приятного для глаза голубого цвета и не имели никаких видимых органов чувств, так что оба конца казались совершенно одинаковыми.

- Здорово, ребята - сказал им Хенли.
- Вы перепугали моего друга, чтоб вам пусто было. А он наверняка позудел бы, позудел, да и поставил бы мне выпить. Так что с вас причитается, господа.

- Реакция алогична, - заметил Третий, обращаясь к Девятому.
- _Второе_ тоже ведет себя странно. Может, возьмем обоих?

- Я думаю, одного будет достаточно. Иди сюда, _Существо_, - позвал он Хенли.

- А выпить у вас есть?

- Есть, иди сюда.

Хенли вошел внутрь куба. Не то чтобы _Он_ верил, что этот куб существует на самом деле, но что _Ему_ терять? И уж если ты допился до чертиков, то лучше им не перечить.

Куб был твердый, вовсе не бесформенный и изнутри не прозрачный, как это казалось снаружи. Третий обвился вокруг щита управления и начал обоими своими концами поворачивать ручки.

- Эй, парни, а как насчет той выпивки?
- забеспокоился Хенли. У _Него_ уже руки начинали дрожать и по спине бежали мурашки.

- Смотри, _Оно_ явно страдает, - сказал Девятый.
- Может быть, _Оно_ хочет пить или есть? Кстати, что они пьют? Перекись водорода, как мы?

- Большая часть этой планеты покрыта водой, в которой растворен хлористый натрий. Может быть, синтезировать немного?

- Нет!
- закричал Хенли.
- Только не воды, даже пресной не хочу! Дайте выпить! Виски!

- Можно проанализировать _Его_ обмен веществ, - предложил Третий.

Он отделился от щита и приблизился к какому-то странному аппарату. Замигали лампочки.

- Удивительно, - сказал Третий.
- _Его_ организм нуждается в C2H5OH!

- C2H5OH?

- Да, в спирте! С каплей H2O и совершенно без хлористого натрия, которого тут так много. Похоже, это - все, что _Оно_ потребляет уже довольно длительное время. В _Его_ мозгу и крови спирта 0,234 процента. Создается впечатление, что весь _Его_ обмен веществ основан на спирте.

- Ребята!
- взмолился Хенли.
- Подыхаю, как выпить хочется! Кончайте трепаться и налейте хоть немного!

- Потерпи, пожалуйста, - сказал Девятый.
- Я сейчас приготовлю то, что тебе нужно.

Он снова взялся за ручки аппарата. Снова замигали лампочки, а потом он отправился в угол куба и вернулся минуту спустя. В руках у него была мензурка, где плескалось около двух литров прозрачной янтарной жидкости.

Хенли понюхал ее, потом попробовал и испустил глубокий вздох.

- Я сражен, - сказал _Он_.
- Чистейшее виски. Что может быть прекрасней?

- Что ты приготовил, Девятый?
- спросил Третий.

- Довольно сложная смесь-то, в чем _Оно_ нуждается. 50 процентов спирта, 45 процентов воды. Правда, довольно много других ингредиентов витамины и минеральные соли, которые нужны _Его_ организму. И еще кое-чего понемногу, для улучшения вкуса - конечно, с _Его_ точки зрения. Для нас это было бы ужасное пойло, даже если бы мы могли пить воду или спирт.

Хенли передохнул и хлебнул снова. _Его_ немного качнуло, _Он_ поглядел на Третьего и ухмыльнулся.

- Теперь я точно знаю: тебя не существует, - заявил он.

- О чем _Оно_?
- спросил Третьего Девятый.

- _Оно_ мыслит совершенно алогично. Сомневаюсь, чтобы эта порода годилась в рабы. Но надо еще раз удостовериться. Как тебя зовут, _Существо_?

- Что в имени тебе моем, приятель?
- спросил Хенли.
- Называйте меня как хотите, - все равно вы мои лучшие друзья. Поехали - я с вами куда угодно.

Он хлебнул еще, прилег на пол и оставался лежать, издавая странные звуки, совершенно не похожие на слова. Ни Третий, ни Девятый ровным счетом ничего не могли понять. Они пытались поднять Хенли, но безуспешно. Тогда они принялись _Его_ изучать.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.