Только раз

Андронов Андрей

Андронов Андрей - Только раз скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Андрей АНДРОНОВ

ТОЛЬКО РАЗ

Торопливая дробь шагов рассыпалась по лестнице, выплеснулась во двор, вихрем пронеслась между башнями и утонула в толстом мягком ковре. Вошедший резко склонил и поднял голову. Под седыми волосами блеснули внимательные, настороженные глаза.

- У меня действительно плохие новости, Лим. Да не стой ты как истукан, сядь!
- молодой лорд вскочил с кресла и торопливо прошел вдоль стола к стоявшему в дверях старику.
- Садись, прошу тебя!

- Спасибо, мой лорд, - с достоинством ответил старик и опустился в стоявшее у края стола кресло. Лорд обежал вокруг и оперся о крышку стола, широко расставив руки.

- Лим, у нас действительно огромные неприятности. Ты, конечно, знаешь о набеге на Южный пост месяц назад.
- Старик кивнул в знак согласия. Сегодня прибежал гонец от Дага - он в осаде. Каррон взят несколько дней назад, что творится южнее - никто не знает, дозорные видят дым, много черного дыма.

- Кто осаждает Даг?
- старик выпрямился, на его лбу и висках проступили вены.

- Огромное количество варваров, совершенно диких, пара-тройка когорт солдат... И колдун, если верить слухам. Орда сражается под чистым черным флагом, на щитах нет ни гербов, ни девизов. Непонятно...

- Где гонец?

- Мертв. Он почти не мог говорить, врач говорит - нам повезло, что он смог передать хоть это... Даг просит моей помощи. Но ты же сам знаешь - у нас в обрез воинов даже для своих нужд...

- Не думай об этом. Даг уже мертв, и чем дольше мы об этом говорим, тем больше это верно. Никто не спасает жителей павшего замка, мой лорд. Нам нужно готовиться к собственным похоронам.

- Никогда не понимал твой черный юмор!
- воскликнул лорд и вернулся к своему креслу.
- Воины ждут твоих приказов. Ты считаешься человеком, воюющим для этого замка, так что изволь исполнить свой долг.

- Когда ваш покойный отец - да будет его дух свободен - просил меня остаться в этом замке, мы заключили соглашение. В обмен на некую услугу я обещал остаться здесь и защищать Деррик как свой дом.

- Хватит старых сказок, они мне надоели когда я еще был ребенком!

- Когда родились вы, мой лорд, я дал слово вашей умирающей матери, что буду растить вас как сына, не как ученика, и ваш отец еще тогда сказал, что в этом случае вам придется слушаться моих советов.

- Лим, хватит! Ты испытываешь мое терпение!

- И мой совет - уводите людей. Всех. Оставьте замок и уходите на север, за Хребет. Там вы сможете остановить Орду. Старый Харш вам не откажет, он знал вашего отца, да и оба Гаэра с вами не в ссоре...

- Бежать? Старик, что ты несешь! Я, Деррик, оставлю родовой замок врагу, которого я еще даже не видел? Я буду уносить ноги от полуголых дикарей и пары когорт полоумных? Уходи один! Спасай свою шкуру, ничтожество! ВОН!
- лорд с криком обрушил кулак на стол.

Старик с трудом поднялся из-за стола. "Я уже слышал это раньше", проворчал он себе под нос, и вышел, тихо прикрыв за собой дверь. Лорд уронил голову на руки.

- Что случилось?
- почти прошептал ждавший за порогом молодой воин, нервно теребя перевязь меча.

- Лорд выгнал меня, Джерри. Будет война, и я думаю лорд Деррик сам поведет вас в бой. Умирать.
- Лим посмотрел Джерри в глаза, и не увидел в них страха.

- Ну, может и не все так плохо...
- неуверенно начал Джерри.
- Вы хорошо тренировали нас, Учитель, ребята у нас крепкие, все выдержат...

- Вы же дети, Джерри. Дети. Никто из вас не был в бою. Только трое в этом замке знают, что такое война, и ни один из нас не может выйти на поле боя. Почти...
- глаза старика расширились, и он мотнул головой, как бы отгоняя видение.

- Но что же нам остается?

- Я говорю - уходить. Лорд говорит - сражаться. И вы, Джерри, идете с лордом. Иди, попрощайся с родными - если лорд решит укреплять замок, вы будете работать всю ночь. А завтра утром здесь будет Орда. Гонец не мог опередить ее больше, чем на сутки.

- Да, Учитель.
- Джерри побежал прочь от дверей. Лим пересек двор обратно и медленно поднялся по ступеням к двери своей башни. Он переступил порог и тщательно запер за собой дверь. Потом нащупал первую ступень винтовой лестницы и начал спуск в подвал, бормоча странные, напевные фразы. Внизу, в подземелье, на сплошном куске скалы, державшей на себе башню, был вычерчен круг, и мерцавшие голубым светом руны держали взаперти клочья тумана. В нем, глубоко, поблескивал металл, отражая огни факелов на стенах и бросая блики на влажный гранит.

- Если бы кто-нибудь мог взять тебя в руки...
- прошептал Лим, и в круге что-то шевельнулось, тонкая полоска стали показалась между клочьями тумана.
- Они не удержат тебя, а мне ты уже служил один раз... Только раз...
- Лим поднес к глазам свои сухие, тонкие руки.
- Никому не выдержать дважды, так говорил Деррик... Если бы только он ошибался... Слеза скатилась по щеке старика, он опустился на колени около круга и уронил голову на грудь. Его губы шептали "нет", а руки двигались в воздухе, словно стремясь поймать ускользающую иллюзию.

Радостный рев вырвался из сотен глоток и лавина варваров ринулась с холмов к замку, заполняя равнину. Грязные, оборванные, они неслись как ветер, как будто не чувствовали тяжести топоров и щитов, которые они несли на себе.

- Ближе, ближе...
- сквозь зубы прошептал Деррик, глядя вниз с крепостной стены.

- Джерри, ты останешься здесь. Подпустите их почти к самому рву и накройте стрелами. Когда спустятся в ров, трубите сигнал чтобы выбили сваи из-под плотины. Я спущусь к коннице и мы закончим с ними после вас.

- Да, мой лорд, - отчеканил Джерри и пошел вдоль стены, расставляя людей и раздавая приказы. Через некоторое время его голос уже слышался с другой стороны двора.

Деррик еще раз глянул вниз и выругался сквозь зубы.

- Старый пень, - ворчал он, спускаясь со стены.
- Чуть что - в кусты, собака. Слово он давал, а? Ладно, - оборвал он себя.
- Не до того.

- Коня!
- крикнул Деррик, подходя к ждавшим его воинам. Они встали, приветствуя лорда.

- Выходим после рога!
- объявил Деррик.
- Каждый убивает столько, сколько может, и по моему сигналу возвращается. Никого не ждем, - добавил он чуть тише.
- Поэтому будьте осторожнее.

Стрелы взмыли в воздух и упали в толпу, жаля нападающих. Смерть косила варваров, но они перепрыгивали через трупы товарищей и мчались вперед, к замку. Первые уже прыгали в ров, им бросали лестницы, веревки с крючьями на концах взлетели в воздух, опутывая стены старого замка смертоносной паутиной.

Протрубил рог, и в роще неподалеку от замка несколько человек обрубили канаты, державшие груз камней. Гигантский маятник качнулся, ударил в бревна и снес плотину, стоявшую уже много лет. Бурный поток хлынул в старое русло.

- На коней!
- воскликнул Деррик и взлетел в седло. Всадники начали строится за его спиной, и двое приготовились отпереть ворота.

Варвары стаскивали трупы и бросали их в ров там, где должен быть мост. Они метались под дождем стрел, но из-за холмов подбегали все больше и больше, заменяя убитых... Груда тел все росла, и самые рослые уже готовились рубить ворота... Несколько лестниц уже стояло на дне рва, и первые карабкались вверх...

Поток кипящей смолы обрушился вниз со стен, сбивая тех, кто лез по веревкам и лестницам. Крики боли слились в один и растворились в реве ворвавшегося в ров потока... Вода покрыла тела нападавших. Груда, наваленная перед воротами, развалилась, и вода заполнила ров... Волна ударила в себя и пошла по второму кругу, топя тех, кто выжил после первого раза... Некоторые из подбегавших ко рву замерли на месте, и стали жертвами лучников... С треском упал вниз подъемный мост, выпуская конницу Деррика.

Варвары бросились вперед, увидев новую цель, но туча камней и стрел упала на их головы, давая коннице развернуть строй. Всадники подняли мечи и врезались в строй врага, давя, отбрасывая, сминая толпу. Воины разрубали щиты и сносили варварам головы с плеч. Варвары отхлынули, рассыпались по полю, и всадники длинной цепью двинулись за ними, очищая равнину. Радостные крики раздались со стен, лучники по одному добивали оставшихся в живых около рва... Уцелевшие варвары отходили к холму и собирались в круг для защиты.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.