Эпидемия

Велинский Ярослав

Велинский Ярослав - Эпидемия скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Ярослав Велинский

Эпидемия

Автобус занесло на повороте. Водитель негромко выругался.

- А вот раньше всю машинерию в лошадиных силах меряли, - ни с того ни с сего сказал широкоплечий мужчина со значком "Космосервис" на лацкане и засмеялся.

- Ну и что?
- сердито отозвался водитель.

- Ничего! Лошадиные силы! Как вспомню, так вздрогну...

- Кое-кто уже и не вспомнит и не вздрогнет, - криво улыбнувшись, сказал водитель.

Сидящий на заднем сиденье старик потер сухие ладони, кашлянул и произнес:

- Моя невестка...
- и замолчал.

К нему обернулись.

- Моя невестка, - наконец продолжил он, - каждый год машины меняла, так теперь места себе не находит, ножками ей неохота ходить.

Снова замолчал, а потом радостно, на весь автобус гаркнул:

- Доездилась!

И захихикал.

Рядом со стариком сидел мужчина с бесцветными, навыкате глазами, в очках и с портфелем в руках. Одним словом - интеллигент. Он раскрыл было рот, желая вступить в разговор, но передумал, протяжно вздохнул и снова уткнулся в стекло.

- Значок не продадите?
- спросил водитель широкоплечего.

- Нет.

- Ну, обменяемся!

- Нет, - односложно повторил тот.

- Где достал? Стащил, что ли?

- Ну да!
- обиделся широкоплечий.
- Вчера с Марса на "Титанике" вернулся!

- А-а, - протянул водитель и тут же встрепенулся: - Кто ж это додумался так вашу посудину назвать? Был, помнится, такой дизель, сто лет назад в океане булькнул.

- Не было тогда дизеля, - вмешался старик.
- Тогда пар был.

- Да что хочешь, а только три тысячи человек - бульк!
- заключил водитель и крутанул баранку.

Пассажир с портфелем наконец подал голос:

- Тысяча пятьсот семнадцать. А спаслось тысяча семьсот одиннадцать человек.

- Да?
- вежливо удивился широкоплечий.
- А у нас на "Титанике" тридцать семь душ, и все живы, правда, связь отказала, три месяца болтались глухо. Вернулись, а здесь...

- Не знали, что у нас творится?

- На Луне первым делом об этом сообщили. Новость номер один.

- Хорошо вам, в космосе, - закряхтел старик.
- А здесь столько людей угробилось, на сто "Титаников" наберешь! С другой стороны, и хорошего было мало, детского лица неделями не увидишь, все в противогазах! Выхлоп стены разъедал!
- он махнул рукой и умолк.

В автобусе стало темно. Сильный ветер поднимал бурые тучи ржавчины над остовами автомобилей, гудел и выл, раскачивая искореженные металлические клочья, гнал по бетонному полотну стеклянную крошку...

- Как там, на Марсе?
- спросил водитель.

- Солнца маловато.

Некоторое время все молчали. Автобус преодолевал спуски и подъемы, осторожно объезжая груды лома, грязные, маслянисто блестящие пятна и белесые полосы битого стекла.

Когда проезжали мимо горы покрышек, старик засопел, пересел вперед и, обернувшись к сидевшим в салоне, заявил:

- А ведь я в эпицентре был! Правда, до меня тогда ничего не дошло, мне уж потом объяснили.

- Что вы говорите?
- привстал интеллигент с портфелем и тут же от толчка снова упал на сиденье.

- А то! У меня бензоколонка на тридцать пятом шоссе была. Неплохо зарабатывал, сейчас столько на овощах черта с два выжмешь, хотя, конечно, для здоровья овощи полезнее бензина.

- Так что же там у вас произошло?
- блестя очками, спросил интеллигент.

- Славный был денек, - вздохнул старик.
- Погода хорошая, машины одна за другой ко мне на колонку заворачивали. Тут подъезжает Боулдер на своем "мицубиси"...

- Хорошая была машина, - подхватил водитель, - теперь таких не увидишь.

- Почему не увидишь?
- ответил широкоплечий.
- У меня в гараже, например, стоит.

- ...а тут появляется красотка, - продолжал старик, - из этих, что на автостопе промышляют. Сумка белая, глаза голубые. Ну, а Боулдер мимо юбки проехать не может. Я помощнику говорю, смотри, сейчас Боулдер подцепит ее, а потом всю неделю будет байки рассказывать, Боулдер вроде уж и тормозить начал, но тут его машина вдруг на поле въехала, кувыркнулась и ба-бах! Участок рапса дотла выгорел... и Боулдер, бедняга, теперь никому ничего не расскажет.

Пассажир с портфелем молча слушал старика.

- А потом на меня с помощником как понесло старую машину техпомощи! Мы еле увернулись, а ее юзом развернуло - и в стену! За ней ехала цистерна с молоком, так она прямо в старый каштан врезалась. Водителя ну просто выстрелило из кабины на дорогу...

- А что еще вы заметили?
- нервно спросил интеллигент.

- Море молока!

- Да нет, что-нибудь такое...

- Какого еще "такого" вам надо, когда из машины Боулдера пламя бьет как из паяльной лампы, красотку, что он не успел подсадить, наизнанку выворачивает, а шофер молоковоза кровью на бетоне истекает! Пока до полиции дозвонились да пока там раскачались, к нам уже не подобраться битых машин на несколько миль - какие столкнулись, а какие и сами по себе развалились... Раненые кричат, ругаются, неразбериха!..

- Да-да, - грустно покачал головой интеллигент, - вот так или почти так везде и было, один за другим, одна за другой...

- Ух ты!
- вдруг воскликнул широкоплечий.
- Так ведь вы же профессор Уилэби! Я вас на Луне в новостях видел. Вы этот, как его... председатель комиссии по расследованию! Точно!

- Бывший председатель, - тихо сказал профессор.
- Комиссия по расследованию закончила свою работу из-за отсутствия предмета расследования.

- Как это отсутствия?
- проворчал старик, делая широкий жест рукой.
- А это все? Что они там все с ума посходили? Вы, ученые, придумайте, что полагается, даром что ли учились! Трамваи, может, пустите. Помню, трамваи давно были, в мое время... на электричестве. А?

Профессор Уилэби мрачно покачал головой.

- Ничего не выйдет. Эпидемия поражает любое транспортное средство. Механическое, с мотором. Проводились исследования...

- Доисследовались!
- со злостью сказал старик.

Пассажиры неодобрительно посмотрели на него, затем перевели взгляды на профессора. Женщина в парике кашлянула и спросила:

- Так чего же они... взбесились?

- Я же говорю - эпидемия! Ну, если откровенно, до сих пор удовлетворительного объяснения нет, поэтому я считаю мое достаточно правдоподобным. Хотя с другой стороны...

- Ближе к делу, профессор!
- перебил его водитель.

- Да, да, извините!
- Профессор снял очки, подышал, протер стекла чистым носовым платком и продолжал: - Я не автоконструктор, не металловед и не социолог. Я биолог, точнее - ратуссолог...

- Как?
- удивился широкоплечий.

- Специалист по крысам.

- Хе!
- хмыкнул старик.
- Хе-хе! Крысовед!

- Вот именно!
- профессор и не думал обижаться.
- У крыс, да и у некоторых других животных наблюдается странное, до конца не изученное явление. Как только их численность на единицу площади достигает критической величины, они словно сходят с ума и начинают уничтожать друг друга. Вот и машин сейчас расплодилось больше, чем людей! Выхлопные газы отравили атмосферу! Шагу ступить нельзя, чтоб не попасть под колеса. А что животные, что машины - законы природы едины. Началось в одном месте и пошло! Безумие заразительно... Вот потому-то я и говорю, что это похоже на эпидемию.

Несколько минут в автобусе было тихо, только гудел мотор, и ветер тонко выл в неплотно задвинутом стекле.

- А что у ваших крыс, - осторожно начал широкоплечий, - они что, пока друг друга не уничтожат, не успокоятся?

- Ну что вы!
- воскликнул профессор.
- Крысы - очень интересный объект исследования. Как только численность популяции... ну, количество их придет в норму, они сразу теряют агрессивность. Очень толковые существа, - явно гордясь крысами, закончил профессор.

- Допустим, - снова сказал широкоплечий, - чего же тогда машины не остановились?

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.