Сын Дерева [= Сын Древа]

Вэнс Джек Холбрук

Серия: Нопалгарт [3]
Вэнс Джек - Сын Дерева [= Сын Древа] скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Глава 1

Пронзительный звонок ворвался в две сотни мозгов, разрушая двести коконов оцепенения.

Джо Смит проснулся сразу. Тело было спеленуто, как у грудного младенца. Он напрягся, но вскоре спазм тревоги прошел и Джо расслабился, пристально вглядываясь во мглу.

Воздух был влажен, душен и пах чужой плотью. Плотью людей, находившихся сверху, снизу, справа и слева, – они вырывались, боролись, вертелись в эластичных сетях. Джо откинулся на спину. Мозг, пробудившийся после трех недель сна, начал делать выводы. Балленкарч? Нет, еще рано.

Балленкарч должен быть дальше, а это, видимо, Кайрил, мир друидов.

Тонкий, режущий звук. Гамак распахнулся по магнитному шву. Оказавшись у перил, Джо успокоился. Ноги были мягкие и ватные, как колбасы, а в мускулах после трех недель, проведенных под гипнозом, чувствовался слабый гул.

Он добрался до пандуса и спустился на главную палубу, к выходу. За столом сидел юноша лет шестнадцати, в джемпере из дубленой кожи и голубого иллофона. Юноша был темноволосый, большеглазый и очень серьезный.

– Имя, пожалуйста.

– Джо Смит.

Юноша сделал пометку в списке и кивнул на коридор, ведущий вниз:

– В первую дверь на процедуры.

Джо проскользнул в указанную дверь и оказался в небольшой комнатке, заполненной резкими испарениями антисептиков.

– Снять одежду! – рявкнула медным голосом женщина в тесных брюках, тощая, как волк. По ее сине-коричневой коже текли ручьи пота. Она нетерпеливо сдернула с Джо просторное покрывало, выданное на корабельном складе, обернулась и нажала на кнопку. – Закрыть глаза!

По телу хлестнули струи моющих растворов. Менялась температура и напор жидкости. И мускулы наконец начали пробуждаться. Поток теплого воздуха помог Джо высохнуть, и женщина небрежным движением направила его в соседнюю комнату. Там он кое-как обрезал щетину, причесался и облачился в халат и сандалии, оказавшиеся в ящике доставки.

У выхода его остановил стюард, вонзил в бедро шприц и ввел под кожу целую коллекцию вакцин – антитоксинов, мускульных стимуляторов и тонизаторов. Оснащенный таким образом, Джо покинул корабль и опустился по трапу на твердь планеты Кайрил.

Он сделал глубокий вдох, набрав полные легкие воздуха, и огляделся вокруг. Небо было усыпано жемчужинами облаков. Мягкий ландшафт, с обилием крошечных ферм, убегал к горизонту, и там, вдали, словно огромный столб дыма, высилось Дерево. Контуры туманились из-за большого расстояния, верхушка кроны скрывалась в облаках, но ошибиться было невозможно.

Дерево жизни.

Он прождал целый час, пока его паспорт и всевозможные удостоверения проверялись и штамповались в небольшой стеклянной конторе под погрузочной станцией. Потом его все же отпустили, указав на проходную в конце поля.

Проходная представляла собой строение в стиле рококо из тяжелого белого камня, украшенного резным орнаментом и замысловатыми гравюрами.

Возле турникета стоял друид, безучастно наблюдая высадку пассажиров.

Стройный, он обладал красивой кожей цвета слоновой кости и был, судя по внешним признакам, человеком нервным. Сдержанное лицо аристократа, черные как смоль волосы, колючие темные глаза. На нем красовалась блестящая кираса из покрытого эмалью металла, а также роскошное платье, ниспадающее до пола и отороченное понизу лентой с узорчатым золотым шитьем. На голове – тонкой работы золотой маржон из зубьев и пластинок различных металлов, тщательно подогнанных друг к другу.

Джо протянул визу клерку, сидевшему за турникетом.

– Имя, пожалуйста.

– Оно имеется в визе.

Клерк поморщился.

– Цель приезда на Кайрил?

– Временный посетитель, – коротко ответил Джо.

Он уже выдержал в конторе беседу о себе, о своем деле и о своих хозяевах. Новый допрос казался ненужной волынкой.

Друид повернул голову и окинул Джо взглядом с ног до головы.

– Шпион, не иначе, – прошипел он и отвернулся.

Что-то во внешности друида заинтересовало Джо, но он так и не понял – что именно.

– Эй, ты, – раздраженно начал друид.

– Да? – оглянулся Джо.

– Кто твой наниматель? На кого ты работаешь?

– Ни на кого. Я здесь по своим делам.

– Не притворяйся! Все вы шпионы менгов. Почему же ты должен быть исключением? Ты будишь во мне гнев. Итак, на кого работаешь?

– Дело в том, что я все-таки не шпион, – вежливо произнес Джо.

Чувство собственного достоинства – единственная роскошь, которую он мог себе позволить. Последняя роскошь бродяги!

На тонких губах друида появилась деланно-циничная улыбка:

– Зачем же еще ты мог прилететь на Кайрил?

– Личные дела.

– Ты похож на тюбана. Как называется твой мир?

– Земля.

Друид искоса посмотрел на него, недовольно качая головой и явно недоверчиво относясь к словам Джо.

– Издеваешься? Рассказываешь детский миф о рае для дураков?

Джо пожал плечами:

– Вы задали вопрос – я ответил.

– Да, но с оскорбительной неучтивостью к моей должности и рангу.

Важными петушиными шагами к ним приблизился маленький пухлый человек с лимонно-желтой кожей. У него были большие простодушные глаза и хорошо развитые челюсти. Человек кутался в широкий плащ из плотного голубого вельвета.

– Землянин – здесь? – и уставился на Джо:

– Это вы, сэр?

– Вы угадали.

Желтокожий человек повернулся к друиду:

– Это уже второй землянин, которого я встречаю, Боготворимый.

Очевидно, Земля все же существует…

– Второй? – переспросил Джо. – А кто был первым?

Желтокожий поднял глаза вверх:

– Я забыл имя. Парри… Ларри… Гарри…

– Гарри? Гарри Креес?

– Верно. Он самый. Мне довелось с ним побеседовать за пределами порта пару лет тому назад. Весьма приятный молодой человек.

Друид круто развернулся на каблуках и отошел. Пухлый человек равнодушно проводил его взглядом и обратился к Джо:

– Вы здесь, кажется, чужой?

– Только что прилетел.

– Позвольте дать вам совет в отношении здешних друидов. Это невыдержанная раса, опрометчивая и скандальная. Они жутко провинциальны и абсолютно уверены в том, что Кайрил занимает центральную позицию во времени и пространстве. В присутствии друидов следует быть осторожнее в речах. Можно полюбопытствовать, каким ветром вас сюда занесло?

– Я не мог позволить себе удовольствие оплатить дальнейший проезд.

– Ну и что?

Джо пожал плечами:

– Собираюсь подзаработать немного денег.

Пухлый человек нахмурился, погрузившись в мысли.

– И какие же именно таланты и способности вы намерены применить в этих отдаленных краях? – наконец спросил он.

– Я неплохой механик, машинист, экономист, электрик. Могу проводить исследования, ставить эксперименты, владею еще несколькими профессиями.

Можете считать меня инженером.

Его новый знакомый внимательно слушал. Наконец он с задумчивым видом произнес:

– Среди лайти нет недостатка в дешевой рабочей силе…

Джо обвел взглядом ограждение порта:

– Глядя на строение, кажется, что они незнакомы с логарифмической линейкой.

На губах собеседника появилась неуверенная улыбка, словно он не мог не согласиться:

– Имейте в виду, друиды – великие ксенофобы! В каждом новом прибывшем им мерещатся шпионы.

– Это я уже заметил, – улыбнулся Джо. – Первый встречный друид набросился на меня с упреками. Назвал меня шпионом менгов, хотя я и не знаю, кто или что это такое.

– Это я, – развел руками пухлый человек.

– Менг? Или шпион?

– И то, и другое. Особого секрета здесь нет, это дозволено. Каждый менг на Кайрил – шпион. Как, впрочем, и все друиды на Менгере. Оба мира в данный момент стремятся доминировать в экономике и неприязнь между ними велика. – Он потер подбородок. – Вам, значит, нужна хорошо оплачиваемая работа?

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.