Везунчик

Уэйнер Эндрю

Уэйнер Эндрю - Везунчик скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Эндрю УЭЙНЕР

ВЕЗУНЧИК

1

Хершел Фримен никогда не считал себя особо удачливым парнем. Не был он и неудачником. Так, в основном серединка на половинку.

Конечно же, как и любому другому, Хершелу иногда выпадала полоса везения. К примеру, однажды на новогодней вечеринке некая блондинка с фигурой античной статуи, кстати, финансовый контролер, упала в его объятия и призналась, что ее всегда привлекали задушевные мужчины вроде него. Они провели вместе несколько волшебных недель, пока компания не перевела ее в Аризону, и они не смогли больше видеться. В другой раз он выиграл тысячу долларов в лотерее штата и купил себе новый телевизор "Сони".

Но по большей части жизнь Хершела протекала без особых происшествий. Пока однажды, когда ему было двадцать восемь лет, его счастье, внезапно и драматично, не изменилось к лучшему.

2

Все началось на работе, когда босса Хершела внезапно уволили за непрестанное сексуальное терроризирование всего машинописного бюро их фирмы.

Ближайший кандидат на место бывшего начальника отказался его занять, решив после недавнего жизненного кризиса посвятить больше времени разведению цветочков у себя в саду. На следующем уровне было много кандидатов и помимо Хершела, и некоторые из них подходили гораздо более него, и все же каким-то образом ему повезло больше других.

- Мы положили на вас глаз, Фиделмен, - сказал ему исполнительный вице-президент фирмы.
- Мы знаем, что вы справитесь. Главное - держитесь подальше от машинописного бюро.

Хершел поклялся, что именно так и сделает, хотя верность данному слову так и не удалось проверить. В тот же вечер, отмечая с друзьями в баре новое назначение, он завел светский разговор с высокой и необыкновенно привлекательной советницей по общественным делам, сидевшей за соседним столиком. Через два месяца после головокружительного романа они поженились. Хершел был настолько счастлив с Марианной, что почти не обращал внимания на других женщин.

Затем сестра его прабабушки, о которой он знал только понаслышке, умерла бездетной в возрасте девяноста трех лет, оставив наследство, которое предстояло разделить среди ее живых родственников. Родственников оказалось много, но и наследство тоже было немалым. Хершелу досталась кругленькая сумма в шестьдесят тысяч долларов. Чека на такую крупную сумму он никогда в жизни не держал в руках.

Он потратил часть денег, заплатив первый взнос за дом, и еще часть вложил в разные дешевые акции. Поддавшись внезапной причуде, он купил также и несколько дешевейших акций какого-то рудника, о котором услышал из разговора за соседним столиком в ресторане. На руднике нашли золото, а может, и платину, и Фримен продал свои акции, заработав чистыми сорок тысяч.

За этим последовали другие удачные вложения денег, бесплатный автомобиль, выигранный на скачках, организованных местным банков, пожизненное снабжение деликатесным мороженым - приз за выигранную викторину, и огромная сумма в компенсацию за его дом, который удачно расположился на том самом месте, где собрались строить многоквартирный дом.

Через некоторое время Хершел стал нервничать. Ему еще никогда так фантастически не везло.

- Боже, - говорил он после очередного удачного события.
- Сдается мне, уж чересчур это хорошо, чтобы тянуться дальше. Разве не так?

Но как ни странно, он продолжал ошибаться.

3

А потом в один прекрасный день он поучил по почте приглашение на бесплатную увеселительную поездку в "Звездный мир" - новый комплекс отелей и казино в Лас-Вегасе. Марианна уговаривала его согласиться.

- Но мне совсем не нравятся азартные игры, - сказал он.

- Ничего, хоть развлечешься, - сказала она.
- К тому же там всю неделю будет выступать Нейл Даймонд.
- Марианна была большой поклонницей Нейла Даймонда.

- Должно быть, это какая-то ошибка, - сказал Хершел.
- Такие приглашения высылают только крупным игрокам. Тем, кто способен завалить игровой стол фишками.

- Ошиблись, так ошиблись, - сказала Марианна.
- Тебе-то что?

После недавней полосы везения Хершел мог себе позволить и сам оплатить такую поездку. Но как можно было отказаться, когда тебе предлагают ее бесплатно?

4

- Вы очень везучий человек, мистер Фримен, - сказал менеджер казино.

- Наверное, - отозвался Хершел, нервно дернув головой. Ему не очень-то хотелось сопровождать менеджера в его офис, но, с другой стороны, не хотелось показаться грубым.

- Очень везучий, - повторил менеджер.

Хершел молча выругал себя за то, что позволил себе оказаться в подобном положении. В конце концов, всем известно, что такими заведениями управляет мафия, то ли одна, то ли другая. Конечно же, они позволяют людям иногда выигрывать для поддержания интереса. Но не СТОЛЬКО же.

- Два миллиона долларов, - сказал менеджер.
- Порядочная сумма. Не часто нам доводится видеть людей, которые столько выигрывают.

- Я очень извиняюсь, - подавленно произнес Хершел.
- Я даже не собирался играть за столами. Просто поиграть на автоматах. Но когда я сорвал банк, один из ваших ассистентов предложил мне поставить разок на рулетке, и я не захотел его огорчать...

- Нет-нет, - сказал менеджер.
- Не надо извинений. Я всего лишь хотел вас поздравить. И предложить вам возможность сыграть пару партий в очко. За наш счет, конечно.

И он подтолкнул Хершелу через стол стопку фишек.

- Вы хотите, чтобы я сыграл в очко?
- спросил Хершел.
- Да я и правил-то почти не знаю.

- Нам кажется, это будет интересно, - сказал менеджер.
- Небольшой эксперимент. Разумеется, вы вовсе не обязаны соглашаться.

- Надеетесь, что я проиграю?
- спросил Хершел.
- Спущу эти деньги, и у вас появится шанс отыграть часть моего выигрыша?

- Нет, - ответил менеджер.
- Мы даже считаем, что вы выиграете.

5

И Хершел выиграл в очко. И в несколько других карточных игр. Включая предыдущие деньги, он выиграл больше четырех миллионов.

- Теперь-то я могу остановиться?
- спросил он менеджера, сопровождавшего его во время всего игрового турне.

- Конечно, - ответил тот.
- Полагаю, мы видели достаточно.

Несколько минут спустя Хершел сидел в офисе менеджера, держа в руках заверенный чек на всю сумму.

- Прежде чем вы уйдете, - сказал менеджер, - мне хотелось бы сделать вам предложение. Есть некая задача, которую следует разрешить, и мы полагаем, что вы подходите для этого больше всего.

- Вы предлагаете мне работу?
- отозвался Хершел. Он устал, в голове у него шумело.
- Но она у меня уже есть.

- Мы это знаем, - сказал менеджер.
- Но это больше, нежели краткосрочное соглашение. К тому же, хорошо оплачиваемое. Но кроме денег я могу предложить вам огромное, ни с чем не сравнимое вознаграждение. Приключение. Восхищение. Славу. Чувство осмысленного существования.

- Осмысленного существования?
- Хершел выпучил глаза. Для него это оказалось слишком уж дико. ему захотелось поскорее вернуться в свой номер и нырнуть в постель рядом с Марианной. А еще лучше, разбудить ее, собрать вещи и направиться прямиком в аэропорт.

- Мистер Фримен, - сказал менеджер.
- Для нас настало время, как вы тут говорите, взять быка за рога.

Он поднял руку и коснулся подбородка. А затем, одним плавным движением, снял свое лицо.

6

Без маски инопланетянин оказался не столько отвратительным, сколько поразительно странным. Вместо ушей у него были крошечные стебельки, поворачивавшиеся, когда он двигал головой. Глаза были огромными и без век, нос такой маленький, что казался вовсе отсутствующим, рот широкий и безгубый. Кожа голубая и покрытая чешуей, лицо безволосое.

Хершел не мог не выпучить глаза во второй раз.

- Мы, сказал инопланетянин, - уже очень долго разыскиваем кого-нибудь вроде вас на десятках различных планет и сотнями различных способов.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.