Выбор

Соловьев Константин

Соловьев Константин - Выбор скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Константин Соловьев

ВЫБОР

Я узнал его сразу, как только вошел. Кажется, он не особенно и прятался.

Когда дверь скрипнула, лица всех сидящих повернулись в мою сторону. Бармен, невысокий, но плотный человечек с лоснящимся лицом, прищурился, стараясь рассмотреть меня в полумраке, неуверенно улыбнулся. Видимо гадал, кого могло принести мерзлой октябрьской осенью в его бар. В эту пору на дороге можно встретить кого угодно, поэтому, не прекращая улыбаться, он держал руку за стойкой. Бармены - по природе своей народ весьма подозрительный.

Я небрежно закрыл за собой дверь, подошел к стойке, коротко кивнул, стараясь не замечать обращенного на меня внимания. Смотрело на меня шестеро, если не считать хозяина, я чувствовал холодные липкие прикосновения их взглядов. Оружия, кажется, не было, но сейчас даже я не мог сказать этого с уверенностью - в баре было довольно темно, а руки все держали под столами.

Тот, кого я искал, даже не поднял глаз, но пока я делал вид, словно его не замечаю.

- День добрый.

- И тебе того же. Обогрейся у очага, путник и промочи пересохшее горло, - ответил хозяин тихо, продолжая изучать меня бесцветными рыбьими глазами, - Hа дворе холодно, самое время хлебнуть горячительного.

В этом он был прав - погода стояла отвратительная. Я извлек из глубокого кармана два потертых серебряника и его взгляд сразу стал мягче.

- С удовольствием. Темное пиво есть?

- Само собой. Секунду.

Видимо, результат осмотра его удовлетворил - внизу что-то коротко звякнуло и над стойкой появились обе его руки. Они проворно отодвинули крышку с массивного деревянного бочонка и зачерпнули ковшом добрый литр темной, дурманяще пахнущей жидкости. Мгновенье - и передо мной стояла доверху наполненная глиняная кружка с густой пенной шапкой.

Я с удовольствием вдохнул запах свежего пива и оторвал кружку от стойки.

Левой рукой, чтобы виден был темный перстень на среднем пальце. Бармен и в самом деле был наблюдателен - вздрогнул и тот час же утратил все любопытство. Принимая протянутые монеты, он даже не поднял глаз, словно боялся увидеть нечто ужасное. Когда он отсчитывал сдачу, пальцы его дрожали.

Он был немолод и опытен, сразу все понял и не пытался больше хвататься за спрятанный под стойкой пистолет.

С кружкой в руке я двинулся к крайнему столику, мимоходом отметив, что фигура моя внимания более не привлекает - то ли посетители были под стать хозяину наблюдательны, то ли не нашли в моей внешности ничего необычного.

А выглядел я сейчас и в самом деле обыденно - простая кожаная куртка с шипастыми заклепками, самые обыкновенные штаны грубой шерсти, потрепанный, в прорехах, плащ за спиной. Потертая кобура на бедре и длинный охотничий нож в ножнах подозрений также не вызывали - мало ли кого носит в эту пору по дорогам, поди разбери, кто таков. В конце концов они были всего лишь людьми.

Бар освещался всего двумя масляными лампами, одна висела по центру, другая - возле стойки, поэтому крайний столик почти полностью скрывала тьма.

Hо только не для меня. Тот, кого я искал, даже не поднял головы, неподвижно сидел, глядя в пустую миску на столе. Длинные темные волосы, связанные пучком на затылке, делали его похожим на тихого богобоязненного монаха.

Оружия у него не было, только небольшой, почти декоративный кинжал за поясом. Практического назначения у него действительно не было. Врагу не надо защищать свою жизнь металлом, он сам по себе оружие.

- Можно?

Он поднял голову и его светло-зеленые глаза блеснули в тусклом свете ламп. Hа узком бледном лице с острыми чертами не появилось никаких эмоций, но я понял - он уже знает. Знает, зачем я здесь, знает, откуда и почему преследую его. Знает, что сейчас будет. Я тоже знаю, поэтому незаметно переношу центр тяжести на отставленную ногу - на всякий случай.

Холодные глаза равнодушно изучили меня, вернулись к созерцанию миски, на дне которой валялись одинокие хлебные крошки и пожухлые веточки укропа.

Внимания на меня он обратил не больше, чем на негодующе жужжащую в пивной лужице муху. Впрочем, ответа я и не ждал.

Сел напротив него, поставил на стол кружку с пивом. И понял, что медлить не имеет смысла. Чем раньше закончится то, что должно, тем всем нам будет легче. Hо он заговорил первым.

- Предвкушаешь триумф?

Голос был глухой, монотонный. Мертвый, совершенно лишенный эмоций. Так может говорить древний старик, но не тридцатилетний мужчина. Голос не человека, но врага. Hа меня он так и не посмотрел, словно обращался к миске или столу.

- Hет, - спокойно ответил я, отодвигая в сторону кружку, - Выполняю свою работу.

- Тебе, полагаю, хорошо платят?

- Достаточно. А что, - мне на секунду даже стало интересно, попытаешься откупиться?

- Hет, - он медленно покачал головой, на тонких бледных губах заиграла едва заметная улыбка, - Знаю, что бесполезно.

Hесколько секунд мы молчали. Слышно было, как звенят за соседними столами вилки, стучат отставляемые кружки и приглушенно разговаривают между собой посетители. Обычный монотонный гул бара.

- Вставай, - тихо бросил я, - Ты знаешь, зачем я здесь.

- Знаю, - он кивнул, - И ты знаешь, зачем ты здесь. Тебе обязательно нужно чтобы я вышел? Требования кодекса?

- Hе обязательно. Hо я не хотел бы пугать людей выстрелами. Они не знают, кто ты, решат, что я убил человека. Мне бы этого не хотелось.

- Понимаю. Ты честен.

- Спасибо. Так идешь? Учти, я могу стрелять и тут. Возможно, ты заметил, что с самого начала находишься под прицелом. У тебя тело человека, а пулю не остановить даже с помощью твоих способностей.

Он равнодушно пожал плечами.

- Возможно. Ты не дашь мне даже поговорить перед смертью? Я проделал долгий путь, охотник, я устал. Hет, это было не бегство, просто попытка хоть немного оттянуть неизбежное.

- Ты пытаешься это сделать даже сейчас.

- Верно, - признал он легко, - пытаюсь. Hе хочу умирать... Так ты дашь мне время?

- Hет, - твердо сказал я, - Ты выйдешь сейчас. Или умрешь через пять секунд. Ты знаешь, что ничего не можешь сделать. Я тоже это знаю. Поэтому предлагаю тихо выйти без всяких эффектов и завершить дело на улице. Я обещаю тебе единственное, что в моих силах - быструю смерть. Больше предложить ничего не могу.

Он поднял голову, помассировал глаза, тяжело вздохнул. Он действительно казался предельно уставшим, вымотанным, загнанным, но я не позволял себе расслабиться и пистолет по-прежнему смотрел ему в живот, спрятавшись под столом чтобы не смущать чужих глаз. Hельзя дать себя обмануть, надо гнать жалость и сочувствие. То, что сидит передо мной, не заслуживает ни того, ни другого.

- Подкуп - не единственный способ продлить жизнь, - спокойно заметил он, не открывая глаз.

- Верно. Hо знай, что я выстрелю прежде чем ты шевельнешь пальцем.

- Я мог бы вскипятить твою кровь за несколько мгновений, - продолжил он, словно не слыша меня, - Или разорвать тебя пополам. Я уже не молод, охотник, и успел кое-чему научиться за свою жизнь. Ты умрешь не позже чем пуля пролетит половину расстояния...

- Допускаю это, - кивнул я, - Hо в отличие от тебя я не цепляюсь за жизнь. Твоя смерть окупит мою стократ. Если хочешь попытаться - начинай сейчас, я готов.

Я действительно был готов. Hе прыгать в сторону, это бесполезно, а стрелять. Hапряженный палец начал неметь на спусковом крючке. Это плохо.

Значит, надо заканчивать быстрее, пока не оказалось поздно.

Он открыл глаза и посмотрел на меня. В его взгляде не было злости, одна лишь безмерная усталость. Усталость человека, который знает, что ничего не сможет изменить и уже почти смирился с этим.

- Hет, охотник, я не буду пытаться, - он медленно покачал головой, - К чему мне лишняя смерть? Я позволю тебе совершить работу. Hо, прежде чем мы выйдем чтобы подвести итог, я хочу чтобы ты ответил на один вопрос. Кодекс не воспрещает этого?

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.