Сокровище

Сильверберг Роберт

Серия: Рассказы [0]
Сильверберг Роберт - Сокровище скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Р.СИЛВЕРБЕРГ

СОКРОВИЩЕ

ВОТ СОКРОВИЩЕ, и вот его хранитель. А вот белые кости и скафандры тех, кто тщетно пытался присвоить это сокровище. Но даже кости, разбросанные у ворот хранилища под ярким сводом небес, кажутся красивыми, потому что сокровище наделяет красотой все, что расположено поблизости, – и разбросанные кости, и мрачного хранителя.

Сокровище находилось на маленькой планете у темно-красной звезды Валзар. Атмосфера разреженная, жизни нет. Молчаливый, мертвый мир, вращающийся вокруг своего остывающего солнца. Когда-то очень давно здесь остановился странник. Кто он, откуда и куда летел, никто не знает. Странник оставил на планете клад, и с тех пор он там и лежит, неменяющийся, вечный клад невероятной ценности, охраняемый безликим металлическим человеком, хранителем, который с металлическим терпением ждет возвращения своего хозяина.

Были и те, кто хотел взять сокровище. Они приходили и, после того как хранитель говорил с ними, умирали. Подступали к сокровищу и ученые, однако, оставив на равнине едва ли не дюжину коллег, решили больше с хранителем не связываться.

А на другой планете системы Валзара двое отчаянных сорви голов, не боясь судьбы своих предшественников, мечтали о кладе и строили планы его захвата. Одного звали Липеску: человек-гора, золотая борода, руки, как молоты, луженая глотка, спина широкая, словно ствол тысячелетнего дерева. Второй – Бользано: яркие глаза, быстрая реакция, тонкий, как лоза, и острый на язык, как лезвие.

Оба они не хотели умирать.

Голос Липеску громыхал, словно сталкивающиеся галактики. Он обхватил пальцами кружку черного эля и сказал:

– Я отправляюсь завтра, Бользано.

– Компьютер готов?

Ты же знаешь, мы затолкали в него все, что только может спросить это чудовище, – прогремел великан. – В нем все знания человечества! Все энциклопедии, учебники, справочники! Так что все будет в порядке.

– А если нет? Если робот убьет тебя?

– Я имел дело с роботами.

Бользано усмехнулся.

– Вся равнина усыпана костями, друг мой. Там скоро не будет видно земли. И твои лягут рядом с ними. Твои большие кости, Липеску. Я хорошо себе это представляю.

– Ты здорово меня ободряешь, дружище.

– Я реалист.

Липеску покачал головой.

– Если бы ты был реалистом, – произнес он неторопливо, – ты не полез бы в это дело. Только фантазер способен на такое.

Его огромная рука зависла в воздухе, потом вцепилась в запястье Бользано.

– Ты не отступишься? Если я умру, ты попытаешься сам?

– Конечно.

– Точно? Я ведь знаю, ты трус, как все маленькие люди. Ты увидишь, что я умер, развернешься и со всех ног рванешь со страху на другой край Вселенной. Нет?

– Я воспользуюсь опытом твоих ошибок, – раздраженно ответил Бользано. – Отпусти руку.

Липеску ослабил хватку. Бользано откинулся в кресле, потирая запястье, хлебнул эля, потом улыбнулся своему партнеру, поднял кружку и произнес:

– За успех!

– Да. За сокровище!

– И за долгую жизнь!

– Для нас обоих! – прогудел великан.

– Может быть, – сказал Бользано. – Может быть.

СОМНЕНИЯ у него оставались. Бользано знал, что его компаньон хитер и что это редко встречающаяся комбинация: хитрость при таких больших размерах. Но все же риск был велик. Компьютер может и не выручить. Многие ходили к сокровищу с компьютерами, но все они сейчас лежат там, на той планете. Допустим, в те времена у персональных компьютеров не было такой емкой памяти, но в памяти ли все дело?

Липеску пойдет первым. Таков уговор. Именно он должен сделать первую попытку. Если она удастся, его доля будет вдвое больше доли Бользано. Если же он погибнет, наступает очередь Бользано.

Бользано провел трудную ночь. Сон не приходил, и он уселся перед экраном телевектора, разглядывая процессию миров, проплывающих в пустоте перед ним1, всматриваясь в зеленые, золотые и коричневые планеты. Ближе к утру он решил еще раз просмотреть пленку о сокровище. Пленку больше ста лет назад отснял некто Октав Мерлин, пролетая на высоте шестидесяти миль над маленькой планетой. Сейчас кости Мерлина белеют там, на равнине. Но пленка сохранилась, и контрабандные копии стоят на черном рынке больших денег.

Острый глаз камеры увидел многое. Вот сокровища, а вот хранитель. Нестареющий, величественный, несокрушимый робот высотой в десять футов с угловатым прямоугольным туловищем и маленькой, напоминающей человеческую головой, гладкой и без единого выступа. Позади него ворота, открытые настежь, но все равно недоступные. А за ними видны сокровища, созданные мастерством, наверно, тысяч миров, много-много лет назад оставленные здесь неизвестно кем и почему.

Не просто резные камни. Не просто пошлые куски так называемого драгоценного металла. Богатство заключалось не в самих материалах: ни одному варвару не придет в голову переплавить эти сокровища в мертвые слитки. Не все можно было разглядеть сквозь ворота – кстати, почему они распахнуты? Случайность или особая хитрость хозяина сокровищ? Загадку эту не решил пока никто. Да, не все можно было рассмотреть в пещере, но многое.

Здесь хранились филигранные статуэтки, казалось, живые и дышащие. Плиты с гравюрами, поражающими разум и останавливающими сердце. Чудесные гранитные рельефы из мастерских с замороженных миров в полупарсеке от бесконечности. Россыпь, по всей видимости, опалов, горящих внутренним светом, искусно соединенных в яркие бусы. Спираль из радужного дерева, хотя всем известно, что из радужного дерева нельзя сделать вещей с криволинейной поверхностью. Набор полосок из кости какого-то животного, изогнутых и вытянутых так, что их сплетение завораживало видениями пространства в ином измерении. Талантливо вырезанные раковины, одна в другой, уходящие в бесконечность. Гладкие листья безымянных деревьев. Отшлифованные камни с неизвестных берегов. Ошеломляющая коллекция чудес, в великолепии своем раскинувшаяся сразу за воротами. И это только малая часть сокровища. А что там дальше, в глубине скалы, можно только догадываться.

Уже сотни людей заплатили своими жизнями за попытку пройти за эти распахнутые ворота. Сведения об этих попытках накапливались по крупицам. Известно было, что хранитель оплавляет корабли еще в космосе, на подлете к планете, если на борту есть оружие, способное причинить ему вред. Как он узнает об оружии' Читает мысли? Безоружным он позволяет спокойно сесть и подойти к пещере на довольно близкое расстояние, прежде чем скомандует «стой». Он может подпустить чуть ли не вплотную, а может остановить и за километр. До его команды можно делать что угодно, но когда он скажет «стой» – надо стоять. Хранитель никогда не убивает сразу – он задает вопросы, и, если ответ правилен, можно сделать один шаг. Только один шаг.

Идти к хранителю можно только в одиночку. Второго, третьего, и сколько бы там ни было напарников он убивает. Разговаривать с ним можно только один на один.

Вот, пожалуй, и все. И за эту жалкую информацию отдали жизни столько людей! Почти два века мучило искателей счастья это сокровище. У многих, наверно, чесались руки разнести в пух и прах всю эту дохлую планетку, отомстив за погибших друзей. Но вместе с хранителем исчезло бы и сокровище. И оно оставалось – таинственное, близкое и недоступное. Никто еще не прошел за ворота.

ОНИ ВЫЛЕТЕЛИ БЕЗ ОРУЖИЯ и стабилизировали корабль на высоте трех миль над планетой. Никто не мог сказать точно, каков радиус действия хранителя на планете. Если судить по останкам людей – от километра до пятидесяти метров. Примерно. А один давний-давний скафандр, полностью скрывающий неведомого ловца удачи, лежал всего метрах в десяти от ворот. Ему оставалось всего несколько вопросов, всего несколько шагов…

В скафандре с компьютером и со всеми приспособлениями спускаемого аппарата гигант Липеску выглядел еще более громоздким. Компьютер крепился впереди на широкой груди гиганта. Хранитель будет задавать вопросы, и компьютер поможет на них отвечать. А Бользано на корабле будет слушать. Если Липеску ошибется, знание ошибки, возможно, поможет Бользано победить.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.