Полуночное солнце

Серлинг Род

Серлинг Род - Полуночное солнце скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

РОД СЕРЛИНГ

ПОЛУНОЧНОЕ СОЛНЦЕ

Перевод Г. Барановской

"Секрет настоящего художника, - много лет назад говорил ей старый учитель, - заключается не в том, чтобы перенести краску на холст, а в том, чтобы передать эмоции, используя масло и кисть как разновидность нервных каналов".

Норма Смит взглянула из окна на гигантское солнце, потом - на холст, закрепленный на мольберте, который она установила возле окна. Она пыталась нарисовать солнце, и физически ей это удалось - огромный желто-белый круг, накрывший, казалось, полнеба. И уже можно было определить его неровные края. Оно было обрамлено огромными движущимися протуберанцами. Это движение можно было увидеть на ее полотне, но жара, - невыносимая, испепеляющая жара, накатывавшаяся волнами и жарившая город снаружи, не поддавалась кисти и не могла быть описана. Она ни на что не походила. И не имела прецедентов. Эта длительная, нарастающая и губительная жара подобно невидимому огню путешествовала по улицам.

Девушка положила кисть и медленно прошла через комнату к маленькому холодильнику. Она достала молочную бутылку, полную воды, и аккуратно отлила в стакан. Сделав глоток, девушка почувствовала холодную жидкость, влившуюся в нее. За последние несколько недель простое питье вызывало очень специфическую реакцию. Она действительно не могла припомнить, чтобы хоть раз она чувствовала воду. Раньше она испытывала сначала жажду, потом облегчение; но теперь даже глоток чего-нибудь холодного сам по себе был событием. Она поставила бутылку назад в холодильник и быстро взглянула на часы, стоящие в книжном шкафу. Они показывали 11.45. До девушки донеслись шаги. Ктото спускался по ступенькам, и она медленно подошла к двери, открыла ее и вышла в коридор.

Маленькая четырехлетняя девочка рассудительно смотрела на нее, потом глаза остановились на ее стакане с водой. Норма села на колени и приложила стакан к губам ребенка.

- Сьюзи!
- вмешался мужской голос.
- Не пей у леди воду.

Норма взглянула на высокого, мокрого от пота мужчину в расстегнутой спортивной рубашке.

- Все нормально, мистер Шустер, - сказала Норма, - У меня ее много.

-Ни у кого ее нет в большом количестве.
- Мужчина дошел до нижней Ступеньки и подвинул девочку в сторону.
- Такого понятия как "много" больше не существует.
- Он взял девочку за руку и повел к двери напротив.
- Миссис Бронсон, мы уже едем, - проговорил он, постучав в дверь.

Миссис Бронсон открыла дверь и вышла в холл. Это была женщина средних лет в тонком домашнем халате. Ее лицо блестело от пота. Выглядела она неряшливо и уныло, хотя Норма могла вспомнить, что не так уж давно это была очаровательная, довольно красивая женщина, да и выглядела она намного моложе своих лет.

Теперь ее лицо было усталым, волосы растрепались и не были уложены в прическу.

- У вас есть газ?
- спросила миссис Бронсон ровным утомленным голосом.
- Высокий мужчина кивнул.

- У меня двенадцать баллонов. Я посчитал, что его хватит, по крайней мере, до Буффало.

- Куда вы едете?
- спросила Норма.

По ступенвкам спускалась жена высокого мужчины.

- Мы пытаемся добраться до Торонто, - ответила она.
- У мистера Шустера там живет двоюродный брат.

Миссис Бронсон погладила девочку по голове, потом вытерла пот с маленького пылающего лица, - Не думаю, что это мудро - так поступать. Автострады забиты. По радио говорят, что они стоят бампер к бамперу. Даже невзирая на нехватку газа и все остальное...

Шустер перебил ее: - Я знаю, - кротко сказал он, - но в любом случае мы должны попытаться.
- Он облизнул губы.
- Мы просто хотели попрощаться с вами, миссис Бронсон. Мы наслаждались жизнью здесь. Вы были очень добры. Потом как-то обеспокоенно он обратился к своей жене: - Пойдем, дорогая.

С этими словами он поднял единственный чемодан и, держа ребенка за руку, начал спускаться вниз по ступенькам. Жена пошла за ними.

- Удачи вам!
- крикнула им вслед миссис Бронсон.
- Безопасного путешествия! , - До свидания, миссис Бронсон, - отозвался женский голос.

Входная дверь открылась и закрылась. Миссис Бронсон долго смотрела вниз, потом повернулась к Норме.

--Теперь мы остались вдвоем,- мягко сказала она.

- Они последние жильцы?
- спросила Норма, показывая на ступеньки.

-Последние. Во всем доме нет никого, кроме тебя и меня. ..

Из квартиры миссис Бронсон вышел мужчина. В его руках была сумка с инструментами; - Вода снова бежит, миссис Бронсон, - сказал он.
- Я не могу дать гарантию, как долго она будет, но какое-то время она не причинит вам беспокойства.

Он быстро взглянул на Норму и нервно показал на сумку.

- Вы можете заплатить наличными?
- спросил он.

- У меня есть счет в банке, - ответила миссис Бронсон.

Слесарю было не по себе..

- Мой шеф велел мне брать только наличными.
- Он извиняюще улыбнулся Норме.
- Мы работаем двадцать четыре часа в сутки. В городе каждые полторы минуты ломается холодильник. Все пытаются делать лед, а когда ток отключают каждые два часа, машины не выдерживают.

С видимым усилием он снова посмотрел на миссис Бронсон.

- Насчет этого счета, миссис Бронсон...

- Сколько я вам должна?

Мужчина смотрел на свои инструменты и низким голосом проговорил:

- Я должен взять с вас сто долларов.

Он печально покачал головой.

Спокойный голос миссис Бронсон не мог скрыть ее ужаса:

- Сто долларов? За пятнадцатиминутную работу?

Мужчина кивнул с несчастным видом.

- За пятнадцатиминутную работу. Остальные конторы просят по двести и по триста за такую работу. Так длится уже месяц. С тех пор, как...
- Он глянул на улицу через окно коридора.
- С тех пор, как это произошло.

Последовало тревожное молчание, и наконец миссис Бронсон сняла обручальное кольцо.

- У меня больше не осталось денег, - тихо сказала она, - но это золото, оно дорого стелит.

Она протянула ему кольцо.

Мастер не мог посмотреть ей в глаза. Он сделал быстрое судорожное движение, которое нельзя было принять ни за согласие, ни за отрицание. Он посмотрел на кольцо и покачал головой.

- Идите и продайте его, - отвернувшись, сказал он.
- Я не принимаю женские обручальные кольца.

Он подошел к ступенькам.

- До свидания, миссис Бронсон. Удачи вам.
- Он помедлил на ступеньке.

Над ним в окне виднелось желто-белое солнце. Теперь оно светило постоянно, но теперь оно было злом, которое нельзя более игнорировать.

- Я собираюсь попытаться вывезти свою семью сегодня вечером, - сказал мастер, глядя в окно.
- Поедем на север. В Канаду, если получится. Говорят, там холоднее.
- Он обернулся и посмотрел на двух женщин.
- Не то, чтобы это что-то изменило, - просто попытка оттянуть... оттянуть это.

Он улыбнулся, но улыбка вышла кривой.

- Как и то, что все стремятся установить холодильники и кондиционеры.
- Он покачал головой.
- Все ерунда. Просто попытка оттянуть это, вот и все.

Он начал медленно спускаться.его широкие плечи сутулились.

- О Господи.
- Донеслось до них, когда он дошел до площадки и продолжил спуск.
- Господи, как жарко!

Его шаги пересекли нижний вестибюль.

Норма облокотилась о стену возле двери.

- Что теперь будет?
- спросила она.

Домовладелица пожала плечами.

- Я не знаю. По радио я слышала, что они будут включать воду только на один час в день. О времени сообщат дополнительно.

Она вдруг взглянула на Норму.

- А ты не собираешься уезжать?
- выпалила она.

Норма покачала головой.

- Нет, уезжать я не собираюсь.

Она выдавила из себя улыбку, затем повернулась и пошла в свою комнату, оставив дверь открытой.

Другая женщина вошла за ней. Норма подошла к окну. Солнце обдало ее жарой и странным, почти злобным светом. Он изменил целый город. Улицы, дома и магазины приняли тошнотворный устричный цвет. Воздух был тяжелым и сырым.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.