Последняя Империя

Самсонов Юрий Степанович

Самсонов Юрий - Последняя Империя скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Юрий Самсонов

Последняя Империя

ГЛАВА ПЕРВАЯ. ИМПЕРИЯ НА СТРАЖЕ

1. ЧАСОВЫЕ НЕ СПЯТ

В городе не горели фонари. Ни один луч света не проникал сквозь маскировочные шторы на окнах. Курильщикам заранее через участковых глашатаев был объявлен указ, запрещающий выходить на улицы с наступлением темноты, и, понятно, не нашлось бюргера, который посмел бы смолить свою трубку на излюбленном месте - у колодца св.Великомученика Иустимия.

На капрала Джуджелиса указ не распространялся, хотя Джуджелис был заядлым курильщиком. Дело в том, что капрал находился при исполнении служебных обязанностей. Он ощупью брел вдоль городской стены и ругался:

- Три миллиарда дохлых крыс тебе в глотку!
- Джуджелис имел в виду Верховного привратника, который заявил ему, что-де солдат его Величества должен видеть в темноте как кошка и лучше кошки.
- Попробовал бы сам ты, перечница!

Он был прав: обход наружных постов сейчас затруднил бы и кошку, не то что Верховного привратника с его дрожащими от старости и нездорового образа жизни коленками. Но Джуджелис умолчал об этом, когда в караулке у него отнимали огниво, кремень и фонарик. Отвести душу субординация позволяла только здесь, с глазу на глаз с темнотой. Ей, темноте, капрал откровенно сообщил все, что он думает о высоком начальстве. Она, прохладная и мягкая, выслушала это и повела себя предательски: Джуджелис споткнулся о моток колючей проволоки, ободрал коленки, ладони, поднялся и в ярости изложил свое мнение о способе производства работ по укреплению подступов к столице, о людях, которые этим руководят, и о тех, кто вообразил себе, будто с подчиненными можно обходиться, как с баранами, хотя еще неизвестно, кто баран: иные старикашки насчет блеяния любому барану...

Тут послышался возглас часового:

- Стой! Кто идет?

Капрал вздрогнул. Он забыл, что посты усилены втрое, а значит, расстояние между ними намного короче обычного. Темнота предала его снова. Надо же так забыться!

- Кто идет?
- повторил часовой, щелкнув предохранителем автомата.

Джуджелис остановил дыхание, чтобы скрыть одышку. И выпихнул из горла хриплый ответ:

- Это я, твой капрал.

- Пароль?

- Империя, - буркнул Джуджелис.
- Отзыв?

- На страже!
- торжественно, по-уставному пропел часовой. Огрызок месяца вылез в просвет между тучами, чтобы осветить его идеальную строевую позу и преданное лицо, отразиться в его выпученных, по-щенячьи круглых глазах.

"Новобранец, - с облегчением подумал Джуджелис.
- Если и услышал, то не понял".

- Вольно, солдат. Гляди в оба!

- Слушаюсь, господин капрал!

"А куда глядеть?" - подумал Джуджелис. Лунный осколок снова нырнул в гущу туч, темнота без остатка укрыла и фигуру солдата, и кусок городской стены, отлитой из бетона, с зубцами, опутанными колючей проволокой.

- Пять миллиардов...
- проурчал Джуджелис в моржовые усы.

- Простите, господин капрал: не расслышал.

- И не надо, - сказал Джуджелис.
- Стой себе, парнишка, скоро смена. Он шагнул в темноту.

- Господин капрал!
- торопливо проговорил часовой.
- Можно вопрос?

- Ну?

- Почему...
- часовой замялся.
- Что случилось? Почему объявлена тревога?

- Об этом вашему брату думать не ведено, - сказал Джуджелис.
- Службу знаешь? Объявлена тревога - и никаких. Может, враг идет, или там чума, или просто государь император решил поддержать твой боевой дух. Но это не твое дело. Ты должен, не имея в голове никаких мыслей, стойко стоять на посту. Понятно?

- Понятно, господин капрал. Однако вы человек доверенный... (У капрала в темноте зашевелились усы, он подумал, как быстро эти стервецы-новобранцы раскусывают слабости начальства). Другой и чином повыше, да не знает, а вы должны знать, правда ли...
- он заколебался.

- Продолжай, - разрешил Джуджелис, будучи не в силах рассердиться на ловкого парня.

- Правда ли, что возле города видели Старого Колдуна?

Капрал в темноте схватил солдата за плечи, тряхнул.

- Откуда знаешь?

- Ребята говорили в кордегардии... слыхали от жандармов.

- Так...
- Джуджелис отпустил солдата.
- Сменишься - напишешь донос. Подробно: кто, что. Вник?

- Вник, господин капрал, так точно. Но разве у нас в стране еще есть колдуны? Нам говорили...

Капрал на минуту задумался. Солдат, стоящий на посту, не смеет сомневаться. Рявкнуть на него? Но разве этим вышибешь сомнение? Ладно. Следует вразумить, - решил Джуджелис.

- Этот колдун последний, - сказал он.
- Усвой. Так что раньше вам говорили правильно.

- А раньше...

- А раньше - ого, сколько их было!
- капрал увлекся.
- Я сам одного знал, по соседству. С виду человечек добренький, тихий, ешь его с кашей. В очках ходил, цветочки нюхал, книжечки почитывал. С виду-то они мухи не обидят, злодеи!

- Неужели?

- А не невзлюбил он тебя - заказывай гроб. Встретит один на один, только глянет - и падаешь с дыркой во лбу. Взглядом просверлит!

- Ничего себе!

Капрал все больше увлекался:

- Гуляет он вечерком эдак по-благородному, с собачкой. Ты ему: здравствуйте, господин профессор. И он: здравствуйте, как поживаете? А сам ка-ак дыхнет на тебя незаметно паром! А это и не пар - стеклянный порошок ядовитый, невидимый. Нюхнешь - и в морг.

- И на вас дышали?
- с любопытством спросил солдат.

- Нет, обошлось, - сказал Джуджелис.
- Я, знаешь, никогда в чужие дела не лезу. А с другими бывало. Или еще хуже: в колодец дыхнет - воду отравит.

- Зачем?

- Просто от своей зловредности. А то в лавку зайдет, на масло подышит и масло делается ядовитое. Кто купил, сразу помирает. Вот ведь что делали.
- Он помолчал, вспоминая.
- А мы, дураки, ничего не знали, о делах этих не догадывались. Такие с виду были тихие, вежливые, культурные, колдуны эти. С нашим умишком где раскусить.

- А кто же раскусил?

- Спрашиваешь! Государь суперимператор, конечно.

- А он как догадался?

- Сомневаешься?
- с угрозой спросил капрал.

- Никак нет!
- испуганно выкрикнул солдат.

- А то смотри, я этого не люблю, - смягчился Джуджелис. Государь-суперимператор - он, брат, все знает, все понимает, все видит насквозь. Он нам как объявил про их зловредность, как мы принялись железной рукой выкорчевывать эту гнусную заразу со всеми ее ядовитыми корнями - ого!

- Выкорчевали?

- Полностью и без остатка.

- Но Старого-то Колдуна, выходит, упустили!

- Не упустили, - неохотно ответил капрал.
- Отрубили ему голову, а он, понимаешь, ожил. В кошку обернулся или крысу. Удрал.
- Джуджелис понизил голос до хриплого таинственного шепота.
- Не первый раз приходит, видали его уже. Но теперь ему крышка: влипнет. Приняты меры в общеимперском масштабе, понял? Подступы к столице надежно охраняются. Каждому полицейскому вручен фотографический портрет Старого Колдуна...

- А если он обличье переменит?
- тоже шепотом спросил солдат.

- Молчать!
- рявкнул Джуджелис.

- Слушаюсь!
- часовой в темноте вытянулся в струнку. Однако, помолчав, спросил нерешительно: - А как же собачка?

Джуджелис опешил:

- Какая еще собачка?

- Говорили вы, господин капрал: гуляет колдун с собачкой. Стало быть, на собачку он все время дышит! А почему она не помирает?

Джуджелис тяжело захрипел в темноте. Солдат ощутил запах крепкой дешевой махорки. Лапищи капрала ухватили его за отвороты мундира, тряхнули так, что хрустнули позвонки.

- Не много ли ты стал вопросов задавать? И вопросы все не те. Не те!

- Так точно, не те!
- каялся оглушенный новобранец.
- Виноват, господин капрал!

- То-то, - сказал Джуджелис, отпуская его.
- Я тобой отдельно займусь. Выясню, кто влияет.

- Осмелюсь доложить...

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.