Содержание

Поливин Н.

Солнечный мальчик

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

ЗАМОК "СТАРАЯ ПОДКОВА"

Глава 1 Пленник "Старой подковы". Дурантино Сандалетти и его "Голубая стража". Чудеса рождаются в полдень

Родовой замок маркизов Сандалетти величествен и угрюм. Он подмял под себя маленький скалистый островок неподалеку от берегов одной солнечной страны. По форме островок напоминает слегка разогнутую подкову. Отсюда и название замка.

"Проклятое место!" - говорят о нем рыбаки, за много миль огибая его серые высокие башни с маленькими оконцами, заделанными крепкими решетками.

В хорошую погоду замок можно разглядывать в подзорную трубу с крыши любой рыбацкой хижины, которые рассыпаны вдоль песчаного берега довольно густо. Но даже мальчишки не делают этого, так как наслышаны от взрослых о "Старой подкове" предостаточно. В заплесневелых подвалах замка и в его башнях загублено множество жизней таинственных пленников, доставленных сюда в минувшую войну по приказу известных всем злодеев.

И хотя хозяин замка отрицает это и судьи с полицией вторят ему, но простой народ не обманешь! Ктокто, а УЖ он-то всегда докопается до истины!

Вот и сейчас среди рыбаков ходит слух, будто бы в одной из башен заточен то ли русский, то ли болгарский ученый. Да не простой, а чудодей такой, которому и солнце со звездами подвластны. Как он попал в плен, никто не знает. Но это, в конце концов, и неважно. А вот как освободить его - простые люди подумывают. Да только как? Тем более что никто из рыбаков собственными глазами его не видел...

Маркиз Дурантино Сандалетти разгуливал по огромному кабинету, заложив руки за спину. А вернее - за горб, так как он был не только длинноног, но и горбат.

На длинном указательном пальце Дурантино позвякивает связка затейливых ключей. Маркиз мурлычет какую-то песенку. Настроение у владельца замка "Старая подкова" превосходное: гонкие губы Сандалетти зловеще улыбаются.

"Итак, - ликует маркиз, - упрямый профессор сломлен!.. Наконец-то заокеанский друг Дурантино Сандалетти богач Генри получит солнечную бомбу!.. С этой штучкой не смогут соперничать ни атомные, ни водородные "хлопушки"!.."

Дурантино отделяет от связки ключей самый затейливый ключ и нежно гладит его: вот он - верный " страж Северной башни, в которой профессор Александр Александрович Боев колдует сейчас над своей адской машиной.

Маркиз одергивает на себе голубой в желтую клетку мундир и, подойдя к креслу, подлокотники которого украшены разноцветными кнопками, нажимает одну из них. Раздается звонок, дверь в кабинет распахивается, и на пороге появляются два "голубых" великана-телохранителя. Это братья-близнецы Мор и Ром. Они так походят один на другого, что на них нельзя смотреть без улыбки. И маркиз улыбнулся, обнажив редкие зубы.

- Что прикажете?
- рявкнули братья, выпячивая грудь колесом.

- Пойдем в Северную!..

- Есть в Северную!
- Братья лихо пристукивают каблуками.

- Болваны!
- вздохнул маркиз. Но тут же успокоил себя: - Зато преданные!

Дорога к Северной башне петляла по этажам, то поднимаясь на самый верх замка, то опускаясь в подвал. Шесть тяжелых стальных дверей открылись и закрылись по мановению руки всемогущего горбуна.

Седьмая дверь! Последняя. Она обшита толстыми свинцовыми плитами и так тяжела, что открыть ее можно лишь специальным механизмом, который спрятан внутри двери. Вставишь ключ в замочную скважину, повернешь - и дверь медленно раскроется...

Маркиз припал к тайному глазку в стене и в ужасе отпрянул:

- Эй, стража! Унять профессора, он хочет покончить с собой!.. Властелин Генри не простит мне этого!..

Жалобно скрипнул замок, дверь распахнулась, стража набросилась на ученого и скрутила ему руки.

- Это что же такое, дорогой профессор, вы задумали?
- Кончик грачиного носа господина маркиза задергался.
- Саботировать?! А как же наш договор?!

Ведь мы же условились: вы нам - солнечную бомбу, мы вам - свободу, а если пожелаете, и деньги. Много денег!.. Таких кругленьких, золотеньких!

Пленник, высокий сутуловатый мужчина преклонного возраста, поморщился. С высокого лба его упала прядка седых волос, запачканных кровью.

- Видите, до чего вы себя довели?
- посочувствовал Дурантино.
- А возвращение на родину так близко!.. Вы, кажется, с берегов Черного моря?

- Это вас не касается!
- Пленник тяжело вздохнул.

- Даю вам слово маркиза и офицера, - вкрадчиво продолжал Сандалетти, - как только солнечная бомба будет изготовлена, мы сажаем вас на вертолет и... отправляем куда вы пожелаете. Хотите - в Ленинград, хотите - в Габрово... хотите - в Варну... Кажется, и такой город есть на вашей родине?

- На моей родине есть все.
- Пленник прищурил серые сердитые глаза. Ну да ладно. Прикажите своим "роботам", - профессор кивнул на братьеввеликанов, - пусть немедля принесут еще пять сферических зеркал, заказанных мной на той неделе, и... до свидания!..

- А?
- разинул рот Дурантино.

- Б-б! Подождите до завтра!
- буркнул пленник.
- Чудеса свершаются в полдень!..

Маркиз, раболепно кланяясь худой спине сердитого ученого, вышел. Вслед за ним удалились и братьявеликаны.

Резко хлопнула дверь, в тот же миг каждый из телохранителей получил по увесистой пощечине.

- Эх ты!
- почесал родимое пятно на левой щеке великан Мор.

- Ох ты!
- почесал родимое пятно на правой щеке великан Ром.

- Пообедать бы!
- вздохнули братья.

"Только бы и насыщались, обжоры!" - нахмурился маркиз. Но вслух сказал другое:

- Отнесите зеркала и обедайте!

Дурантино влетел в кабинет и опустился в кресло. Крючковатые пальцы схватили телефонную трубку.

- Алло, Страна банановых пряников? Это повелитель Генри? Да, я... Конечно, все улажено. Он согласился... Завтра в полдень!.. Деньги?! Как не нужны? Нужны. Три миллиона? Пока хватит. Благодарю...

Трубка снова легла на рычажки. Дурантино просиял: Властелин доволен, значит, доволен и он, Дурантино! А потом... Три миллиона на улице не валяются. Правда, повелитель дает эти миллионы на нужды ученого. А если чудак профессор выкладывает свои секреты бесплатно?! Кому, выходит, принадлежат его денежки? Тому, кто заставил упрямца выложить эти секреты! Значит, ему - маркизу Дурантино Сандалетти, не Мору же с Ромом?!

Горбун довольно хихикнул.

А телохранители маркиза тем временем потели на кухне. Мор доедал десятую порцию жаркого, а Ром допивал седьмой жбан компота.

- Вкусно-то как, эх ты!
- урчал Мор.

- Сладко-то как, ох ты!
- мурлыкал Ром, прицеливаясь на восьмой жбан.

Замок окутали сумерки. Тихо плескалось море, шепча узникам замка "Старая подкова" что-то утешительное.

Уснули телохранители. Средь огромных подушек на просторной деревянной кровати затерялся последний отпрыск рода Сандалетти - горбатый Дурантино. Утихомирились даже упрямые сверчки. Лишь в Северной башне продолжал гореть неяркий свет настольной лампы да по унылым, серым стенам металась тень бородатого сутулого человека. Профессор Боев возился с "солнечной машиной", собирал многоколенчатые трубы, устанавливал под определенными углами оптические зеркала. Крупный нос ученого, испачканный смазочными маслами, лоснился. Полные губы Боева шевелились. Он вполголоса напевал незамысловатую песенку:

Тентель-вентель,

Тентель-вентель,

Путь мой на Восток!

Тентель-вентель,

Тентель-вентель,

Тентель-вентелек!

Достав зубило и молоток, профессор принялся вырубать замысловатую фигурку в серебристой металлической плите. Он ловко скалывал целые пласты упругого жароустойчивого металла. Вскоре в плите образовалось внушительное углубление.

На заре работа была закончена, и профессор, улегшись на деревянный топчан, забылся коротким сном.

...Полдень. Яркое южное солнце обрушивает на старинный замок потоки яростных лучей, будто задалось целью спалить вокруг все живое.

- Назначенный час пробил!
- Дурантино постучал ногтем по циферблату наручных часов.
- Вы готовы, профессор?

Боев что-то пробурчал, сердито двигая косматыми бровями. Ловкие пальцы его проворно бегали по винтикам и винтам, нацеливая жерло многоколенчатой трубы на солнечный диск.

Сандалетти приблизился к машине.

- В сторону!
- рявкнул профессор.
- В пепел превратитесь!

Маркиз и великаны-телохранители, перепуганные, бросились за дверь. Щелкнул замок.

- Мы - в щелку...
- пискнул маркиз, смахивая платком капли пота. Профессор кивнул головой, с трудом удерживаясь, чтобы не расхохотаться.

Взглянув на хронометр, Боев, явно взволнованный, положил руку на пусковой рычаг. Как только минутная стрелка соединилась с часовой на цифре 12, ученый рванул рычаг на себя. Раздался пронзительный свист, сверкнула шаровая молния, и плотный туман окутал башню.

- Держите его - сбежит!
- заорал господин маркиз.
- Стража-а!..

- Не сбежит, стук-хлоп!

- Дверь заперта, ать-двать!
- "Голубые" щелкнули каблуками...

Сандалетти снова прильнул к глазку, но в густом тумане ничего не разглядел. Однако он не сомневался в том, что опыт прошел успешно: не зря же профессор так весело мурлычет любимую песенку, склонившись над металлической плитой. Вот он разогнулся, и тут тоненький мальчишеский голосок на весь замок пропел:

Тентель-вентель,

Тентель-вентель,

Путь мой на Восток!

Тентель-вентель,

Тентель-вентель,

Тентель-вентелек.

- Хорошая песенка!
- одобрил Мор.

- Ладная песенка!
- согласился Ром.

- Идиот - ты, - взвился маркиз.
- Каракатицы, без единой извилины в мозгу!
- бушевал он.
- Профессор нас обманул!.. К нему пробрался лазутчик!.. Схватить негодяя - и на допрос!..

Но удивительное дело, ни Ром, ни Мор на сей раз не поторопились выполнить приказание разгневанного хозяина.

arrow_back_ios