Спейс работает по найму

Нолан Уильям

Нолан Уильям - Спейс работает по найму скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

УИЛЬЯМ НОЛАН

СПЕЙС РАБОТАЕТ ПО НАЙМУ

ФАНТАСТИЧЕСКИЙ РОМАН

Перевод с английского Ф. Кирш

Фантастическая повесть о невероятных приключениях детектива Спейса. На русском языке публикуется впервые.

ПРЕДИСЛОВИЕ АВТОРА

Это предисловие нарушает правила: писатель не должен представлять свою повесть. Ему позволительно представлять сборник коротких рассказов, а также можно, хотя и с натяжкой, представлять повесть кого-нибудь другого, но только не собственную.

По зтому поводу я скажу: "Тьфу! Чепуха!" Если автор желает поделиться некоторыми мыслями насчет позднего ребенка его мозга, то и дьявол с ним, пускай делится.

А я желаю поделиться мыслями насчет повести "Спейс работает по найму".

Это моя первая научно-фантастическая повесть со времени "Бегство Логана" (а "Бегство..." было написано пять лет назад в соавторстве с Джорджем Джонсоном.) "Бегство Логана" разбежалось в различных изданиях, выбираемое государственными издательствами всего мира, книжными клубами, оно, к тому времени, как МГМ переделало его для съемок фильма, дало солидную сумму 138 000 долларов. Это дало мне время.

Время для составления и издания пяти научно-фантастических антологий, написания двух детективных триллеров, создания критической биографии Дэшиела Хеммета (того, кто на конкурсе американских писателей-приключенцев в 1970 году получил специальный приз Эдгара Аллана По).

С 1958 года я продал две дюжины книг в четыре фирмы (научную фантастику, приключения, спортивные рассказы и несколько сценариев для шоу-бизнеса). Каждую книгу, которую я издавал, я старался сделать свежей и необычной. Ту же цель я преследовал и в случае "Спейс работает по найму".

Сэм - практичный частный детектив, намеренно выроненный на почве братьев Уорнер 30-х годов, этакий Чандперевик Богерд, хеметизированный рубаха-парень, перенесшийся в будущее вместе с принципом "стреляй первым". И заставив его пробежаться по всей Солнечной системе, я окунул его в альтернативную Вселенную, менял его возраст, форму и пол, отдавал его свихнувиимся ученым и разложенным машинам времени. Сэм попадает в плен к личинкам, откладывает яйца, стреляет в покойников, которые отказываются быть мертвыми, усыпляет робота, сражается с огнедышащим драконом, выручает из беда трехголовую девицу, его проклинает ведьма в леденцовом лесу. Он работает на клиента, потерявшего свое тело. Сэма гипнотизируют, соблазняют, надувают, пытают, ему пропивают мозги, его топят и расстреливают, кроме всего прочего.

Сэм - большой шутник, может быть, он тоже заработает 158 тысяч долларов, а может и нет. Как говорит Сэм, тут игра чет-нечет.

Как бы то ни было, я позволяю ему циничному, стереотипнову, великолепному, сверхнесгибаемому, слегка потрепанному, удачливому в сексе земному частному сыщику попасть в головокружительный 2053-й год...

Он будет зависеть от меня только в одном - я буду его перемещать.

Бурлэнд Хиллз, Калифорния.

I. Мне было скучно.

1.

Стоял один из тех длинных, жарких, ленивых марсианских полудней, когда не знаешь, чей бы заняться. Мне было нужно немного поработать на машине времени "Сатурн" - надувательство, а не машина - но у меня не было ни малейшего желания приниматься за это дело.

Я развалился за столом - ноги задраны, голова запрокинута, размышляя над предвидением марсианского песчаного червя, вознамерившегося пересечь потолок моей конторы. Побившись сам с собой об заклад, я рассчитывал, что ему понадобится ровно шесть земных минут, чтобы достичь противоположной стены.

Вот тут-то она и вошла.

Мой вкус по отношению к женщинам (сейчас, когда я в земном качестве) в основном таков: я предпочитаю две ноги, две груди и один целователь. Но я не предубежден, поскольку зрелая трехглавая венерианка - это, пожалуй, тоже то, что надо.

Она остановилась и навела на меня три пары холодных, водянисто-зеленых глаз и чистенький, маленький двухразрядный парализующий излучатель "Вюббли-Смэгчан 25."

Я мгновенно забыл о черве и поднял обе ладони.

- Вы Сэмюэль Спейс?
- произнесла она нежным голосом в три горла.

Я кивнул.

- Если вы пришли сюда, чтобы совершить ограбление, то все, что есть в этой конторе - это бутылка импортного скотча. Пустая наполовину, - спокойно заявил я.

- Докажите, - сказала она.

- Доказать, что бутылка скотча пуста наполовину?

Она покачала тремя головами.

- Нет. Докажите, что вы действительно Сэм Спейс.

Я медленно опустил руки. Затем встал, извлек бумажник и бросил на стол, перед ней.

- Здесь все. Лицензия. НД карточки.

- Пожалуйста, положите руки на стол ладонями вниз, - сказала она.

Излучатель не покачнулся, он был по-прекнему направлен мне в живот. Я сделал, как она просила, потому что я терпеть не могу разгуливать с парализованным желудком. Она взяла мои бумаги свободной рукой.

- Они могли быть подделаны, - четыре глаза по-прежнему смотрели на меня, два же разглядывали мои мандаты.

- Они не подделаны, - сказал я.

- Мне довелось узнать вашу биографию, мистер Спейс. Расскажите о себе, я посмотрю, не солжете ли вы.

Я пожал плечами.

- Ладно, сестренка. Попробую быстренько ввести тебя в курс. Я парень с Земли, работающий на Марсе, обожженный солнцем, твердый духом, бывший ракетный наездник из Старого Чикаго, США. Я пьянствовал на астероидах и буянил всю дорогу от Плутона до колец Сатурна. Родители хотели, чтобы я изучил межзвездный закон, но у меня всегда был бзик к путешествиям и происшествиям. Поэтому я двинулся по системе. Некоторое время я тянул лямку на Луне. Затем шесть лет гонял по Венере болотные экипажи, пока, наконец, не затеял эту психованную игру.

- И как это случилось?

- Мой прадедушка был частным сыщиком в местечке, которое называется Калифорния. В Лос-Анкелосе, на побережье, до землетрясения. Он гонялся за ханыгами на автомобиле с бензиновый двигателем, - здесь я усмехнулся. Надо думать, детективный бизнес у меня в крови.

- Продолжайте, - сказала она, и я повиновался.

- Я не гордый. Я берусь за любую работу, которая позволит оплачивать аренду этой марсианской мухоловки.
- Я подарил ей твердый взгляд.
- Но я не трепач. С моими клиентами я играю почестному. У меня лицензия на ношение нейтронозарядцого "СмитВессона 38" и мне приходилось пользоваться им и не раз за время моей, пусть даже не очень суетной карьеры. Я не играю в азартные игры, потому что однажды попробовал в Нью-Вегасе и лишился всего, кроме коренных зубов. Мое хобби: крепкая выпивка и мягкие женщины. Обожаю душещипательные истории, но спуску никому не даю.
- Я хлопнул по боку.Удовлетворены?

Я полагал, что она была удовлетворена, потому что она опустила свой 25-й и сделала утроенный вдох.

- Нам нужна ваша помощь, мистер Спейс. Нам нужна ВАША помощь.

- Кому это "нам"?
- спросил я, откидываясь в кресле и укладывая бумажник. Песчаный червь опередил мое время и был уже на полпути к стене. Я пожелал ему удачи.

- Меня зовут Исма Питкарн Умани. Я с детства удочерена на Венере. Мой отец доктор Имануил Квинтас Уиани.

- Ученый чудак?

- Да, - сказала она, кивнув одной из голов.
- Он ждет снаружи. Мы хотим нанять тебя.

- Что ж, я работаю по найму, сестренка. Двести соларкредиток в день, плюс расходы. Если я работаю за пределами системы, гонорар удваивается.

Похоже, она решила, что это в самый раз.

- Мы готовы принять твои требования. Мой папа - преуспевающий человек.

- Тогда зови его сюда, - сказал я.

Она предоставила мне набор продолжительных улыбок и вышла пригласить отца. Мне о нем доводилось слышать. Год назад, или около этого "Эрспейнс" объявил сенсационные эксперименты доктора Умани в трансплантации мозга. Он оперировал в шикарной клинике за пределами Олд-Нью-Йорка и считался порядком свихнувшимся, но блестящим ученым.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.