Клиент

Нолан Уильям Фрэнсис

Нолан Уильям - Клиент скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

УИЛЬЯМ НОЛАН, американский писатель

Клиент

Рассказ

Перевел с английского АНДРЕЙ КИСТЯКОВСКИЙ

Как только Винс Томпсон вошел в квартиру, он сразу увидел этот белый квадратик - листок бумаги, просунутый под дверь.

"Так. Понятно, - подумал Винс.
- С тех пор как я выполнил последнее задание, прошло около месяца. Правильно, пора".

Он запер дверь и развернул листок. Точно такой же, как все предыдущие: номер телефона и буква К. Винс запомнил написанные цифры и щелкнул зажигалкой - листок покоробился, потом почернел и рассыпался прахом. Отряхнув пальцы, Томпсон набрал номер.

- Это Винс, сэр. Получил уведомление.

- Готовы к работе?
- голос был холодным и безликим.

- Давайте задание.

- Сегодня вечером. Шоссе Белл Эйр. Подниметесь на холм - там открытое место. Первый подъем от города. Слева. Белый оштукатуренный дом с гаражом. В ста футах от дороги. Ждите в гараже. Дверь не заперта, войдете свободно. Клиент приедет в одиннадцать часов. Будьте на месте в десять сорок пять.

- Ясно. Какой он из себя?

- Высокий мужчина. Хорошо сложен. Сорок лет или около того.

- Плата как обычно?

- За чистую работу больше. Ну там посмотрим.

- Что-нибудь еще?..

- Ничего. Все.

Голос умолк. Томпсон положил трубку и растянулся на тахте. Ночная работа. Он ухмыльнулся. Тысяча за ночь. Вильма наверняка обрадуется платью, которое он ей недавно пообещал. Завтра они вдвоем отметят это дело: потанцуют, выпьют за успех предприятия...

Винс закурил, глубоко затянулся. R, конечно, хозяин что надо. Правда, никто его ни разу не видел, никто не знает - призрак, и все тут. А это не очень-то нравится Винсу - он уже и Митчу говорил, что не нравится: вроде ты работаешь на какое-то привидение. Клочок бумаги - телефонный голос несколько указаний - работа - деньги. Тысяча монет - и концы в воду. Казалось бы, прекрасно: никаких забот. Но эта таинственность раздражала Винса. Он расспрашивал многих серьезных парней - всех они знают... кроме мистера R. Телефонный голос - и больше ничего. А в общем плевать: за этакий кусок можно, конечно, и обождать с любопытством. Дело-то стоящее с этим мистером R, аккуратный он парень: все как по нотам. Винс посмотрел на свои часы: 9.30. До шоссе Белл Эйр он доберется за полчаса, да по шоссе езды минут десять, не больше. Значит, можно пропустить пару рюмок.

В баре было полно народу. Винс с трудом протолкался к стойке, заказал выпивку и огляделся кругом.

"Та-а-ак, - подумал он, - вот и сегодня вечером я кому-то услужу, и может так случиться, что кому-нибудь из этих..."

Винс не спеша тянул свое виски.

Скольким он услужил по указаниям R? Десятку? Дюжине? Не его это дело. Его дело маленькое: работа - и деньги. Пусть мистер R ведет бухгалтерию. Год назад Винс приехал в Лос-Анджелес безработным, и старина Митч пристроил его сюда: замолвил словечко перед мистером R.

Винс снова оглядел переполненный бар. Трудяги! Бессловесная немая скотинка - ворочают тяжести, чтоб заработать на жизнь, или гнутся весь день в своих вшивых конторах. Да он за одну ночь огребает больше, чем эти доходяги за месяц работы.

Винс допил свою рюмку, заказал другую...

Выйдя из бара, он почувствовал себя в норме: не пьяным, нет, но немного под кайфом, как раз чтобы справиться с делом - и домой, к полуночи оказаться в своей квартире.

У развилки, перед выездом на дорогу Белл Эйр, Томпсон притормозил и остановил свой "меркурий". Вокруг ни души, ни единой машины. Он пригнулся к приборному щитку - внизу, под щитком, висел инструмент, - отстегнул его изящная итальянская вещица, - проверил, точно ли работает механизм, и сунул инструмент в карман пиджака.

Дурацкое это правило - насчет инструмента. R требовал, чтобы парни брали инструмент только на работу. Идиотское правило. Дескать, если полиция что-нибудь пронюхает, то без инструмента к парням будет труднее придраться. Томпсон считал, что это чепуха. Без инструмента он чувствовал себя явно не в форме, даже больше: казался себе полуголым, он всегда носил свой инструмент при себе и не собирался менять своих старых привычек.

...После богатых загородных коттеджей дорога Белл Эйр стала сильно петлять. Томпсон чувствовал, как машину заносит на поворотах. Он сбавил скорость: времени хватит, а дорога узкая, извилистая и темная - как раз чтобы врезаться во встречный автомобиль. А это вовсе не входило в его планы.

За очередным поворотом начался подъем. Выбравшись наверх, Винc свернул с шоссе, подъехал к тенистой придорожной роще, остановил машину и заглушил мотор. Здесь его "Меркурий" никто не заметит. Внизу - Винc видел переливался огнями растянувшийся на многие мили Голливуд.

Винc вышел из машины и зябко поежился. "Чертовски холодно тут, наверху", - подумал он и огляделся кругом.

Мистер R, как всегда, выбрал верное место. Никакого жилья поблизости не было. Только белый оштукатуренный коттедж с гаражом и открытое пространство между домом и дорогой. Даже если кто-нибудь вздумает здесь стрелять, выстрел прозвучит как далекий выхлоп перегревшегося на крутом подъеме мотора. Да, мистер R - хозяин что надо.

Винc посмотрел на свои часы. Без шестнадцати одиннадцать - пора шевелиться. Подойдя к гаражу, он нажал на дверь. Не заперта - все, как планировал R. Дверь отворилась бесшумно и плавно.

Внутри, в дальнем углу гаража, было сложено несколько картонных коробок. Винc осторожно прикрыл дверь и в темноте, ощупью, двинулся к коробкам.

Здесь. Он присел на бетонный пол и привалился к стене. Прекрасное место. Клиент будет виден как на ладони - в свете фар своей собственной машины.

Секунды складывались в минуты и уходили. Сигаретку бы... но это было слишком рискованно. Винс заставил себя не думать о куреве. Он вынул из кармана свой изящный инструмент и аккуратно, почти нежно, согнул палец на спуске. Один выстрел - вот его работа. Когда-то в армии он заслужил медаль за меткую стрельбу, было и такое. А с тех пор он практиковался очень часто. Очень...

Внезапно Томпсон насторожился и замер - внизу на дороге послышался шум. Машина шла в гору на полной скорости - мотор ревел, преодолевая подъем. Вине пригнулся вперед и намертво застыл - инструмент поднят, готов к работе.

Машина съехала с шоссе на обочину, перевалила кювет и стала приближаться - под колесами глухо хрустел песок.

Винс изготовился и, выжидая, затаился. Клиент!.. Хлопнула дверца автомобиля, потом - он слышал - раздались шаги.

Несколько секунд...

Дверь гаража начала открываться, Винс глядел сквозь прорезь прицела, готовясь нажать на спуск...

Никого.

Только ровно светили две мощные фары.

Винс чувствовал: горло становится сухим, сердце не бьется - стучит, как молот, будто хочет выломаться сквозь ребра наружу.

Никого...

Только белый мертвенный свет, мягкое урчание невыключенного мотора и осторожный шелест ночного ветерка.

И тут Винс вспомнил безликий голос: "Высокий мужчина. Хорошо сложен. Сорок лет или около того". Господи, ведь это же его приметы...

Понятно. Болтовня о работе на призрак, расспросы, треп, разговоры с Митчем...

Мистер R не любил рисковать.

- Вот оно как...
- пробормотал Винс.
- Ну, это мы еще поглядим. Только бы добраться до машины, а там... Свет! Разделаться со светом - и ходу...

Два выстрела на мгновение взломали тишину, послышался шорох осыпающихся осколков, и на Винса навалилась черная темень. Он вскочил и, пригибаясь, бросился к роще, инструмент - взведенный, готовый к бою - в правой руке...

И мгновенно ослеп.

Шесть пар лучей скрестились на Винсе, ярко высветили его согнутую фигуру...

Если кто-нибудь и слышал несколько выстрелов, наверняка он принял их за выхлопы мотора, перегревшегося на извилистой горной дороге.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.