Ее тайна

Росс Голди

Росс Голди - Ее тайна скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Ее тайна (Росс Голди)

1

Обширное пространство главного помещения редакции журнала «Престиж» было оформлено в ультрасовременном стиле с большим количеством темного дерева и сверкающего серебром металла. Обычные конторские столы отсутствовали. Сотрудники сидели за изящными, в форме запятой или полукруга, конструкциями, которые больше походили на модные нынче журнальные столики. Стулья очень напоминали те, что встречаются у стоек баров. Кроме того, в офисе находилось множество зеркал, и все, что только возможно, перемещалось на колесиках.

– Движение, динамика, ощущение свежего ветра, вот чего мы добиваемся, – пояснила Джейн Дейвенпорт, глава отдела по сбору информации, представляя новенькую, Мэнди Макмиллан, остальным сотрудникам.

Это происходило в ноябре, а к Рождеству Мэнди успела стать негласным организатором тайных состязаний, участники которых включались в гонку, сидя в креслах на колесиках. Курс пролегал по помещению отдела, а задача заключалась в троекратной пробежке от одной стеклянной стены до другой. Под конец нужно было три раза обогнуть две возвышавшиеся в центре зала колонны. Призом для победителя становилось посещение какого-нибудь ночного клуба в компании и под руководством Мэнди. Все сотрудницы знали, что счастливице предстоит пережить в своем роде уникальное событие. Как сказала Энн Стоун, штатный адвокат издательства, Мэнди никогда не станет ледяной красавицей, подобной прохладной во всех отношениях Снежной Королеве, зато озорства ей не занимать. И список людей, с которыми девчонка успела свести знакомство, просто фантастический.

В пять часов вечера Мэнди сидела за своим довольно неудобным, в виде скобки, столом, пытаясь одновременно беседовать по телефону с находящимся в Нью-Йорке всемирно известным стилистом и делать заметки. При этом она старалась не сбросить на пол другие записи. У Мэнди затекло плечо, которым она прижимала трубку к уху, и потому так необходимое для разговора с капризным существом на другом конце провода терпение быстро улетучивалось. Мэнди так старательно изображала любезность, что даже не услыхала зова одной из сотрудниц.

– Мэнди! – кричала та. – Эй, шотландка, я к тебе обращаюсь!

Наконец Мэнди обернулась. За ее спиной Синтия Вудро одной рукой махала в воздухе, а другой указывала на телефон.

– Твоя сестра!

Мэнди потребовалось не менее двух секунд, чтобы сообразить, что по другой линии ее вызывает из Эдинбурга Лайза.

– Ой, извините, Стив! – произнесла она, обращаясь к собеседнику в Нью-Йорке. – Тут что-то случилось. Придется мне перезвонить вам позже.

– Возьми трубку в кабинете Джейн Дейвенпорт, – сказала Синтия. – У нее сегодня интервью с миллионером месяца, так что в редакцию она не вернется.

– Хорошо, спасибо.

За столом Джейн стоял обычный, неподвижный и очень удобный стул. Мэнди опустилась на него и сняла трубку с красного телефонного аппарата.

– Привет, Лайза! Как дела?

– Здравствуй сестренка! – послышался радостный голос. – У меня все в порядке. А как ты? Как тебе Лондон? Не скучаешь по дому?

– Все чудесно. А скучать просто некогда.

– Работа нравится?

– Не то слово. Правда, за последнее время случилась пара стычек с руководством из-за стиля моих статей, но я доказала свою правоту. Мисс Дейвенпорт, моя начальница, говорит, что у меня необычное, шотландское, чувство юмора. С недавних пор оно начало ей нравиться. Это означает, что моей работой довольны. Мне даже было обещано проведение самостоятельного интервью с одним миллионером, которого Джейн приберегала для себя. Ведь ты знаешь, что мы печатаем материал в основном о преуспевающих личностях. Так что, если я и впредь буду паинькой, успех мне здесь обеспечен. Впрочем, нет, не так – если я и впредь буду остроумной и язвительной.

– Вот как? – слегка растерялась Лайза. – Насчет остроумия я согласна, но злословия за тобой прежде не замечалось.

– Я над этим работаю, – весело пояснила Мэнди, кладя длинные стройные ноги на стол начальницы. Особой необходимости в этом не было, но Мэнди просто не могла отказать себе в подобном жесте. К тому же он был символичен. Устроившись со всем возможным удобством, она сказала: – Давай лучше поговорим о тебе. Как продвигается подготовка к свадьбе?

– Ужасно. – В голосе Лайзы прозвучали мрачные нотки. – Я совершенно не ожидала, что событие окажется столь людным.

Мэнди усмехнулась.

– А ведь я тебя предупреждала! Наша мамочка не представляет, что такое тихая свадьба.

– Не могу поверить, что я в самом деле облачусь в пышное белое платье и эту дурацкую фату! Подобный наряд полностью противоречит моему характеру. Но мама даже слышать ничего не желает. Представляю, что было бы, если бы я приходилась ей родной дочерью! Может, ты с ней поговоришь?

– Я тоже не родная, – с улыбкой напомнила Мэнди.

– Но вы с Эстер более близки. Ты младше меня и проводила с ней больше времени.

– Потому-то и знаю, что Эстер ничем не прошибешь. Уж если ей что втемяшится… – Мэнди старалась сделать тон как можно более легким, хотя на самом деле ей было не до веселья. Предстоящая свадьба сестры лично для нее была грустным событием.

Похоже, Лайза ничего не замечала.

– Да уж… – протянула она. – Кстати, именно поэтому я и звоню.

Мэнди непроизвольно стиснула трубку. Ее вдруг обуял приступ паники.

Нет, нет, умоляю, только не приглашай меня на торжество. Пожалуйста, сестричка, прояви милосердие!

– Да?

– Мне нужна твоя помощь.

Если бы, вместо того чтобы произнести эти слова, Лайза ударила ее, Мэнди отнеслась бы к этому более спокойно.

– Не проси меня, – сказала она, изо всех сил стараясь сохранить спокойствие. – Я никогда не организовывала свадеб. Если не доверяешь Эстер, попроси заняться подготовкой мать Теда или его самого, ведь это же он женится, в конце концов!

– Дело в другом, – произнесла Лайза с бесчувственностью женщины, знающей, что возлюбленный ее обожает. – Ты нужна мне не как организатор, а как единственная родная сестра.

Горло Мэнди сжалось настолько сильно, что несколько секунд она не могла выдавить ни звука. Ее сердце разрывалось на части.

Это несправедливо! – хотелось крикнуть ей. Так нельзя!

– Мэнди? Ты там? Алло! Слышишь меня?

– Да, – произнесла Мэнди надтреснутым голосом. Затем прокашлялась. – Я здесь. Просто слышимость пропала…

– Ну, что скажешь?

Мэнди закрыла глаза. Ею овладело такое чувство, будто она тонет.

– Лайза, разве ты не знаешь, как долго я добивалась своей нынешней работы? Потерять такое место очень легко. У меня здесь заключен контракт. Если я сейчас уеду, неизвестно, не расценят ли это как нарушение условий договора, – импровизировала Мэнди на ходу. – Нет, я не могу рисковать!

В трубке повисла разочарованная тишина. Мэнди чувствовала себя ужасно, однако решила держаться до конца. Вместе с тем сил у нее явно было недостаточно. По щекам уже скатывались слезинки, хотя она даже не заметила, когда начала плакать.

Это глупо! – сказала себе Мэнди.

Сестре она по-прежнему не говорила ничего.

– Что ж, не можешь, так не можешь, – вздохнула наконец Лайза. Ее голос звучал глухо.

Дьявол, ясно, что она обиделась! Но ничего, пусть лучше так, чем если бы Лайза дождалась радостного дня, а потом неожиданно поняла, что он безнадежно испорчен, потому что родная сестра рыдает взахлеб, убиваясь по ее жениху.

– Послушай, мне пора бежать на важную встречу. Я как-нибудь позвоню, и ты мне все расскажешь в деталях. Ладно? Или сама позвони. Ведь для этого и придуман телефон! – оживленно-фальшиво произнесла Мэнди. И поморщилась, потому что неестественность этих слов резала ухо даже ей самой.

– Да, конечно. Позвоню.

Лайза повесила трубку.

Мэнди сделала то же самое, потом вынула из кармана джинсов носовой платок и тщательно высморкалась.

Все было бы гораздо проще, если бы речь шла не о Лайзе, которая в детстве помогла ей смириться с появлением в доме нового человека, когда отец женился второй раз. И которая тихонько рассказывала Мэнди сказки по ночам, а днем играла с ней и учила всему, что знала сама. Позже она одалживала младшей сестренке косметику. А потом, когда обе повзрослели, только Лайза всегда верила в свою сестру, хотя многие считали ту легкомысленной и не способной ни на что путное девчонкой.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.