К востоку от Эдема. Жертвы

Локхард Джордж

Серия: Диктаторы [8]
Локхард Джордж - К востоку от Эдема. Жертвы скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
К востоку от Эдема. Жертвы (Локхард Джордж)

Пролог

Пард сразу показался мне подозрительным. Не поймите неправильно: за двадцать лет службы в агенстве новостей я избороздил всю Галактику, и твёрдо усвоил Первый Закон астронавта — не обращать внимания на внешность. К тому же, я хорошо знал многих пардов и даже имел среди них друзей.

Но согласитесь, когда в сверкающий хромом зал космодрома входит разумный тигр в чёрном комбинезоне и с двумя самурайскими мечами за поясом, это выглядит подозрительно.

— Жди здесь… — шепнул я своему оператору, Тот молча кивнул; уже более пяти лет мы работали вместе, и Дитрих понимал меня с полуслова. Выключив газету, которую мы смотрели в ожидании рейсового корабля, я встал и подошёл к парду.

— Простите, можно задать вопрос?

Тигр обратил ко мне глубокие зелёные глаза. Несколько секунд мы соревновались, кто кого переглядит, затем он оскалил клыки — так улыбаются парды — и ответил:

— Спрашивайте.

Я мысленно поздравил себя с успехом; парды во многих отношениях напоминают варваров, и он вполне мог ответить что-нибудь вроде «Не действуй на нервы, человек».

— Мы с другом… — Дитрих приветливо помахал тигру со своего места — …коллекционируем холодное оружие различных цивилизаций. Заметив ваши мечи, я не удержался; вы купили их здесь? Особенно эту катану, она восхитительна!

Улыбка покинула полосатое лицо парда. Помолчав, он оглядел меня и Дитриха с ног до головы.

— Это родовые мечи. Я получил их от cэнси, когда стал моногасиро.

Как я сумел сохранить спокойствие — не знаю. Пару секунд сердце бешено билось.

— Вы самурай? — спросил я недоверчиво.

Тигр кивнул.

— Моногасиро Тошиба Тайё, к вашим услугам.

— Но… но как? — самообладание успело вернуться, поэтому мне не составило труда разыграть изумление. — Простите, я понимаю что не имею прав задавать подобный вопрос, но… но вы же не человек.

Пард усмехнулся.

— Ничего страшного. Я привык слышать этот вопрос.

Он посмотрел на часы, висевшие над бассейном в центре зала.

— Ещё около часа до начала посадки… — робко попытался я. — Быть может, расскажете?…

— Я не стремлюсь к известности, — покачал головой тигр. — Возьмите интервью у кого-нибудь другого.

В этот раз он действительно изумил меня.

— Как вы догадались, что я журналист? — спросил я, немного помолчав. Он улыбнулся.

— На этой планете любят оформлять интерьеры зеркальными поверхностями, поэтому в стене за вашей спиной я вижу, что в заднем кармане ваших брюк лежит кристаллофон. Такие дорогие приборы обычно не носят в задних карманах. Когда я вошёл, вы смотрели газету «Крылья», она выходит только на Арранге и Новой Дракии — трудно предположить в простом туристе знатока драконьего языка. Кроме того… — пард улыбнулся шире, — …Человек, коллекционирующий оружие, никогда не спутал бы мой дайто с катаной — видите, меч заложен за пояс лезвием вниз.

Мы с Дитрихом молча переглянулись.

— Сдаюсь, — я засмеялся и поднял руки. — Вы мне не по зубам. Но до старта всё равно остаётся час; почему бы вам не провести его, беседуя с нами? Обещаю — никаких записей!

Тигр усмехнулся.

— Если я откажусь, вы изойдёте любопытством.

— Безусловно! — я подмигнул. — Мы угостим вас кое-чем, совершенно недоступным на этой планете.

Он принюхался.

— Что ж… — клыки парда вновь обнажились в улыбке. — Похоже, вы всегда готовы встретить инопланетника его любимым лакомством.

— Работа такая, — вздохнул я. — Да, меня зовут Крис Вэйтар, это мой оператор Дитрих Мазурски. Присаживайтесь!

Вернувшись к бассейну, мы расположились на мягких диванах; при этом тигр вытащил из-за пояса оба меча и положил их справа от себя, клинками к нам. В зале ожидания находилось немного людей, кондиционеры гнали свежий воздух, в бассейне плавали золотые рыбки и карликовые крокодилы. Я протянул парду плитку гематогена.

— Угощайтесь.

— Благодарю, — он рассмеялся. — Вот уж не думал отведать этого здесь…

Аккуратно отломив ломтик, он с видимым наслаждением проглотил лакомство и вскользь заметил:

— Можете звать меня просто Тошибой.

— Мы очень рады знакомству, — поспешно сказал Дитрих.

* * *

Через полчаса мы уже знали удивительную историю о маленьком парде, принятом в семью самураев и достигшем сана командующего войсками, моногасиро. Тошиба оказался изумительно образованным, блестящим собеседником с тонким чувством юмора.

— Вы первые журналисты, с которыми я говорю, — заметил он после второй плитки гематогена. — Должен отметить, я представлял вас иначе.

— Мы тоже были иного мнения о пардах… — не подумав, ляпнул Дитрих. Я вздрогнул, однако Тошиба лишь улыбнулся.

— Составить о нас мнение можно, лишь побывав на наших планетах, — ответил он спокойно.

Я приподнял брови.

— Но как вы узнали, что мы не бывали у вас?

— Тогда вы были бы иного мнения о пардах, — невозмутимо заметил тигр. — Видите ли, экономика и внутренние связи Содружества разработаны с целью минимизировать контакты между видами. Большинство инопланетян, которых вы могли видеть, являются либо туристами, либо проезжими, поскольку закон не разрешает эммиграцию или создание колоний на планетах, где есть аборигены иного вида.

Я вздохнул.

— О, этот закон…

— Закон справедлив, — возразил Тошиба. — Ваш друг молод, но вы, вероятно, помните политическую ситуацию полвека назад, когда Галактике грозила чудовищная война.

— Многие люди считают, что войны можно было избежать, и не вводя столь жёстких законов.

— Так считают лишь те, кто родился недавно, — ответил пард. — Я же знаком со многими… существами, принимавшими прямое участие в устранении угрозы. Боюсь, вы плохо представляете, как близок был тогда конец света.

Я улыбнулся.

— Конец света…

— В прямом смысле, — заверил меня Тошиба. — Возьмём, к примеру, мою расу. Парды находились в рабстве у людей по всей Галактике.

— Мы помним, — вздохнул я. — Чьи предки не совершали ошибок…

— Большинство историков сегодня сходятся во мнении, что шанс исправить эту ошибку без войны был практически нулевым.

Он прищурил глаза.

— Вы знаете язык драконов, следовательно имеете представление и о его создателях. Согласитесь, дракон — не самое склонное к сотрудничеству существо.

Дитрих усмехнулся.

— О, да…

— Нет, — я покачал головой. — Драконы вполне коммуникабельный и очень способный народ, а что касается их недостатков… У кого их нет?

Тошиба улыбнулся.

— Сколько вам лет, Крис?

— Тридцать восемь.

— В таком случае вы уже не застали времена реакции.

— Я много читал о них.

— О, книга и даже электрофильм ничего не объяснят… — пард вздохнул. — В то время меня, например, убили бы за попытку войти на территорию космодрома.

— Я читал и об этом, и о табличках «Только для людей»…

Тошиба покачал головой.

— Вы не ощущали, что это значит — идти по улице, не смея поднять взгляд. Вам никогда не вешали на шею знак «Вольноотпущенник», чтобы первый встречный полисмен не пристрелил беглого раба… Вы никогда не носили ошейник.

Мы с Дитрихом невольно переглянулись.

— А вы? — спросил я недоверчиво. — Вам не может быть столько лет!

— О, я относительно молод, — покачал головой тигр. — Но я впитал мнемент одного из рабов того периода, чтобы ощутить себя на его месте. Должен сказать, только бусидо позволило мне выдержать.

— Мнемент? — я вздрогнул. Чутьё журналиста мгновенно подсказало — намечается интересный материал. — Что такое мнемент?

Тошиба удивлённо поднял густые белые брови.

— Вы не знаете? Зачем же тогда вы посетили эту планету?

Дитрих толкнул меня ногой под столом, но я и сам чувствовал запах сенсации.

— Мы проездом на Карфаксе, — объяснил Дитрих. — Агенство послало нас на Арранг, осветить открытие Дракийских Игр, однако все билеты оказались проданы задолго до старта, и нам пришлось искать обходной маршрут.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.