Рейчел и ее малыш

Тейлор Дженнифер

Тейлор Дженнифер - Рейчел и ее малыш скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Рейчел и ее малыш (Тейлор Дженнифер)

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Стивен не потрудился предупредить кого-либо, что уходит, просто спустился на персональном лифте на первый этаж. Его уход все равно будет обнаружен очень скоро – как только закончатся переговоры.

По правде говоря, результаты больше не волновали его. Стивену было все равно, сохранит ли он контроль над компанией, которую создавал с такой жесткой решимостью в продолжение десяти лет. Минувшей ночью, получив долгожданные известия, он понял, что должен сегодня сделать.

Ирония создавшегося положения даже позабавила его. После того как Роджерсон заявил о своих правах на фирму и Стивен решил сдаться, он неустанно разыскивал Рейчел. Нанятая им группа частных детективов долгое время действовала безуспешно, и вдруг наконец раздался этот ночной телефонный звонок.

Он был ошеломлен, услышав, что Рейчел живет здесь же, в городе, – хотя разве не было в этом своего рода абсурдной логики? Он потерял Рейчел в то время, когда все в его жизни только начиналось; если она вернется сейчас, это будет как бы акт справедливости. Он намерен связать оборвавшуюся нить, прежде чем перелистнуть эту страницу в книге своей жизни.

Со стороны парка подул пронизывающий ветер, откинув темно-каштановые волосы со лба Стивена и открыв лицо с крупными и резкими чертами. Уловив свое отражение в стеклянной двери, Стивен улыбнулся с некоторым удовольствием.

Жизненный опыт словно резцом прошелся по его лицу, придал синевато-серым глазам циничное выражение. С этим наследством он и останется, когда все наконец закончится. Конечно, будут еще деньги – больше, чем ему может потребоваться в течение всей оставшейся жизни, – зато не найдется ничего, что заставило бы его раскаяться в принятом решении. Таков был горький итог всех его достижений.

Дорога оказалась почти пуста, однако Стивен ехал медленно. Последний раз он был здесь много лет назад. Жизнь вывела его из этих тесных улочек, теперь у него огромный дом и бесконечные акры земли – достойная обстановка для человека его уровня, – но сейчас, проезжая на машине через сеть переулков, он испытал странное чувство, что время течет назад…

Подъехав к дому, Стивен сжал пальцы на руле. Его неожиданно охватило сомнение, не совершает ли он ошибки? Чего он ждет от этой встречи? Рейчел не сделала попыток увидеть его, так не глупо ли с его стороны ворошить прошлое, не лучше ли оставить все как есть?

Стивен колебался лишь миг. Десять долгих лет он ждал ответа на свои вопросы, и сейчас самое время его услышать.

Выходя из машины, Стивен оглядел улицу и вздрогнул, как от удара: навстречу ему, кутаясь в теплое пальто, шла женщина. Шляпа ее была надвинута на глаза, но он при любых обстоятельствах узнал бы эти длинные ноги, эту легкую походку…

– Рейчел!

Ее имя само слетело с его губ, словно и не было долгих лет, минувших со дня их последней встречи. Стивену казалось, что он готов увидеть ее снова, но теперь, когда горячо и неудержимо нахлынули воспоминания о том давно прошедшем лете, он понял, что не готов ни к чему.

– Мамочка, мы потом сходим в парк? Пожалуйста!

Детский голосок отчетливо прозвучал в тишине улицы. Стивен замер, только сейчас заметив, что Рейчел не одна; еще несколько мгновений потребовалось ему, чтобы осознать услышанное. В замешательстве он бросил взгляд на ребенка, шагающего рядом с ней, и снова содрогнулся.

Мальчик был, конечно, сыном Рейчел. Когда ребенок, обогнав мать, подбежал ближе, его разительное сходство с ней стало очевидным. Дело было не только в нежно-золотистых волосах или точеных чертах лица – тот же характерный подбородок, решительно вскинутый вверх, тот же ясный взгляд прямо в глаза…

Потрясение, пережитое при виде Рейчел, оказалось лишь прелюдией к новым потрясениям. Вглядываясь в глаза мальчика, Стивен заметил в них нечто такое, чего никак не рассчитывал увидеть!

В нем начал разгораться гнев, в огне которого таяли многолетние сомнения. Когда-то жажда узнать правду разъедала ему душу. Теперь он наконец знает эту правду, хотя еще не получил ответа на все вопросы… Но он получит его!

Рейчел замедлила шаг, намереваясь открыть сумочку. Стивен смотрел на нее ледяным взглядом. Да, он добьется ответа – а вместе с ним своих прав, которых был лишен долгие годы.

Рейчел отыскала ключи и вздохнула. Меньше всего на свете ей хотелось идти с Джейми в парк, но она так не любила отказывать ему в маленьких удовольствиях. Если бы не эта невыносимая усталость… Она совершенно выбилась из сил, ухаживая долгие недели за тетей Эдит, прежде чем бедная старушка скончалась.

Рейчел предпочла бы никогда не возвращаться в этот город, но совесть не позволила ей не откликнуться на письмо больной тетки.

Теперь оставалось лишь уложить то немногое, что тетя Эдит завещала ей, и можно ехать домой. Впрочем, перспектива возвращения в одну из квартирок безликого многоэтажного дома в Бирмингеме ее не радовала. Так жаль замуровывать девятилетнего мальчишку в бетонную башню!

Джейми ждал на ступеньках, разглядывая дорогую машину, остановившуюся у тротуара. Вставляя ключ в замочную скважину, Рейчел бросила взгляд в ту же сторону и увидела человека, опиравшегося на капот. У нее перехватило дыхание. Онемевшая, не в силах пошевелиться, она смотрела на него и не верила своим глазам. Внезапный порыв ветра сорвал шляпу с ее головы, длинные волосы золотистым ореолом окружили лицо, а Рейчел все стояла без движения. Она узнала этого человека – его короткий смешок уничтожил последние сомнения.

– Привет, Рейчел. Как дела? Надеюсь, ты меня не забыла. Стивен Хантер… помнишь? – он быстро глянул на Джейми, и когда его глаза обратились к ней, они были полны холодной злобы. – Конечно, помнишь.

Он все знает! Эта мысль обожгла Рейчел, наполнила ее ужасом и лишила способности рассуждать здраво. Сейчас она все бы отдала, лишь бы не видеть этого знания в глазах Стивена Хантера!..

Задыхаясь от страха, она схватила Джейми за руку и попыталась втолкнуть его в дом, но Стивен в одно мгновение оказался рядом. Мощный, сильный и опасный, он заслонил дверной проем, преграждая им дорогу.

– Нет! Никуда ты не уйдешь. Давненько мы с тобой не разговаривали, Рейчел. Давным-давно, не правда ли?

Язвительность, звучавшая в голосе Стивена, привела Рейчел в еще большее замешательство – никогда прежде он так с ней не говорил. Непрошеное воспоминание оживило в ее памяти далекое лето, и голос Стивена, такой глубокий и мелодичный, вновь зазвучал в душе. Он говорил ей, как он ее любит…

– Мамочка, мне больно!

Джейми пытался вырвать ладошку из ее руки, его лицо исказилось от страха. Усилием воли вернувшись к действительности, Рейчел разжала пальцы и заставила себя улыбнуться.

– Прости, родной. Я… я просто хотела, чтобы ты поскорее зашел в дом. Здесь такой ветер.

– Мне совсем не холодно, мамочка. Можно я еще немножко поиграю на улице? А потом мы пойдем в парк.

Стивен опустил взгляд на ребенка, и выражение его лица смягчилось.

– Почему бы тебе не зайти пока в дом? – Он снова повернулся к Рейчел и продолжил уже без всякой нежности: – Мы с твоей мамочкой… старые друзья. Нам столько всего надо сказать друг другу!

Рейчел уловила насмешку в его словах. Ее сердце гулко забилось, но она была бессильна что-нибудь сделать, пока Джейми рядом. Малыш с такой тревогой смотрит на нее! К чему волновать сына еще больше? Она сама сумеет выкрутиться, и незачем объяснять мальчику, кто такой этот Стивен Хантер. – Иди домой без меня, Джейми. Я скоро. Джейми с сомнением посмотрел на них, но все же скрылся в дверях. Прежде чем повернуться к Стивену, Рейчел медленно и глубоко вздохнула. Она столько раз представляла себе их встречу – в самые черные моменты жизни она почти желала ее. Но пролетели годы, и возможность нового свидания стала казаться нереальной, да и образ Стивена постепенно стирался в памяти.

Разумеется, она читала о нем в газетах, следила за его успехами и черпала жизненные силы в убеждении, что поступила правильно. Желала она лишь одного – чтобы Стивен был счастлив. Но теперь, глядя на него, Рейчел поняла, что нынешний кошмар – дело ее собственных рук…

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.