Содержание

"Анимешное" фентези. Что-то вроде предыстории моих ненаглядных "людей и теней". Тут описаны события произошедшие за пару тысячелетий до событий "ЛТ". Показаны корни проблем - как бы "ядовитых лиан", - что так цепко оплели главных героев в "людях и тенях". Там - закат династии Лайры, а здесь - история её основания. Точнее её Основательницы)) Итак. Простая деревенская хулиганка, потерявшая в гражданской войне всех родных, мечтает завоевать трон, стать императрицей - и таким образом прекратить мясорубку. А затем навести в Империи порядок, привести её к процветанию. Она понимает что мечта практически неосуществима - потому обращается за помощью к очень древней Ведьме. Получает от неё сверх-силы, небывалое везение, мощнейшую харизму и ораторский дар. С такими возможностями хулиганка вступает в войну за Трон. Идёт к нему дерзко и уверенно, попирая трупы многочисленных противников. Ей во всём помогают шестеро любовников-фаворитов. За ней следуют многотысячные полчища крестьян, которые верят, что она истребит грызущиеся кланы аристократии и установит мир... Каковы будут последствия? И что уже Императрица скажет Ведьме, когда та явится пред её Трон - дабы потребовать свою плату? Ведь за всё нужно платить :)

12+

^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^

ЧЕРЕЗ ТЕРНИИ В БЕЗДНУ

Пролог

'Казнить её!' - приказала Императрица. Охваченная ненавистью - и страхом - она резко встала с трона и указала на Ведьму своим серебряным скипетром.

Карга не дрогнула. Мелкая, сморщенная, она подняла на правительницу холодный взгляд, и глазки-щёлочки ещё больше сощурились. Старуха была полностью спокойной, и во всем её образе - тихая уверенная ненависть. Ухмылка сквозила злорадством... А правительница едва сдерживалась. Лицо - покрасневшее и яростное, в глазах плескался ужас. 'Казнить прямо здесь, на месте' - добавила она, с трудом беря себя в руки. 'Немедленно'.

Стражники не решились перечить приказу Лайры. Будь на её месте кто-нибудь другой - они, вероятно, замешкались бы... Но Лайра - любимица народа, избранница Небес! Недавно ей вознесли хвалу Верховные Дервиши. 'Уж она-то знает что делать'. В лучах закатного солнца сверкнули сабли - и Ведьма пала замертво к подножию трона. Пала, погано ухмыляясь.

Никогда ещё в Императорском дворце не проливалась человеческая кровь. А если и проливалась - то лишь несколькими каплями, из-за глупых случайностей. Но УБИВАТЬ людей - даже самых плохих - было строжайше запрещено. Не совесть и не благоговение удерживали людей от подобного - а страх пред светлыми богами. Дворец - особое место. Даже Священные Башни - и те уступали ему по ритуальной чистоте. Потому если какой-нибудь придворный хотел изжить другого - он делал это вне Беломраморных Стен.

Теперь же древний обычай был нарушен. И нарушил его не кто-нибудь, а великая Лайра... Женщина сумевшая за восемь лет сделать то, чего мужчины не смогли сделать за восемь десятилетий - объединить Державу Кузуни. Здесь рассказана её история.

^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^

Глава 1. Даже самый великий путь начинается с одного шага

Лайра родилась в обычной деревне, на далёкой северной окраине. И с юных лет не отличалась ни особой красотой, ни особыми талантами. Благородным происхождением тоже похвастать не могла. Как позже утверждали её односельчане - являлась чистокровной кузуни. Что довольно странно при её не очень-то кузунийской внешности... Впрочем, отец её признал. Он, кстати, умел читать, и обожал книги о древних воителях. Унаследовав от предков водяную мельницу, имел кое-какие деньги, и мог себе позволить прикупить на ярмарке несколько потёртых томов. Вычитав из них быль и небывальщину, он мечтал о воинской славе... О подвигах и походах, о солдатской дружбе и товариществе. Но, имея изрядный вес, протез вместо ноги, и живя в глуши, он вынужден был довольствоваться мечтами.

Впрочем, сердце мужчины посветлело, когда родился сын. 'Я воспитаю из него истинного воина, великого героя. Точно!' Увы, сын погиб в шесть лет, отравленный местной шаманкой, за два сворованных в её саду яблока. У убитого горем отца остались лишь дочери. И он обратил свои мечты на одну из них... На Лайру. 'Погиб мой наследник, но дочь таки станет великой'. Мужчина посвятил все свои силы, и ум - кстати, не такой уж слабый - воспитанию.

***

Юная Лайра росла необычайно крепкой, весёлой, и смелой. Драки были частью её жизни - могла поколотить не только девчонок, но и мальчишек - в том числе тех, кто был старше неё. Иногда, правда, и сама получала изрядно.

И нажила себе много недоброжелателей! Злых языков, ядовитых шутников, высокопарных обличителей и обличительниц. В другую, более спокойную эпоху, Лайру, вероятно, вымазали бы сажей - за нехорошее поведение. Но, то были времена Великой Смуты, когда династия Талайши окончательно угасла, и за Императорский трон боролись множество могучих родов, сект, авантюристов, и прочих сил. Держава Кузуни полыхала в огне гражданской войны, по дорогам бродили наёмники и разбойники, всюду развелось множество иноземцев. Разумеется, в подобных условиях традиционные устои расшатались, мораль пришла в упадок... Северные окраины Империи пока что мало страдали от войны, но всеобщее 'разложение' коснулось и их. Потому-то в большинстве случаев выходки хулиганки сходили ей с рук.

Надо отметить, что благодаря своему боевому характеру она нажила не только противников, но нескольких настоящих друзей. Особенно сдружилась с шестью мальчишками: дерзким отчаянным Митаем, холодным жестким и честным Вираном, хитрым улыбчивым толстячком Шинаком, мечтательным поэтом Cаури, весёлым здоровилой Ганом, и умным спокойным добряком Матахом. Они были не разлей вода. Вместе находили 'приключения' на свои головы, вместе помогали односельчанам выполнять опасную работу, вместе свершали мелкие преступления, и вместе участвовали в деревенским драках. Лайра была у них лидером, и все семеро берегли, защищали, и поддерживали друг друга. По мере взросления, мальчишки стали лайриными любовниками... 'Гнусной бандой' назвал их местный дервиш Карамас, посулив жалкую жизнь бродяг, и позорную смерть. Но судьба распорядилась иначе.

Также Лайру всюду сопровождали черный кот и преданная лохматая собака.

Она души в них не чаяла.

***

Гражданская война разгоралась всё сильнее, и пожирала множество жизней... Но пока что ужасы происходили где-то далеко. Деревня Лайры находилась в стороне от больших городов и торговых путей - на северных землях, расположенных за Желтой рекой, где власть удерживал спокойный и почти лишенный имперских амбиций князь Пай. Голод тоже пока не грозил. Здесь ощущалось влажное дыхание Моря: шли дожди, зеленели холмы, паслись стада овец и коз. И расцветали - защищенные от тундровых ветров Седыми горами - сады. Тем не менее, односельчане с тревогой выслушивали и обсуждали последние новости - принесенные бродягами и торговцами. И дабы обезопасить себя и свои нехитрые 'богатства', выстроили вокруг деревни частокол, приобрели несколько арбалетов, выбрали себе командиров.

Всё это не помогло... Более того - сыграло дурную службу! Как говорят кузуни: 'у судьбы довольно мрачное чувство юмора'.

Лайра хорошо запомнила последний день своего относительно беззаботного детства. Сияло весеннее солнце, ласково согревало. Цвели одуванчики, росла нежная трава. От дивных запахов можно было опьянеть... Девчушка, вместе со своими шестью друзьями, отдыхала на окраине деревни, на высоком но пологом холме, овеваемая ветерком. Расстелив на изумрудном лугу узорчатый коврик, она играла с Шинаком и Вираном в Таммашил - древнюю кузунийскую игру. Внимательно созерцала клетчатую доску. Шинак взял кости, потряс их в кулаке - и бросил. Хулиганка удивлённо приподняла брови - её "союзнику" снова повезло. Тот неспешно переставил с полдюжины фигур, низвергнул "вражьего" боевого мамонта - и стал ждать "ответного удара", со стороны пращников и шестируких гигантов.

Остальные друзья бездельничали неподалёку.

- Ну, давай, Виран, ходи уже, - мягко и ехидно молвил Шинак, почёсывая свою толстую щёку. Глазки-пуговки изучали "поле битвы", казалось в них пляшут чертики. Парень взял из сумки медовый пирожок - и откусил половину. Медленно разжевал, продолжая думать.

Лайра тоже усиленно работала головой, потирая подбородок, и закусив губу. Она вместе с Шинаком противостояла армии Вирана. Который побеждал уже второй час - но всё никак не мог довести игру до конца. Окончательная победа снова и снова выскальзывала из его рук.

- Не отвлекай, - холодно и бесцветно молвил он Шинаку.
- Я просчитываю комбинации.

- Разумеется, куда уж...

- Да. Мой отец говорил: "цифры это всё. Основа вселенной". Он знал толк в цифрах... Даже учился на инженера в Сарабане, но провалил экзамен. Не хватило денег на взятку. Впрочем, я превзойду его.

Холодные глаза парня не выражали ничего кроме сосредоточенности и серьёзности. Лицо словно каменное. Наконец Виран едва заметно кивнул - соглашаясь сам с собой - и переставил несколько фигур. Движения его пальцев были ровными и чёткими - "не человек, а машина".

- Шах, - сказал он.
- Предлагаю завершить игру. Ваши шансы ничтожны.

Затем едва заметно усмехнулся - мрачновато, но беззлобно.

- Ещё чего, - хмыкнул Шин, округлив черные глазки.
- Будем играть до конца.

- До нашей победы, - поправила его Лайра.

- Точно! Предлагаю ударить лучниками через левый фланг в центр. Это шанс.

- Хм... Можно попробовать. Но мы рискуем потерять элитные отряды... А их у нас осталось маловато.

arrow_back_ios