Путь к золотым дарам

Дудко Дмитрий Михайлович

Дудко Дмитрий - Путь к золотым дарам скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Путь к золотым дарам (Дудко Дмитрий)

ПРОЛОГ

Лучи весеннего солнца легко проходили сквозь занавеси тончайшего белого виссона, расшитые золотыми грифонами, и падали на стену, покрытую фресками, изображавшими леса блаженной Аркадии. Вместе со светом падали тени, и казалось, будто грифоны, беспощадные спутники скифского Аполлона-Гойтосира, терзают мирных оленей, беззаботных нимф и весёлых сатиров. Словно само Солнце напоминало собравшимся в этой со вкусом обставленной комнате, что они не в Элладе и не в Риме, а в Ольвии — на северной окраине эллинского мира, во владениях Фарзоя, грозного царя сарматов-аорсов.

Но четверо собравшихся помнили об этом и сами. Они не возлежали за столом, а сидели, не украшали себя венками, и на столе было только разбавленное вино, печенье и сушёные фрукты. Не было в комнате и слуг. Грек, римлянин и иудей внимательно слушали варвара-сармата в щегольском чёрном кафтане, отороченном золотыми бляшками.

— ...Так Ардагаст, царь росов, покорил все лесные племена — дреговичей, нуров, северян. Словене и роксоланы — его союзники, а литвины и голядь им разбиты. Теперь его царство, вместе с землями росов и полян, — добрая половина державы Фарзоя.

Сармат наполнил вином узорчатую мегарскую чашу, жадно припал к ней пересохшим ртом. На его красивом молодом лице лежала печать тревоги и какого-то суеверного страха.

— Мы шли самыми глухими дебрями, но его ничто не могло остановить: ни лешие, ни черти, ни звери из подземного мира, ни огонь преисподней, ни оборотни, ни полчища колдунов и ведьм! Чаша Колаксая, Солнце-Царя, в руках Ардагаста обратилась в оружие, и целые племена склоняются перед ней, а её никто не может даже коснуться, кроме него и двух жрецов, Вышаты с Авхафарном!

Римлянин скептически усмехнулся:

— Можно подумать, что ты, Андак, тоже веришь, как все эти тёмные лесовики, что он — Колаксай, избранник богов и земное воплощение Солнца.

Чёрные глаза Андака загорелись ненавистью.

— Уж я-то знаю, кто он такой, и все благородные росы знают! Ублюдок царевны Саумарон и её любовника, венеда Зореслава, бродяга, разбойник и убийца родичей. В угоду Куджуле Кадфизу, царю кушан, убил своего дядю Сауархага, а в угоду Фарзою — другого дядю, славного царя росов Сауаспа. Избранник богов! Да он только и делал, что надругался над святилищами и убивал жрецов. Не боги ему помогали, а колдун Вышата с тремя ведьмами. А сам этот Солнце-Царь глупее последнего торгаша с ольвийской агоры [1] . Из всей голядской добычи взял себе только рабов и ни одного не продал, а посадил всех на землю, чтобы потом, по венедскому обычаю, освободить за выкуп — всех, кто сам не разбежится!

— И как же вы, росские князья, такие умные и благородные, не смогли одолеть такого глупца и негодяя? — Тонкие губы римлянина тронула ещё более скептическая усмешка опытного политика.

Грек — важный, холёный, в белом хитоне с золотым шитьём и синем плаще — воздел руки:

— О, Зевс, поистине, такого царя ты можешь послать только худшим из варваров! Но почему из-за него должна страдать наша торговля? Каждый год вы, росы, пригоняли столько рабов, и каких — сильных, выносливых, не слишком строптивых...

— Наши мечи и плётки приучили венедов к покорности, — самодовольно кивнул Андак. — Да у них рабство в крови: царские скифы звали их предков, скифов-пахарей, своими рабами. Но нас, сарматов, так звать никто не смел.

— А теперь вы словно разучились охотиться за рабами, — страдальчески скривился грек. — Нет, я ещё не разорён. Меха, воск, мёд, кожи, лошади... Всё это достаточно доходно, но лучший товар Скифии — живой...

Суровое загорелое лицо римлянина передёрнулось.

— Ты, Гай Юлий Спевсипп, римский гражданин, заботишься только о своих барышах и убытках. А об Империи, которая охраняет твою торговлю, должен думать я, римский всадник Валерий Рубрий, которого лучший из кесарей посылал то к истокам Нила, то на Янтарный берег, то в Индию и которому теперь придворные Веспасиана шипят в спину: «Прихвостень Нерона!» Рабы — это не просто товар. Если этот товар не завозить непрерывно, как хлеб, в Вечный город, флот останется без гребцов, золотые и серебряные рудники без рудокопов, и тогда... Раньше рабов доставляла война, а теперь, когда этот скупердяй Веспасиан не желает воевать...

— Значит, воевать и добывать рабов для вас, римлян, должны мы, варвары, — ухмыльнулся Андак. — Это можно, только платите хорошо. — Он отправил в рот целую пригоршню печенья, с хрустом разжевал его и влил в себя ещё одну чашу вина.

— И вот является какой-то Ардагаст и подрывает Империю, словно тупая свинья — дуб, — возмущённо произнёс Спевсипп.

— Он умнее и опаснее, чем вы думаете, — покачал головой Рубрий. — Я видел, как пало последнее греческое царство на Востоке. Трусливую бактрийскую и индийскую чернь поднял на эллинов Куджула с его кушанами. Их не остановило даже оружие богов, превосходящее всё, что вы тут способны вообразить. А царя Стратона, владевшего им, сразил Ардагаст. И он же доставил Куджуле золотой амулет, давший мечу Кушана силу Солнца. А когда я вернулся в Рим и узнал, как германцы Вителлия [2] вместе с рабами и чернью громили дворцы сенаторов, как бунтовали рабы, варвары и мужичье в Галлии, Германии, Понте [3] , и всё это за какой-то год, пока четыре императора дрались за престол... Я не философ и не маг, я только солдат Рима, и я не знаю, что за сила таится за этим Ардагастом... за этим всем. Чувствую лишь, что она могущественна и враждебна Риму.

Ветер, налетевший с лимана, тронул занавеси, и тени грифонов грозно зашевелились на стене. Взгляды троих обратились к молчавшему до сих пор иудею. Его красивое выразительное лицо окаймляла аккуратная чёрная борода. Длинные чёрные волосы, по обычаю философов, свободно падали на плечи. Живые тёмные глаза смотрели величаво и слегка презрительно. На просторном одеянии чёрного шелка были вышиты серебром магические символы. Он был вовсе не стар, даже молод, но от всей его фигуры веяло тайным могуществом древних знаний.

— Наконец-то Богатство и Власть поняли, что Мудрость сильнее них. Что ж, на то я Луций Клавдий Валент, великий иерофант [4] , чтобы открывать невеждам то, что они способны воспринять из тайной мудрости.

Трое почтительно внимали Валенту, хотя грек и римлянин ещё недавно знали его как Левия бен Гиркана, беспутного юнца из Пантикапея, получившего гражданство от Нерона. А иерофант продолжал:

— Да, Ардагаст — всего лишь орудие в руках опасной тайной силы. Такое же, как все эти мятежники — галл Матрик, германец Цивилис, понтиец Аникет, иудей Элеазар бен Йаир. Как Савмак, потрясший Боспор почти два века назад. Как Виндекс и Гальба, низвергшие Нерона. Эта сила зовёт себя Братством Солнца. «Братья» эти хотят, чтобы люди не делились на рабов и господ, знатных и простолюдинов, чтобы никто не был свободен от труда, а имущество было общим. И такой мерзкий и противоестественный порядок они называют Царством Солнца.

— Таких негодяев нужно истреблять как врагов Империи и рода человеческого! — сжал кулаки Рубрий. — Если какой-нибудь народ предастся их учению, его следует перебить, как стаю бешеных собак!

— Уже делается, — спокойно кивнул Валент. — Я, иудей, настоял на том, чтобы римляне истребляли ессеев, христиан и прочих смутьянов, — пусть лучше Палестина станет пустыней, чем Царством Солнца! Но в Братстве не просто смутьяны и мечтатели, а сильнейшие маги. И во главе их — Аполлоний из Тианы. При Нероне его выпустили из темницы из страха перед магией. А Веспасиан прощает ему любые дерзости, потому что завладел троном не без его помощи.

— Почему они зовутся братьями Солнца? Им впору почитать гигантов или других земнородных чудовищ, враждебных небесным богам, — сказал Рубрий.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.