Содержание

Посвящается

Ирву Бузениц за его преданную дружбу и верное служение на протяжении трех десятилетий. Ирв — истинный учитель и бескорыстный слуга, посвятивший свою жизнь обогащению жизни других людей, которые учатся в семинарии «Мастерс». Ирв — прекрасный пример как ученика, так и учителя, который посвятил себя исполнению повеления, записанного во 2-м Послании к Тимофею (2:2): «И что слышал от меня при многих свидетелях, то передай верным людям, которые были бы способны и других научить».

Благодарность

Книга увидела свет благодаря верной поддержке Дэвида Моберга, Марка Свитни и других сотрудников издательства «W Group». В течение многих лет мы тесно и плодотворно сотрудничаем, и я благодарен Господу за служение этих дорогих друзей, за их участие в издании многих моих работ.

В частности, я благодарен Мэри Холлингсворт и Кэтрин Мюррей, сотрудникам издательства «W Group», которые приложили все усилия, чтобы уложиться в короткие сроки и подготовить книгу к печати: набрать и отредактировать текст. Даже в трудных обстоятельствах они проявили беспримерное расположение, терпение и усердие.

Благодарность также Гарри Кнуссману, который откорректировал этот материал и дал немало полезных советов.

Хочу выразить особую благодарность Филу Джонсону, который на протяжении более двадцати лет трудился вместе со мной в качестве моего главного редактора. Он мастерски переработал конспекты моих лекций по 10-й главе Евангелия от Матфея и 6-й главе Евангелия от Луки, соединив два цикла лекций в одно целое, чем обеспечил ясность и удобоваримость текста.

Вступление

Более двадцати лет тому назад, проповедуя по Евангелию от Матфея, я предложил цикл лекций о героях Библии, касающихся жизни двенадцати апостолов. Слушатели очень хорошо восприняли проповеди. Тогда мы подготовили аудиоальбом и руководство к изучению предложенного цикла под названием «Последователи Наставника». Многие годы радиостанция «Благодать вам» несколько раз транслировала радиопередачи по этому циклу лекций. Каждый раз они вызывали у слушателей все больше положительных отзывов. Прошло двадцать лет, аудиоальбом все так же остается одним из самых популярных циклов лекций, которые когда-либо увидели свет.

Несколько лет назад в нашей церкви я начал цикл экспозиционного изучения Евангелия от Луки, стих за стихом. Когда мы дошли до 6-й главы (ст. 13–16), где Лука описывает призвание Двенадцати, я изложил новый цикл проповедей об апостолах. И вновь мы получили огромное количество положительных и воодушевляющих откликов. Проповедуя по данному циклу, я понял, что с тех пор, как мы последний раз изучали жизнь апостолов, родилось и выросло новое поколение. И это поколение, как и их родители более двадцати лет назад, отождествляет себя с учениками.

Даже для тех людей, которые буквально заучивали текст того давнего аудиоцикла наизусть, жизнь учеников Иисуса остается новой, существенной и практической. Новый материал довольно быстро стал еще одним любимым циклом лекций, и от слушателей стали поступать настоятельные просьбы соединить весь материал о жизни апостолов в одну книгу. Меня не пришлось долго подталкивать, чтобы я приступил к такому проекту. В результате появилась книга, которую вы держите сейчас в руках.

Меня всегда восхищала жизнь двенадцати апостолов. А кого она не восхищала? Типы личностей этих мужей настолько нам знакомы! Они — такие же, как и мы, а также и другие знакомые нам люди. Они доступны. Это реальные, живые образы, с которыми мы можем отождествить себя. Их недостатки и слабости, так же как успехи и черты характера, привлекающие нас, записаны в наиболее пленительных отрывках Библии. С такими людьми мы хотим познакомиться поближе.

Ученики были совершенно обычными людьми во всем. Ни один из них не прославился научными знаниями или огромной эрудицией. Они не обладали какими-либо способностями в ораторском искусстве или же в богословии. Избранные ученики также не были знаменитостями благодаря врожденным талантам или же интеллектуальным способностям. Наоборот, они были склонны к ошибкам, неправильному отношению, недостатку веры и мучительным неудачам; и более всего их лидер — Петр. Даже Иисус заметил, что они были медлительными учениками и, в некоторой степени, духовно нерассудительными (Лук. 25:25).

Они представляли собой также весь политический спектр того общества. Один из них был человеком радикальных взглядов, который был намерен бороться с римским правлением; другой — мытарем, сборщиком налогов, фактически предателем еврейского народа и союзником Рима. По меньшей мере четверо, возможно даже семеро, были рыбаками из Капернаума и близкими друзьями; вероятно, они знали друг друга с детства. Остальные, должно быть, являлись торговцами или ремесленниками, однако не говорится, чем они занимались до своего следования за Христом. Большинство учеников были родом из Галилеи, сельскохозяйственного региона на пересечении торговых путей. И Галилея оставалась их основным местом пребывания в течение большей части служения Иисуса; Галилея, а не Иерусалим в Иудее (как некоторые могут подумать), который оставался политической и религиозной столицей Израиля. со всеми своими промахами и недостатками — ведь ученики были совершенно обычными людьми, — они продолжили служение после вознесения Иисуса, что оказало необратимое влияние на весь мир. Их служение продолжает оказывать на нас свое влияние даже сегодня. По милости Своей Бог наделил этих людей силой и через них инициировал распространение евангельской вести и «возмутил», перевернул мир (Деян. 17:6). Обычные люди — как вы и я — стали инструментами, посредством которых весть Христова достигла краев земли. Итак, нет ничего удивительного в том, что жизнь и характер этих людей настолько захватывают.

Все Двенадцать лично избраны и призваны Христом. Он знал их так, как мог знать их лишь Творец (см. Иоан. 1:47). Иными словами, Христос знал все недостатки учеников еще задолго до того, как избрал их. Он знал даже о том, что Иуда предаст его (Иоан. 6:70; 13:21–27), однако все равно избрал предателя и дал ему такие же привилегии, как и остальным.

Подумайте о разнообразных и совершенно неожиданных последствиях такого избрания: с нашей, человеческой, точки зрения. Распространение Евангелия и основание Церкви полностью зависело от двенадцати мужей, яркой чертой которых была заурядность. Они были избраны Христом и обучались несколько месяцев — во всяком случае не годы. Христос обучал их пониманию Писания и богословию. Он наставлял их в благочестивой, богобоязненной жизни (научая и показывая, как молиться, как прощать и служить друг другу в смирении). Он оставил им и нравственные наставления. Говорил им о грядущих событиях. Использовал их, как инструменты в Своих руках, чтобы исцелять больных, изгонять бесов и совершать другие чудеса. Трое из учеников — Петр, Иаков и Иоанн — мельком могли видеть Христа в Его славе на горе Преображения (Матф. 17:1–9).

Период ученичества был довольно коротким, но интенсивным. По завершении этого периода, в ночь, когда предали Иисуса, «все ученики, оставив Его, бежали» (Матф. 26:56). С обыденной, приземленной точки зрения, могло показаться, что обучение обернулось крахом. Казалось, ученики забыли или проигнорировали все то, чему Христос их учил о кресте, который необходимо взять и последовать за Ним (Иоан.21:3–4).

Но при всем том, ободренные воскресшим Господом, они возвратились к своему апостольскому призванию. Наделенные силой Святого Духа в день Пятидесятницы, они храбро взялись за дело, к которому призвал их Иисус. Труд, позже начатый учениками, продолжается и сегодня, две тысячи лет спустя. Ученики служат живым доказательством того, что сила Божья совершается в слабости. Сами по себе ученики были совершенно не способны выполнить подобную задачу (см. 2-е Кор. 2:16). Но Бог вел их, побеждающих во Христе, и через них распространял «благоухание познания о Себе…во всяком месте» (ст. 14).

Чтобы осознать, насколько коротким было общение учеников со Христом на земле, поразмышляйте о том факте, что все служение Иисуса — со дня крещения и до воскресения — длилось примерно три года. А интенсивное обучение учеников продолжалось вполовину меньше. В своем классическом труде «Обучение двенадцати» А.Б. Брюс указывает, что к тому времени, как Иисус определил и призвал Двенадцать из большего круга последователей, прошла половина Его земного служения.

Избрание Иисусом Двенадцати — важная веха в истории Евангелия. Это событие позволяет подразделить служение нашего Господа на два периода, приблизительно равные по длительности, но неравные в отношении объема и важности Его труда. Во время раннего периода служения Иисус трудился в одиночку; Его чудеса в большинстве своем ограничивались бытовой сферой жизни, а в учении Он касался простых, начальных истин. Но ко времени избрания Двенадцати построение Царства достигло таких размеров, что потребовалась определенная организация и распределение труда. Учение Господа Иисуса становилось более глубоким и детальным, а Его милосердные дела все больше и больше расширялись.

Вероятно, избрание ограниченного количества людей, которые стали бы Его близкими и постоянными собратьями, стало необходимым для Христа, и Ему удалось приобрести учеников. Число Его последователей, как мы понимаем, настолько возросло, что начало затруднять и даже препятствовать действиям Христа, в особенности во время длительных путешествий. Все, кто поверил в Иисуса, не могли следовать за Ним в буквальном смысле, куда бы Он ни пошел; теперь большее число составляли просто случайные последователи. Однако Он желал, чтобы определенные, избранные люди могли пребывать с Ним всегда и везде, могли бы стать Его попутчиками в странствиях, свидетелями Его труда и могли бы послужить Ему в повседневных нуждах. Поэтому в Евангелии от Марка мы читаем необычные слова: «…позвал к Себе, кого Сам хотел; и пришли к Нему. И поставил из них двенадцать, чтобы были с Ним и чтобы посылать их на проповедь…» (Марк. 3:13–14) [1] .

1

Перевод с оригинала. — Прим. переводчика. Александр Бальман Брюс, «Обучение двенадцати» («The Training of the Twelve»). — США, Нью-Йорк: Даблдей, 1928.
- стр. 29–30. — Прим. автора. Александр Бальман Брюс (1831–1899) — шотландский богослов и церковный священнослужитель. — Прим. переводчика.

arrow_back_ios