Содержание

АРСЕНАЛ

Николай Грюнберг

Вьетнамский тихоход

Экипаж ганшипа, созданного на базе военного транспортника С-47, обстреливает бойцов Вьетконга. 1966 год

В декабре 1964 года в городе Бьенхоа на юге Вьетнама приземлился старый военный транспортник С-47. На борту находился капитан американских ВВС Рональд Терри. США к тому моменту уже были втянуты во вьетнамскую войну. Но появление транспортника-ветерана на базе в Бьенхоа выглядело по меньшей мере странно. К 1960-м на вооружении США стояли новейшие сверхзвуковые самолеты. Казалось, время поршневых истребителей, бомбардировщиков, торпедоносцев и штурмовиков ушло безвозвратно. «Корсары», «Кингкобры», «Мародеры» и «Митчеллы» ржавели на дальних стоянках на базах. Однако вьетнамский конфликт, в котором США к концу 1964-го принимали активное участие, выявил серьезную проблему новейшей техники.

Штурмовик АС130 атакует позиции «Аль-Каиды» в Сомали. Январь 2007 года

Первые же столкновения показали, что новейший авиапарк не в состоянии обеспечить поддержку пехоты. Реактивным самолетам требовались бетонные взлетные полосы и серьезная база технического обслуживания. Некоторые авиагруппы летали во Вьетнам из Таиланда, с авиабазы Удорн, и могли нанести удар не менее чем через 50 минут после запроса о помощи. К тому же целями были малоразмерные объекты вблизи расположения своих войск. На огромной скорости пилоты зачастую были не в состоянии даже заметить цель, и уж тем более не гарантировали точность. Командованию пришлось вспомнить о ветеранах. В бой пошел винтовой палубный штурмовик А-1 «Скайрейдер», который уже собирались снимать с вооружения. «Скайрейдер» мог нести как обычные бомбы, так и контейнеры с неуправляемыми ракетами. Самым знаменитым и смертоносным его оружием стали баки с напалмом. Относительно малая скорость обеспечивала точность ударов, а хорошее бронирование позволяло игнорировать огонь стрелкового оружия, порой единственного средства ПВО партизан на территории Южного Вьетнама. Однако гораздо большей головной болью для американского командования во Вьетнаме стала так называемая Тропа Хо Ши Мина — сеть дорог на территории сопредельных Лаоса и Камбоджи, по которым перебрасывались грузы и подкрепления силам коммунистов в Южном Вьетнаме. Реактивные самолеты снова показали свою невысокую эффективность против таких малоразмерных целей, как грузовики.

Основным средством ПВО вьетнамских партизан были крупнокалиберные пулеметы, не представлявшие серьезной угрозы для ганшипов. Октябрь 1967 года.

Фото: CENTRAL PRESS/GETTY IMAGES/FOTOBANK.COM

К делу привлекли еще одного ветерана — винтовой бомбардировщик «Инвейдер». Вооруженный восемью пулеметами калибра 12,7 миллиметра, он за доли секунды превращал любой грузовик в решето. Неприхотливость «Инвейдера» давала ему возможность базироваться на самых отвратительных аэродромах. Но вьетнамцы сменили тактику и стали перемещаться по Тропе ночью. Не приспособленный для ночных действий «Инвейдер» оказался бессилен. Был у него и другой недостаток: как и любой самолет, этот бомбардировщик вел огонь по цели во время пикирования и выходил из пике, успевая уничтожить всего пару грузовиков из целой колонны.

Тут и вспомнили об инициативе капитана ВВС США Рональда Терри, предложившего нечто, не укладывавшееся в голове у большинства разумных пилотов. Капитан Терри служил в испытательном центре на базе ВВС США Райт-Паттерсон и по роду деятельности имел доступ к документации различных испытаний. Однажды Терри наткнулся на описание метода беспосадочной доставки грузов в южноамериканскую сельву. Самолет вставал в левый вираж и выбрасывал груз на тросе. Груз падал в заданную точку с высокой точностью. Терри переосмыслил идею, представив на месте троса с грузом пулеметную очередь. Так был придуман ганшип (от англ. gunship — артиллерийский корабль): по борту транспортного самолета, имеющего значительную продолжительность полета и большой объем грузовой кабины, размещается целая батарея пулеметов. При вираже цель оказывается под непрерывным обстрелом, а кучность резко возрастает. Стоит отметить, что Терри не был новатором. Подобные мысли высказывались еще во время Второй мировой, а в 1961 году проблемой заинтересовался инженер фирмы Bell Aerosystems Ральф Флексман. Но только во Вьетнаме с подачи Терри идея «воздушного линкора» реализовалась в полной мере.

Восемь пулеметов бомбардировщика «Инвейдер» могли вести прицельный огонь только в момент пикирования на цель. Фото: DIOMEDIA

Прибыв на базу в Бьенхоа, Рональд Терри установил на выделенный ему для экспериментов транспортник С-47 несколько пулеметов — по левому борту — и прицел от штурмовика «Скайрейдер». Самолет немедленно стал летать на огневую поддержку опорных пунктов в дельте Меконга, причем ночью — вьетконговцы имели нехорошую привычку воевать в это время суток. Вскоре его нос украсила забавная картинка с драконом и надпись Puff — «Пых», а вьетконговские командиры запретили подчиненным стрелять в «Паффа», дабы «не гневить летающего дракона» (так значилось в приказе), — настолько эффективно ганшип работал по обнаружившим себя огневым точкам. Самолет выделили в отдельную эскадрилью. Это не потребовало особых затрат от ВВС: эскадрилье предоставили хижину, рацию и два кольта, а личный состав включал всего двух человек — командира ганшипа и его заместителя. «Пафф» летал по всему Южному Вьетнаму, едва поспевая везде, где требовалась его помощь.

Командование отметило успех Терри, и к концу 1965-го в бой вступила полноценная эскадрилья ганшипов в составе 26 самолетов, получивших индекс АС-47 и имя «Спуки» (от англ. spooky — призрачный, жуткий). Эскадрилья базировалась в Нячанге, но участвовала в боях по всей стране. В ней не было, пожалуй, двух одинаковых самолетов: ганшипы оборудовались «на коленке», количество пулеметов и их размещение зависели от имевшихся в наличии стволов и фантазии механиков. Шестиствольные «Миниганы», делавшие 6000 выстрелов в минуту, наводняли отсек гильзами, и бортмеханик постоянно орудовал угольной лопатой, ссыпая на землю стреляные гильзы через отверстие в полу. Хотя внушительные по габаритам и тихоходные транспорты были прекрасной мишенью, вьетнамская ПВО располагала в лучшем случае крупнокалиберными пулеметами, не представлявшими для них серьезной угрозы. Впечатленные успехами ганшипов в отражении ночных атак, светлые головы в штабе армии решили привлечь «Привидения» к боям на Тропе Хо Ши Мина. И тут эскадрилья понесла первые и самые тяжелые потери. За один день вьетнамские зенитчики сбили шесть машин. На Тропе действовали не наспех обученные партизаны, а профессионалы из армии Северного Вьетнама, обслуживавшие батареи 37-миллиметровых зениток, для которых транспортники были легкой целью. «Спуки» вернули к их привычной работе — ночной огневой поддержке баз и лагерей, где ганшипы не раз демонстрировали свою высокую эффективность.

Штурмовики А-1 «Скайрейдер» печально прославились во время вьетнамской войны тем, что основным их оружием были баки с напалмом. Июнь 1965 года.

Фото: U.S. AIR FORCE

Иногда «Спуки» было достаточно обнаружить себя, чтобы атаки прекратились на всю ночь. Но дневные вылеты обычно заканчивались неудачно — все-таки АС-47 не хватало ни скорости, ни радиуса действия бортового оружия. Командование прекрасно понимало, что древние транспортники, чей звездный час миновал 20 лет назад, скоро перестанут справляться со своими задачами, да и их техническое состояние оставляло желать лучшего. Капитана Терри привлекли к созданию нового, современного ганшипа на базе транспортного самолета С-130 «Геркулес», оснащенного новейшим навигационным и прицельным оборудованием. Первый АС-130 «Спектр», полноценный «летающий линкор», оснащенный по последнему слову техники, объявился во Вьетнаме в сентябре 1967 года. Руководителем программы по разработке этого ганшипа стал дослужившийся до майора Рональд Терри. На самолете была установлена современнейшая инфракрасная система ночного видения, бортовой радар, ЭВМ и несколько прожекторов. Вооружение составило четыре «Минигана» и четыре 20-миллиметровые шестиствольные пушки «Вулкан». В первый ночной вылет «Спектр» сжег на Тропе шесть грузовиков.

Летом следующего года флот «воздушных линкоров» пополнился еще несколькими машинами, базировавшимися в Таиланде, на авиабазе Убон. Благодаря мощной электронике «Спектры» стали настоящим бичом для вьетнамских грузовиков на Тропе. В 1970-м арсенал каждого такого самолета пополнился двумя 40-миллиметровыми пушками «Бофорс», позволившими ганшипам действовать за пределами досягаемости зенитного огня.

АС-130 «Спектр» оказался незаменимым помощником наземных групп дальней разведки во Вьетнаме, а также в Лаосе и Камбодже. Помимо сбора и подтверждения информации Специальная оперативная группа занималась диверсиями на Тропе Хо Ши Мина и нападениями на лагеря и склады коммунистов. Показательна история команды «Питон», в сухой сезон 1970 года высадившейся в Лаосе с заданием развернуть ретранслятор для других групп. Буквально через пару часов после оборудования поста команда из восьми человек была атакована большими силами коммунистов. Разведчики яростно отстреливались, но силы были неравны. Сигнал бедствия принял один из находившихся в воздухе «Спектров». Он в течение нескольких часов висел над постом и клал 40-миллиметровые снаряды в считанных метрах от позиций команды, выкашивая атакующих десятками. Когда у ганшипа закончилось топливо, на помощь подошел другой «Спектр», продолживший прикрывать команду.

arrow_back_ios