Содержание

Пролог

«Найди золотой автобус, рискни и забирай деньги!» — от этих ярких плакатов по всему городу и вспышек сумасшедшей рекламы на телеэкране уже начинало откровенно тошнить. Но как ни странно это не уменьшало интереса людей к этой невероятной программе, которая коротко и лаконично называлась «Риск по контракту». И это полностью соответствовало ее сути: участники подписывали предварительный контракт, а после этого начинались испытания, в каждом из которых присутствовала доля риска. Эти испытания представляли собой своего рода квест, в процессе которого отбирались три финалиста. Но если отборочные туры транслировались каждую неделю, то сам финал никто и никогда не видел — единственное, что можно было увидеть, — как три финалиста друг за другом подписывают контракт и поднимаются в «золотой автобус», который исчезает на глазах удивленных зрителей. А перед следующей трансляцией показывали фото предыдущих финалистов и впечатляющие суммы их выигрышей.

Шло время, и игра становилась все более и более популярной. О ней уже говорили все: и взрослые, и подростки, и даже маленькие дети. Но главное условие так и не менялось (к большому сожалению детей и подростков) — участником «Риска по контракту» мог стать лишь тот, кому уже исполнился 21 год.

Глава 1

— Не могу больше видеть эту рекламу! — фыркнула симпатичная девушка с длинными, слегка вьющимися рыжими волосами махнув рукой в сторону осточертевшего яркого плаката, занимающего почти весь бок трехэтажки. — Это уже просто откровенное издевательство.

— Да ладно тебе, Алешка! — рассмеялась ее подруга — зеленоглазая блондинка с модной фигурой. — Реклама как реклама, ну может чуть более глупая, чем другие, но есть же и похуже.

— Есть, — согласилась первая, — но не в таких количествах и не в центре города. Глупая реклама о глупой модной игре.

— Реклама может и глупая, а вот игра — точно нет. Она приносит реальные деньги игрокам и деньги немалые. Я бы с удовольствием сыграла. Да и тебе деньги были бы не лишними.

— Лучше скажи, что тебе не терпится засветиться на телевидении, Лина, — лукаво улыбнулась рыжеволосая. — Ты же просто мечтаешь о кино!

— И это тоже. Но деньги… — вдруг она резко замолчала, а потом, схватив подругу за руку, потянула ее за собой к неизвестно откуда взявшемуся недалеко от троллейбусной остановки автобусу, выкрашенному в цвет золота.

— А я думала, что ты не заметишь, — вздохнула Алешка, послушно следуя за блондинкой буквально летевшей по воздуху, несмотря на высоченные каблуки. — или, по крайней мере заметишь чуть позже, когда я уже сяду в маршрутку…

— Я хочу участвовать! — еще с расстояния прокричала Лина, обращаясь к невысокому полному мужчине, держащему в руках «заветную папку», куда вписывались участники отборочного тура. — И она тоже, — добавила блондинка, останавливаясь и показывая на подругу.

— Вы, конечно, можете стать участницей, заполнив необходимые анкеты, — слегка гнусавя пропыхтел мужчина вытирая лоб клетчатым платком, — но вот ваша подруга совершенно не подходит.

— Почему это? — удивилась темноволосая девушка.

— Ваш возраст… — начал было мужчина, но замолчал услышав смех блондинки.

— Так что не так с моим возрастом? — из принципа решила поиздеваться Алёшка, уже давно смирившаяся с тем, что никто и никогда не давал ей ее реального возраста, считая ее намного моложе. Она даже сняла темные очки и невинно посмотрела своими выразительными серо-голубыми (сейчас ставшими небесно-голубыми) глазами подчеркнутыми искусным макияжем, от которого они казались просто огромными. Под ее взглядом мужчина смутился и забубнил:

— Главное правило… Возраст… Обязательно должен быть… полных… 21 год…

— Я знаю о главном правиле, — губы Алёшки застенчиво улыбались, а в глазах мелькала насмешка. — Но не понимаю, почему мне нельзя участвовать. Я уже давно совсем совершеннолетняя.

— Ник Ник, если не веришь ей на слово, попроси показать паспорт, — раздался совсем рядом приятный мужской голос, а секундой позже из автобуса вышел его обладатель: очень высокий мужчина в джинсах и белой тенниске, подчеркивающей загар. Его замысловато постриженные волосы были тщательно уложены, а очень темные глаза светились весельем.

— Вам ведь уже исполнился 21 год? — спросил он, обращаясь к темноволосой девушке.

— А как вы думаете? — она слегка наклонила голову к плечу и мило улыбнулась, при этом в ее глазах засветилось лукавство.

— Я думаю, что вы прирожденная актриса, — весело рассмеялся мужчина. — Никогда не хотели заняться этим профессионально?

— Я нет, а вот моя подруга об этом мечтает, — легко произнесла Алёшка. — Вы ей поможете?

— Алешка! — зашикала на девушку блондинка.

— Алёшка? Вот как? — удивился мужчина.

— Алексея, — поправила девушка, мгновенно становясь серьезной.

— Александр, — представился он. — Когда вы полностью серьезны да еще так сверкаете глазами, даже Ник Ник поверит, что вам уже есть 21. Правда Ник Ник? — толстяк что-то пробурчал в ответ и, дав девушкам по анкете, направился в противоположную сторону, где уже толпились другие желающие стать игроками.

— Заполнив анкеты, отдайте их мне, — попросил Александр девушек.

— Давай, Лина, заполняй быстрее, — поторопила подругу Алешка, подавая ей ручку.

— А ты? — удивилась блондинка, заметив, что подруга и не думает ничего писать. — Ты же не бросишь меня сейчас.

— Каролина! Это ты хочешь играть, а не я.

— Неужели вам действительно совсем не хочется сыграть? — удивился Александр, и в его глазах зажегся неподдельный интерес.

— Меня «Риск по контракту» не привлекает, — твердо ответила Алексея.

— Странно, — задумчиво потер подбородок мужчина. — Я думал, что тот бесенок, что сидит в вас двумя руками ухватится за такой шанс. Испытать себя, да еще и получить за это деньги. И вы действительно готовы отказаться узнать, что же происходит в финале? Не верю! — видя, что она начала колебаться, он нанес последний удар. — В этот раз будет пять финалистов, а с вашим потенциалом ничего не стоит попасть в эту пятерку.

— Вы просто искуситель! — в ее глазах заплясали веселые чертики. — Давайте ручку.

* * *

— Алешка, не могу дождаться завтрашнего дня! — восторг Каролины чувствовался даже по телефону. — Завтра первый день игры!

— Лина, мне что-то не по себе, — девушка перекатилась на кровати на спину и посмотрела в потолок; трубка телефона все норовила выскользнуть, и она перехватила ее поудобнее другой рукой. — У меня плохое предчувствие.

— Это все нервное напряжение, — рассмеялась Каролина. — Завтра все пройдет.

— Очень на это надеюсь, — вздохнула Алексея. — Пока, Лина! До завтра.

— До завтра, — ответила трубка голосом Каролины, а затем последовал щелчок и короткие гудки.

Глава 2

В этот раз игра «Риск по контракту» проводилась совершенно не так, как обычно. Все задания было решено проводить с использованием виртуальной реальности (каких-то новых разработок). Да и сама игра затягивалась на неделю, ведь только к обеду седьмого дня будут объявлены финалисты. Метод отбора был, как всегда, прост — набравшие меньшее число баллов по итогам каждого дня будут покидать игру. Так, из ста претендентов выберут пять финалистов.

Утром первого дня девушки вошли в переполненный холл здания, где и планировалось проводить игру. Но уже через несколько часов все участники были расселены по комнатам и углубились в изучение правил игры и условий предварительного контракта. Любой, кто отказывался его подписать, выбывал еще перед первым этапом.

Подписав предварительный контракт (где говорилось о том, что игрок принимает условия Игры и готов рисковать за деньги) и облачившись в специальный комбинезон из мягкой эластичной ткани подруги направились в Главный Игровой зал, где их ждали первые телекамеры.

Алексея с трудом выдержала официальную часть, когда представляли игроков, в то время как Каролина наслаждалась каждой секундой, проведенной перед камерами.

Вот (наконец-то!) был дан сигнал к началу первого этапа, и все игроки, надев дополнительную «амуницию» (специальные шлемы и перчатки) вошли в отдельные кабины и подключились к виртуальной реальности.

Первой задачей было создание своего героя и, Алексея, недолго думая, спроецировала себя, а после распределила выделенные «звезды» способностей настолько оптимально, насколько это было возможно — в итоге получила бонус из дополнительных «звезд» и денег, за которые приобрела еще «звезды» и улучшила своего героя, получив наивысший рейтинг. Далее же выполняя миссию за миссией, она продолжала совершенствовать способности героя, ощущая каждой своей клеточкой, как и риск заданий, так и улучшение навыков созданного персонажа.

По итогам первого дня из игры выбыли те, кто не сумел пройти нужного количества миссий или слишком слабо развил своего персонажа. В следующий тур прошло 80 игроков, на третий день их осталось 60, на четвертый — 40.

Наступил 5 день игры, и 30 оставшихся игроков заняли свои места в кабинах, где уже царило поле невесомости. Игра выходила на новый виток реальности — все что чувствовал и ощущал персонаж, передавалось и его создателю. Если ранее игроки часто бездумно рисковали своим героем, то теперь они (по большей части) старались исключить излишний риск. Алексея же, изначально рисковавшая сознательно, совершенно не изменила стиля своей игры и теперь заметно ушла вперед. Ее персонаж, так же как и она, носящий имя Алексея был развит практически максимально: предельная скорость, смекалка, разум, 5 видов единоборств, максимальная регенерация, умение водить все, что ездит, стрелять почти что из всего, медицина и сила практически на максимуме и средние пси-способности. Но на ее счету был абсолютный ноль, тогда как у других игроков — изрядные суммы денег. Но ее это не волновало — она хотела попасть в финал и шла к этому изо дня в день. В этот день Алексея развила до максимума пси-способности, силу и медицину и набрала максимум привлекательности и дипломатии. Вечером она чувствовала себя как «выжатый лимон» и мгновенно провалилась в сон.

Проснувшись на 6 день Алешка поняла, что у нее обострились все органы чувств, да и реакции такой за собой она ранее не замечала. «Странно, — подумала девушка, — такое ощущение, что в игре развивая персонажа одновременно и развиваешь себя, — но потом, покачав головой, вынесла вердикт. — Играть надо меньше!»

Шестой день игры был намного сложнее всех предыдущих вместе взятых — риск был везде и приносил бонусные деньги или знания. И девушка выбирала знания — это были языки, история, этикет, пилотирование и еще многое, многое другое, она даже и не пыталась вспомнить все то, что уже мог делать ее персонаж — теперь все происходило инстинктивно…

— Добрый вечер, Алексея, — поприветствовал у выхода из игрового зала девушку Александр. — Как прошел день?

— Добрый вечер, — устало улыбнулась Алешка. — Тяжело, очень сегодня устала, даже сил нет разговаривать, извините.

— Отдохните хорошенько, завтра Вас ждет еще небольшая битва и финал, — он ободряюще улыбнулся, и открыл перед ней дверь.

— Спасибо, — поблагодарила девушка и отправилась в свою комнату.

«Как она восприимчива, — улыбнулся своим мыслям мужчина, — совершенно не задумываясь ответила мне, а ведь еще утром она не знала этого языка»…

Алексея проснулась рано, ею полностью овладело чувство предвкушения чего-то важного, что должно скоро случиться. Она по-кошачьи потянулась и, легко соскользнув с кровати, распахнула окно, впуская в комнату свежий утренний воздух. Девушка прислушалась к себе — от вчерашней усталости и разбитости не осталось и следа, голова была светлой, а тело сильным и гибким. Она и раньше была в неплохой форме, а теперь, казалось, достигла своего пика. Это было невероятным, но отчетливо ощущалось. Алексея медленно наклонилась назад, поставила руки практически рядом с ногами, потом также медленно перевела ноги вверх, становясь в стойку на руках, в таком положении пересекла комнату и отправилась в душ.

Прохладная вода смыла остатки сна и заставила девушку рассмеяться. Ей нравилось то, как она менялась изо дня в день, а еще больше ей нравилась скорость, с которой происходили эти изменения. Если в первый день она начала подозревать, что те навыки, что получает ее герой в игре, каким-то образом развиваются и у нее, то сейчас была в этом абсолютно уверена. Ее сила, скорость, гибкость, выносливость, знания все время ее продолжали удивлять. Еще в самом начале всех участников предупредили, что новые разработки виртуальной реальности еще полностью не изучены. Что в результате «полного эффекта присутствия» игроки могут ощущать то, что чувствует их герой в игре, что может привести к развитию определенных навыков у самих игроков. То, что казалось просто ловким рекламным трюком, оказалось правдой.

Облачившись в костюм игрока, Алексея отправилась завтракать с надеждой, что хоть сегодня ей удастся наконец-то нормально поговорить с Каролиной, но той еще не было.

— Как хорошо, что я тебя застала, — окликнула уже собирающуюся выходить из ресторана Алешку Лина.

— Привет! У тебя, что будильник не работает? — улыбнулась та, заметив легкий беспорядок в одежде блондинки.

— Будильник тут ни при чем, — нахмурилась Каролина, нетерпеливо откидывая назад волосы и завязывая их в «хвост». — Я просто не успеваю отдохнуть. С каждым днем мне все тяжелее вставать с кровати, болит каждая клеточка. Мне все это не нравится, совсем не нравится.

— А меня эта игра захватила. Она потрясающая! Это лучшее, во что я играла.

— Алешка, меня пугает реальность происходящего. Вчера мой персонаж упал и сильно ударился… мне было так больно, что дыхание перехватило, а сегодня мой бок похож на палитру безумного художника, да и ходить больно. Мне страшно.

— Вспомни, нас предупреждали, что мозг может воспринимать все слишком реально. Так и происходит, — Алексея заглянула в глаза подруги и, увидев там боль и панику, поняла, что подруге не выдержать еще одного дня в Игре. — Тебе надо совсем немного продержаться, Лина. Будь в игре рядом со мной, я помогу тебе добраться до безопасного места, где ты сумеешь переждать полуфинал.

— Я лучше снимусь с полуфинала, — почти прошептала Каролина. — Я так боюсь…

— Я помогу тебе, — пообещала Алексея подруге, взяв ее руки в свои, и успокаивающе улыбнулась. — Ты сможешь уйти с высоко поднятой головой и хорошим выигрышем. Надо только продержаться до часу. Я найду тебя и помогу. Хорошо?

— Хорошо, — слабо улыбнулась Каролина. — Я сделаю это.

* * *

При входе в зал девушки встретили Александра, одетого почти так же как и игроки.

— Вы участвуете? — удивилась Алексея.

— Не как игрок, — покачал головой мужчина, отмечая, что Каролина выглядит очень бледной и измученной, в его глазах мелькнула какая-то тень. — Я буду своеобразным пропуском в финал.

— Как это? — в один голос спросили девушки.

— В свое время узнаете, — усмехнулся мужчина. — А теперь поторопитесь, времени осталось совсем мало, — он открыл дверь и, пропустив Лину, остановил Алексею, в глазах которой зажглось удивление.

— Что это значит? — она приподняла бровь.

— Ваша подруга в финал не выйдет, — спокойно констатировал факт мужчина, впиваясь взглядом в лицо девушки, — а вот Вы можете, если не будете делать глупостей и помогать ей.

— Я сама решу, ЧТО мне делать, — в обычно мягком голосе девушки зазвучала сталь.

Надеюсь, когда придется выбирать, вы сделаете правильный выбор, — освобождая путь произнес Александр.

— И не сомневайтесь, — едкая ирония зазвучала в ее словах…

arrow_back_ios