Рейтинг книги:
5 из 10

i 64ff318db98fabd4

Неизв.

Уважаемый читатель, в нашей электронной библиотеке вы можете бесплатно скачать книгу «i 64ff318db98fabd4» автора Неизв. в форматах fb2, epub, mobi, html, txt. На нашем портале есть мобильная версия сайта с удобным электронным интерфейсом для телефонов и устройств на Android, iOS: iPhone, iPad, а также форматы для Kindle. Мы создали систему закладок, читая книгу онлайн «i 64ff318db98fabd4», текущая страница сохраняется автоматически. Читайте с удовольствием, а обо всем остальном позаботились мы!
i 64ff318db98fabd4

Поделиться книгой

Описание книги

Автор: Неизв.
Серия:
Страниц: 32
Год:

Содержание

Отрывок из книги

Глава 2. Мне хватило всего недели, чтобы понять, чтобы проблем у меня несколько больше, чем изначально казалось. Вживаться в чужой мир – довольно сложное занятие, и мне пришлось в этом убедиться. К счастью, большинство моих промахов окружающие списывали на мою человеческую расу. Но сколько это будет продолжаться? Да, по отношению к вечно занятому начальству я выбрала довольно действенную тактику – просто избегать и коменданта, и мага. Но как быть со слугами? Их-то я избегать не могла! Вспомнить хотя бы Р^, ешшлу, которая, вообще-то, меня обучала. Да и остальных, с которыми я, согласно своим должностным обязанностям, обязана была взаимодействовать. Кто бы только знал, как я боялась, что ошибусь в чем-то глобальном и привлеку к себе ненужное внимание! Я же не Штирлиц, и вполне могла проколоться! Причем так, что вызвала бы нехилое подозрение. Взять хотя бы тот факт, что я только через пару дней выяснила, что страна, в которой я оказалась, называется Миритией. А сколько еще вокруг таких мелочей, о которых даже спросить нельзя, чтобы не вызвать ненужных подозрений? Это невероятная удача, что до сих пор мне удавалось выкручиваться. И, прежде всего, я была обязана этим Р^, ешшле, все мысли которой занимала предстоящая свадьба. Стоит сказать спасибо и своему собственному характеру. В конце концов, это не только воспитание, но и природное качество. Была б я вспыльчивым темпераментным холериком – даже и не знаю, как ужилась бы. А моя хладнокровная, расчетливая, невозмутимая натура пришлась как раз к месту. В свое время меня частенько попрекали тем, что я малоэмоциональная, но по жизни данное качество только выручало. Если мои мозги работали мгновенно, своевременно реагируя на ситуацию, то эмоции “тормозили”, что позволяло “держать лицо” в любых, даже самых сложных ситуациях. Повезло мне и в том, что многое в наших мирах совпадало. Вплоть до мелочей. Для меня даже покупки на рынке проблемы не составляли. Мне следовало только запомнить соотношение местных денег и присмотреться к ценовой политике. Торговаться я и так умела. Как ни странно, выяснилось, что многие животные и растения в данном мире ничем не отличаются от тех, которые были в моем собственном. Довольно редко мне на глаза попадалось нечто неизвестное. Проблема была только в качестве продуктов. С одной стороны – вроде как всё натуральное, не изгаженное химикатами. А с другой – благотворное влияние цивилизации тоже не оказывалось. Начать хотя бы с того, что никто не догадался вывести отдельно мясные и молочные породы скота. Мясо было жестковатое и не такое вкусное, как я привыкла. Мука серого цвета тоже не производила приятного впечатления. Мне даже стало любопытно, как местный народ из этого вообще умудряется что-то печь? Кстати, в разных книгах мне попадалась информация, что специи в средневековье стоили безумно дорого. Здесь с этим никаких проблем не было. В принципе, примерно такой же порядок цен, как и в моем мире до войны был. Приемлемо даже для очень небогатых созданий. Впрочем, данному факту вскоре нашлось объяснение. Р^, ешшла рассказала, что Льенс находится на границе с неким Тринийский халифатом, откуда специи и поставляют. Соответственно, чем дальше от границы, тем этот товар дороже. В городах на восточной границе нашей Миритии, например, специи вообще чуть ли не на вес золота. Я кивнула и не поленилась записать новые сведения. Надо сказать, мне серьезно повезло, что мой родной мир и тот, в котором я оказалась, во многом были похожи. Совпадали не только виды животных и птиц, но и, в какой-то мере, социальное устройство. Страшно подумать, что было бы, если бы мне пришлось вписываться в мир дроу, пусть даже и не в качестве попаданца, а в качестве вселенца в чью-нибудь тушку. Их сложную систему традиций, обычаев и верований я бы сразу воспринять не смогла. А второго шанса мне не дали бы. Впрочем... адаптация все равно представляла из себя определенную проблему. Начнем с того, что мне было очень сложно привыкнуть обходиться без некоторых элементарных вещей. И я даже не говорю о чистящих средствах! Мне пришлось изобрести нечто типа стиральной доски, примириться с мыслью об отсутствии утюга, и вообще постоянно выкручиваться. Кабы не закалка времен распада Союза, не думаю, что я справилась бы. А если ко всему этому добавить еще и незнание языка? Да, конечно, маг мне дал амулет-переводчик, но это не выход! Я уже выяснила, что стоит подобная вещь довольно дорого, а обязанной быть что-то не хочется. По собственному опыту знаю, что это чревато, поскольку за долгами приходят именно в тот момент, когда отдавать их ты не готова. Ну на фиг. Для того, чтобы ускорить изучение языка, я решила привлечь в помощь Р^, ешшлу. После первых же дней совместной деятельности занозистая служанка сменила гнев на милость и реально взялась меня натаскивать. Ну, а чтобы ей это было приятнее делать, я пообещала помочь украсить её свадебный наряд. И даже нарисовала эскиз, как всё это будет выглядеть. Р^, ешшла вдохновилась, и окончательно приняла меня в круг достойных. По-моему, она просто решила считать, что я отношусь не к человеческой расе, а к какой-то другой. Так ей было проще. Да и мне, честно говоря, тоже. Пусть я не слишком долго существую в данном мире, но уже успела понять, что на местных людей я совершенно не похожа. Вообще. – Скорее всего, ты полукровка, – припечатала Р^, ешшла. – И на твое счастье, пошла не в человеческую расу. – Я вообще не знаю, кто мои родители, – осторожно заметила я. Покрутившись в данном мире, мне пришлось придумать историю своего происхождения. И если поначалу я изображала стеснительную и неразговорчивую особу (потому как сказать было особо нечего), то потом этот номер уже не проходил. К счастью, я уже успела хоть немного ознакомиться с местными реалиями. Хотя бы на том уровне, чтобы придумать костяк байки, которая позже обрастет подробностями. Идеальной мне показалась версия о ребенке, всю жизнь проведшем в фургоне бродячих актеров и относительно недавно решившем оттуда слинять. Подобная история могла бы объяснить многие мои странности, знания и довольно быструю адаптацию в обществе. – Да, бродяги не обращают внимания, на кого похожи их дети, – хмыкнула Р^, ешшла. Я покивала головой. Ага, ага, творческие личности – они такие. Безалаберные, влюбчивые, легкомысленные и вообще... не похожи на добропорядочных граждан. – Я рада, что сумела выжить, – скромно потупила глазки я, – но продолжать бродяжничать больше не могла. Мне никогда не нравилась походная жизнь. Я с детства мечтала о доме, и обучалась всему, что могло бы мне пригодиться. – Да, ты не такая, как те бродяжки, которых я встречала, – согласилась Р^, ешшла. – Ни яркой, безвкусной одежды, ни вульгарных манер, ни вызывающе раскрашенного лица... скорее, ты стараешься быть незаметной. Это, кстати, признак хорошего слуги из приличного дома. Хозяева должны видеть не его самого, а результаты его деятельности. – А ты долго работаешь в этом доме? – полюбопытствовала я. – Три года. Я согласилась на эту работу с дальним прицелом – присмотреть себе мужа, – разоткровенничалась Р^, ешшла. – Если ты покажешь себя хорошей хозяйкой, то, может быть, и тебя возьмут. Пусть и не первой женой. Есть мужчины, для которых красота в женщине – не самое важное. – Ну... посмотрим, – дипломатично поддержала разговор я. Замуж я, разумеется, не собиралась, но и пугать Р^, ешшлу своими феминистическими взглядами не стоило. Мне еще повезло, что она слишком молодая и поверхностная, чтобы обращать внимание на определенные вещи. Ее ханжество и некоторая ограниченность были мне только на руку. Р^, ешшла, сама того не ведая, во многом мне помогала. Я внимательно слушала и сплетни, и жалобы, и поучающие монологи. Мне это было необходимо, для того, чтобы не просто адаптироваться, а буквально врасти в этот мир. Впрочем, данному процессу очень помогала работа, которую я выполняла. Постепенно осваивая бытовые мелочи, я чувствовала себя все более и более уверенной. Работа в птичнике не показалась мне особенно сложной – с подобным видом деятельности я и раньше сталкивалась, поскольку все летние каникулы, обычно, жила у бабушки в деревне и помогала ей. Так что как сажать наседку на яйца, чем кормить цыплят, как ощипывать и потрошить птицу – я прекрасно знала. И умела. Да и чего там уметь? Ошпариваешь, и перья буквально сами вылезают. Правда, уток я не ошпаривала, поскольку собирала пух, мечтая сделать себе нормальную подушку. Конечно, уток на такое дело лучше всего после первых морозцев резать, тогда пух без “пеньков” будет, но если учесть, что на одну подушку требуется около 20-ти пернатых крякалок, процесс и так обещает быть долгим. Я и без того его немного ускорила, пустив в дело не только пух. Конечно, перьевые подушки не такие мягкие, а гусиный пух быстрее сваливается, но, по сравнению с соломенными тюфяками это явный прогресс. Тем более, что мои мослы настоятельно требовали не только подушек, но и перину. Но это была уж очень отдаленная перспектива. С коровами и козами было проблематичнее, поскольку доить я их никогда не пробовала, и как за ними ухаживать – понятия не имела. Однако научиться оказалось не трудно, благо всю самую грязную работу выполняли плюты. Не напрягала меня и возня с огородом. Там было-то.... сотки четыре. Подумаешь, прополоть и полить, причем воду в большую бочку солдаты натаскивали. Зелень на грядках росла вполне знакомая, так что было чем стол разнообразить. А с поваром я быстро общий язык нашла, поскольку он был только рад меня подучить, облегчив себе жизнь. Я полагала, что самым сложным для меня будет освоиться с печкой. Во-первых, я даже приблизительно не представляла алгоритм действий, а во-вторых, жутко боялась угореть. Однако самым тяжелым оказался процесс запихивания в печку различных чугунков. Мелкие еще ничего, а вот с крупными возникали проблемы. Попробуй его насадить на ухват, да удержать! Кисти рук у меня всегда слабые были. Освоившись немного на кухне, я решила попробовать парочку знакомых мне рецептов. Поскольку пиво здесь производили, причем весьма неплохое, я решила попробовать сделать разновидность пиццы. Грибы есть, острая колбаска тоже, сыр присутствует... ну, а помидоры, маслины и болгарский перец придется чем-то заменять. Да и майонез делать свой, домашний (еще не факт, что получится). Ну, в крайнем случае, нечто типа соуса изобразим. ...Надо сказать, я уж и не помню, когда я последний раз так работала. Даже не работала – пахала. Однако тому было аж несколько причин. И самое главное – я не хотела оказаться на улице. У меня по-прежнему не было ни денег, ни знаний, ни документов. А еще активная деятельность помогала мне адаптироваться. Чтобы сойти в данном мире за свою, мне необходимо было знать множество мелочей. Так что я не просто работала. Я училась. И эта учеба, постепенно, приносила свои плоды. Первые две недели мне было трудно. Очень. Оставалось только радоваться, что организму снова 16, и он не устает так, как в 40. Несмотря на то, что обязанности, вроде бы, были не слишком обременительными, выматывалась я капитально. Причем уставала я даже не столько физически, сколько психологически, поскольку постоянно боялась оступиться, ошибиться и потерять работу. Здесь сытно, безопасно и вполне комфортно. Я не настолько наивна, чтобы отправляться искать приключения на свою пятую точку. Это только в книжках попаданцы сразу становятся крутыми магами или воинами. Как здравомыслящий человек, я понимала, что в реальной жизни такого не бывает. Разумеется, мне не хотелось быть служанкой всю оставшуюся жизнь, но пока задумываться о перспективах было рано. Чем больше я адаптировалась, тем отчетливее понимала, насколько я мало знаю. Мне необходимо было выучить язык, познакомиться с законами, прояснить для себя географию данного мира (в том числе политическую), а потом уж начинать действовать. Слава богу, языки мне давались хорошо. Через месяц я, конечно, не начала свободно разговаривать, но худо-бедно понимала окружающих и могла связать пару фраз без переводчика. После того, как Р^, ешшла была торжественно спроважена замуж, а я стала полноправной служанкой, обучение стало продвигаться быстрее. К концу второго месяца я окончательно втянулась, и у меня даже появилось свободное время. И я начала готовиться к ярмарке, засев за плетение кружевного воротника. Мне необходимо было обзавестись местной обувью и зимней одеждой, а зарплаты на такие изыски явно не хватало. Собственно, можно было бы продать несколько вещичек из тех, что я умыкнула в караване, но я пока опасалась. Пусть времени побольше пройдет. А с украденными деньгами вообще лажа получилась – они имели хождение только в соседнем халифате, так что светить их тоже резона не имело. Возникли проблемы и с моей принадлежностью к расе людей. Окружающие испытывали к ней презрение. Быть вторым сортом мне определенно не понравилось, и именно поэтому я решила подпустить пару намеков на то, что я не чистокровный человек. А что еще мне было делать после того, как выяснилось, что для моей расы не характерно стремление к грамотности? Валенком оставаться? Спасибо, но для меня изучение языка включает умение на нем читать. А математика? Я далеко не профи в этом предмете, но я не могу притвориться, что элементарно не знаю таблицу умножения! Да, в данном мире цифры пишутся по-другому, но всё остальное не отличается! Кстати, прихваченный из цивилизованного мира калькулятор на солнечных батарейках не раз помогал мне при хозяйственных расчетах. Разумеется, я пользовалась им в тайне, но видимо, мои способности не остались незамеченными. Как-то раз ко мне подошел Гилберт и попросил помочь ему в расчетах какой-то его магической задачи. Я попросила продиктовать условие вслух, (чтобы записать понятным мне языком, в том числе и цифровым), выцыганила время на размышление, и выдала результат. Гилберт посмотрел на меня так, что я забеспокоилась – не умудрилась ли я подобным образом спалиться. Однако никаких репрессивных действий со стороны мага не последовало. Выяснила я и еще одну весьма интересную вещь. Оказывается, телепортации в данном мире не существовало. Вообще. Так что у местных эльфов не было никакого преимущества. Местные расы если и уступали им в долгожительстве, скорости реакции и прочих особенностях, то не намного. А тварей, которых любили создавать остроухие, местные маги успешно изничтожали. Плохо было только то, что в данном мире эльфы действительно расплодились. Они занимали огромную, покрытую лесами территорию на западе и периодически мешали окружающим жить. С каждым днем я все увереннее и увереннее врастала в новый для себя мир. И первое место, где я начала себя чувствовать, как дома – это кухня. Там я освоилась окончательно. Пицца пошла на ура, пирожки начали получаться пышными, а горячие бутерброды вечно занятые комендант с магом оценили особенно. Вполне себе понравился народу и борщ, и щи, и куриный суп с лапшой. Лапша, кстати, оказалась отдельным открытием. Ближе к осени я планировала посолить огурцы и начала подумывать об изобретении мясорубки. Только, похоже, стоить она будет столько же, сколько весить. Не забыла я и о том, что собиралась заработать с помощью кружев и вышивки. Свободного времени было мало, но нужно было хотя бы начать. С кружевами возникла только одна проблема – нужен был крючок. Сначала я хотела заказать его у кузнеца, нарисовав эскиз, но цена меня как-то не воодушевила. Пришлось заказывать деревянный. Впрочем, я довольно быстро приловчилась и вспомнила былые навыки. На первый раз я даже решила с узорами не сильно замудряться. Сделать, что попроще, и посмотреть, как дело пойдет. Дело пошло хорошо. Я бы даже сказала, очень хорошо. Кружева оказались даже более востребованы, чем я ожидала. И платили за них очень прилично. Я купила и удобные туфли, и зимнюю одежду, и сапоги. А после того, как я получила задаток за заказ, позволила себе пару новых платьев, чепчик поприличнее и несколько отрезов ткани на эксперименты с вышивкой. Теперь, когда я разобралась в женской моде, я понимала, что и как надо делать. Ну, а чтобы клиенток было побольше, начала с себя, любимой. Украсила чепчик кружевами, платье вышивкой, и отправилась на площадь. Местная неделя длилась десять дней, после чего был обязательный выходной, который непременно праздновался. Сначала народ шел в местный храм, затем на площади маршировали солдаты, а потом начинались массовые гуляния. Кто познатнее и побогаче – приглашались на нечто типа бала к коменданту города и магу, а народ попроще гулял на площади. Впрочем, я не сомневалась, что и вышивку, и кружева на мне рассмотрят все, кому надо. И начнут заказывать. Пока у меня были вполне себе скромные планы – накопить денег, рвануть поближе к какой-нибудь столице и открыть свой вышивально-кружевной салон. Хотя, судя по тому, как здесь складывалась политическая география, это будет непросто. В принципе, примерно на одинаковом расстоянии от нашего городка располагалось аж две столицы. Тринийский халифат**однозначно отпадал, поскольку женщину как разумное существо там в принципе не рассматривали, а потому оставалась только Мирития, в которой я в данный момент проживала. До Фалсии нужно было добираться через весь халифат, а с востока от Миритии располагалась Степь с вечно воюющими кочевниками. Проблема была в том, что во всех странах законы были очень похожи, и (в частности) запрещали людям даже приближаться к столицам. Так что в лучшем случае я могла рассчитывать на крупный город. Если там нет таких же законов. Ох-х-х! И угораздило же меня попасть в мир, где отношение к людям было ниже среднего! А я еще и женского пола, что только усугубляло проблему. Чтобы не заморачиваться, все встречавшиеся мне расы я называла по аналогии с тем, что читала в фэнтези. Своих хозяев, например, я решила считать троллями, поскольку их самоназвание тэр^, х-р-л^, л было созвучно. Ан-альв^, эн остались эльфами, а местных банкиров с непроизносимым названием грым^, шл^, ст я решила звать гремлинами. Больше всего они были похожи на тираннозавров, только ростом в 2 метра и с вполне человеческими руками. Вся их раса носила на шее универсальные переводчики, поскольку огромная морда выдавала только невнятные рычания и была абсолютно неприспособленна к чужим языкам. Пожалуй, эта раса сильнее всего отличалась от окружающих. И у меня было серьезное подозрение, что они тоже не из этого мира. Гремлины не имели своего государства и больше всего ценили драгоценности – неважно: металлы, камни или украшения. Как только я выяснила, что они принимают любые деньги, меня тут же охватило желание как можно быстрее избавиться от халифатского золота и открыть счет на черный день. Поспрашивав народ, я узнала, что прежде, чем идти в ближайшее отделение банка гремлинов, я должна заказать им подарок – скульптуру сидящей на деньгах квыр^, ги. На резонный вопрос – зачем – окружающие только пожимали плечами. Дескать, положено так, если ты впервые переступаешь порог их банка. Выяснив, где подобную скульптуру можно приобрести, я отправилась на просмотр. Любопытно же, что это за квыр^, га такая! Почему она сидит на деньгах, и так было ясно К моему огромному удивлению, тотемное животное банкиров оказалось... жабой. Дутой, пупырчатой и подгребающей под себя лапами монеты. Да уж... оказывается, наши миры не так уж и отличаются. Кое-кого, оказывается, тоже жаба давит. Причем постоянно. Кстати, скульптура очень напоминала известную нэцкэ, а потому мне в голову пришла идея создать подобный шедевр самой. Где достать глину я знала, а уж слепить жабу на деньгах – невелика проблема. Ну а для того, чтобы подмазаться к денежным мешкам, скульптуру можно сделать побольше. И раскрасить. На подготовку подарка у меня ушло почти две недели. Результат получился феерический. Я слегка увлеклась, и, в итоге, скульптура заняла целый стол. Донести ее одной до ближайшего отделения банка было просто нереально. Солдат тоже не припряжешь, в данном мире к военным совершенно другое отношение. Одно дело, когда их в качестве наказания посылают огород копать или дрова колоть (они сами и пользуются результатами сделанного), и совсем другое – запрячь их в качестве носильщиков. (Страшно подумать, какая реакция была бы, если бы их заставили дачу генералу строить. То, что генерал после этого, как минимум, остался бы без головы – однозначно.) Я вздохнула, и направилась на рынок. Выловив там одного из гремлинов, я поинтересовалась, нет ли у них чего-нибудь типа службы доставки. Мало ли. Выяснив, что помощь мне нужна для доставки подарка, динозавр напросился в гости – посмотреть, чего я там наваяла. Типа, может, получилось неканонично и переделывать надо. Ну... вполне может быть. Я ведь жабу в стиле нэцкэ сделала. Только раскрасила поярче. Посмотришь, и прикасаться к такой ядовитой твари страшно. Деньги, кстати, я тоже раскрасила. А то что это за ерунда? Символ богатства на глиняных монетах сидит. Пфе! Я пригласила гремлина в свою каморку и торжественно стянула ткань со скульптуры. Реакция была... впечатляющей. Сначала у моего визитера отвисла челюсть, затем он, зажмурив глаза, потряс головой, а затем подошел ближе, и ткнул в скульптуру пальцем. Наверное, чтобы убедиться, что ему она не привиделась. Уже через час в моей каморке толпилась целая делегация гремлинов, причем каждый стремился потрогать скульптуру. Поняв, что мое творчество произвело нужное впечатление, я влезла с комментарием, что для повышения финансового благополучия необходимо потереть одну из монет, на которых и восседал тотем гремлинов. Указание было воспринято благосклонно. Особенно меня позабавили шипения и рычания, когда жабопочитатели решали, кто достоин нести скульптуру. Я осторожно поинтересовалась, не требуются ли подобные шедевры другим банковским отделениям. Мне было сообщено, что если хранилище примет дар, то я получу заказ. Ну... будем надеяться на лучшее. От хороших отношений с банкирами никто в здравом уме не откажется. Деньги – это основной двигатель всего, чего только можно. Вложив награбленное у каравана в банк, я обнаружила, что стала вполне обеспеченным человеком. Во всяком случае, для исполнения первоначальной мечты денег было достаточно. Я даже выяснила, в каком из ближайших крупных городов более менее лояльно относятся к людям, почем там аренда и насколько высок спрос на предлагаемый мной товар. Оказалось, что припрятанное мною халифатское золото – это не просто монеты. Сам металл имел какие-то очень ценные свойства, а потому ценился довольно высоко. Мало того, гремлины честно предупредили меня, что данные монеты они только принимают, а обратно отдают эквивалентную сумму, поскольку халифатское золото жизненно необходимо им для каких-то банковских ритуалов. Я осторожно поинтересовалась курсом обмена. Выяснилось, что одна монета вполне могла быть выкуплена за десяток обычных золотых. Ух ты! Это я удачно пограбила. И мне безумно повезло, что гремлины не интересуются происхождением денег. Впрочем, выяснив, насколько ценно халифатское золото, я решила припрятать пяток монет на крайний случай. Пусть будут. Тем более, что мне и без них удалось сорвать весьма приличный куш. Полагаю, вы можете себе представить, как я радовалась, когда выяснила, что за счет продажи гремлинам халифатского золота, денег на моем счету оказалось намного больше той суммы, на которую я рассчитывала. Настолько, что можно было прямо сейчас увольняться со службы и отправляться покорять большой город. Финансов вполне хватит на открытие, как минимум, двух салонов вышивки и плетения кружев. Даже если учесть, что к этим самым салонам будут примыкать и другие помещения, где начнут оказывать услуги по пошиву одежды и по уходу за телом. По последней позиции, по-моему, ниша в данном мире вообще не занята. Однако, несмотря на всё вышесказанное, срываться с насиженного места я не спешила. Не потому, что ленилась или боялась, а потому, что уже хотелось большего. Собственная сеть салонов – это, конечно, хорошо. И деньги можно приличные заработать, и о будущем не беспокоиться. Но мое неуемное честолюбие требовало подняться выше, чем кружевница. Пусть даже известная и относительно обеспеченная. И самое главное, что меня беспокоило на пути достижения данной цели – негативное отношение окружающих к людям. Пусть даже полукровкам. Надо сказать, что с расовым взаимоотношением в данном мире всё было еще сложнее, чем мне показалось на первый взгляд. Во-первых, разумных существ было дикое разнообразие, и они, за исключением гремлинов, выглядели вполне себе человекообразно. Форму ушей, некоторую хвостатость и даже присутствие чешуи во внимание принимать не будем. Не до мелочей. Удивило меня то, что кроме эльфов, государства отнюдь не делились по расовому принципу. То есть не было такого, что, допустим, на западе живут тролли, на востоке гномы, а на севере люди. Ничего подобного. В одном государстве мирно сосуществовали представители различных рас. Правда, между собой они перекрещивались редко, но воспринимали себя именно как жителя определенной страны, а не отдельной расы. Более того, те же тролли, живущие в разных государствах, активно не любили своих сородичей. Примерно так же, как Очень Западные Украинцы не любят “клятых москалей”. Кстати, отношение посторонних рас к людям оказалось вполне оправданным. Я и сама себя стала ловить на том, что посматривала на представителей собственной расы сверху вниз. Серьезно! Если мир, в который я попала, напоминал средневековье с поправкой на магию, то люди еще не полностью выползли из каменного века. Если и был кто-то ниже их, так только плюты. Но те вообще песня с припевом. Им всё надо было сто раз разжевать, в рот положить, да еще и проглотить заставить. По-моему, у окружающих меня существ сложилось впечатление, что я имею к человеческой расе весьма опосредованное отношение. На людей данного мира я вообще была не похожа. На женщин-людей тем более. К счастью, мастер Варрхан устроил мне подробный допрос уже после того, как я ознакомилась с местными реалиями. Собственно, и необходимость-то в этом допросе возникла только потому, что окружающие заметили мое отличие от человеческой расы. И я с этим ничего не могла поделать. Да, выжить и не отсвечивать было очень важно, но в моем случае выживание и игра в полного валенка вступали в конфронтацию. Именно тогда мне и пришлось проверить на прочность слезную историю о том, что родителей я не знаю, что воспитывалась я среди людей, но много путешествовала. Мое завравшееся вдохновение продолжало рисовать и раскрашивать сюжет с фургоном бродячих актеров, возможностью общения с представителями разных рас и быстрой обучаемостью. В то, что комендант мне поверит, я не сомневалась. В принципе, довольно обычная история, да и я сама (если отстраниться от непохожести на человеческую расу) ничем особенным не выделялась. Варрхана устраивало мое умение работать, моя готовка и то, как я веду дом. Имея амбиции и умение строить людей, я довольно быстро превратилась из служанки с расширенными полномочиями в фактического администратора всей комендатуры. Нашла общий язык и с солдатами, и с торговцами, и с прислугой. Гораздо больше я опасалась разговоров с магом. В основном потому, что ничего не знала о его способностях. И рассказать мне об этом никто не мог. Выяснилось, что маги – это очень закрытое общество, и пределы их умений окружающие не знают. Разумно, в принципе. Потому как Инквизиция может возникнуть и в данном мире. Единственное, что мне удалось выяснить – магический дар встречается довольно редко, его сразу можно ощутить, и среди людей еще ни разу не было выявлено ни одного мага. Жаль. Но я, в общем-то, на это и не рассчитывала. Это было бы слишком просто. Мне хватило и рояля с благосклонностью банкиров. С тех самых пор, как я подарила им скульптуру-жабу, мои финансы растут, как на дрожжах. И заказами на подобные изделия я обеспечена на месяцы вперед. На мое счастье, с Гилбертом мне повезло. В данном мире, похоже, маги читать мысли не умели. Ох^, Харриш, во всяком случае, точно не умел. Он вполне нормально воспринял мою историю и даже не особо интересовался подробностями. Похоже, ему было совершенно фиолетово мое происхождение. Поняв, что Гилберт Ох^, Харриш не собирается применять магию с целью выпотрошить мои мозги, я осмелела и решила его порасспрашивать. Известно, что мужики за чаркой вина обладают повышенной болтливостью, а уж о своих военных подвигах они вообще могут рассказывать бесконечно. В принципе, мне нужно было только немного больше узнать о магии и магах, чтобы понимать, чего от них можно ожидать в дальнейшем. А потому требовался не один вечер, а несколько встреч, за которые я могла бы вытянуть из Гилберта интересные подробности. Причем так, чтобы он сам не понял, сколько всего полезного выболтал. Как это сделать? Хороший вопрос. Я решила сыграть на извечном мужском желании выпендриться. Дело в том, что во время уборок, я натыкалась на книги, и уже начала осваиваться с чтением. И среди коротких историй (рассчитанных на детей) мне попались несколько иллюстраций, в том числе и изображения боевых магов. Состроив глупо-восторженную физиономию, я поинтересовалась у Гилберта, не выглядел ли он точно так же, когда воевал. Любопытство тут же принесло свои плоды. Глупой клушке женского пола была показана целая энциклопедия по вооружению и доспехам, а так же книга по последней войне, где некое государство Ал^, Лш противостояло объединенным силам Тринийского халифата, Фалсии и Миритии, на стороне которой сражались и Гилберт, и Варрхан. Особенно два пенсионера отличились в защите крепости Чьеншс. Правда, несмотря на их героические усилия, она все-таки была разрушена неприятелем, но, тем не менее, “это была славная битва”^6 . Я захлопала глазами еще более восторженно, и попросила позволения попробовать нарисовать славных героев в разгар знаменитой битвы. Гилберт надулся от собственной важности, и согласился. Ну, вот и славненько. Будем встречаться каждый вечер, расспрашивать о войне и подвигах, а заодно, может, и о магии побольше узнаем. Надо сказать, что и Гилберт, и Варрхан подошли к процессу собственного запечатления для потомков очень серьезно. Мне было показано несколько гравюр, наиболее адекватно изображавших падение крепости Чьеншс и продемонстрированы старые доспехи, которые, судя по их виду, были вытащены прямиком из горнила битвы. Ну, что ж... попробуем себя в роли великого художника. До сих пор мои потуги в живописи ограничивались пейзажами и парой портретов. Впрочем,... я не слишком беспокоилась за результат, поскольку хотела не прославиться, а выяснить нужную информацию. И желаемое таки было получено! За время сеансов я узнала столько, сколько не смогла выяснить за несколько месяцев пребывания в данном мире. С магией все было довольно просто. Существовало очень ограниченное количество разумных существ, которые ей владели. Люди среди них не встречались. Никогда. Определить, является ли данный тип магом, мог только другой маг. Как-то они друг друга чувствовали. Гилберт прочитал длинную лекцию об энергетических потоках, но я даже заморачиваться не стала. Мне был важен сам факт. Еще выяснилось, что боевых магов вообще единицы. Для того, чтобы успешно сражаться, необходимо иметь довольно серьезный потенциал. Так что Гилберт реально крут. Основное количество магов специализировалось на бытовых заклятьях. Причем во всех сферах жизни, вплоть до зачаровывания рабских ошейников. Кстати, именно отсутствие на мне магической метки позволило определить, что я не чья-то собственность, а вполне себе свободный человек. Однако поразило меня вовсе не количество магов. И даже не их влияние на окружающую жизнь. Поразило меня упоминание о том, что можно открыть ворота между мирами. И магом для этого быть не обязательно. Гилберт сказал это вскользь, в качестве примера, и мне пришлось приложить серьезные усилия, чтобы себя не выдать. Явную заинтересованность выказывать было нельзя. Пришлось охать, глупо хлопать глазами и взволнованно благодарить за поучительную беседу. Ну и восторгаться, разумеется, талантами магов. Дескать, боевики – это круто, создатели артефактов – великие умельцы, а сведения о вратах в иной мир вообще похожи на сказку. Польщенный Гилберт важно покивал головой и сообщил, что возможность перехода между измерениями действительно давно уже стала легендой. И всерьез к ней никто не относится. Существо, способное открыть проход, рождается раз в несколько тысяч лет. И не всегда способно правильно воспользоваться своим талантом. Я покивала головой, запомнила, в каких книгах упоминается этот феномен, и быстренько перевела разговор на другую тему. О боевых магах и их роли в военных конфликтах Гилберт мог рассказывать часами. Варрхан тоже поведал мне немало интересного. Несмотря на то, что почти все представители его расы были знатными вояками, талантливых командиров среди них попадалось не так много. Так что комендант тоже был, в своем роде, явлением. И я постепенно понимала, что этих двух типов держат на границе вовсе не из милости. Тем более что эльфы, чей лес граничил и с Миритией, и с Тринийским халифатом, периодически совершали налеты на торговые караваны. Молодняк у них развлекается так. Причем если Мирития держит границы на замке и внимательно следит за обстановкой, то халифат относится к своим пограничным обязанностям спустя рукава. Открывает эльфам коридор, и трава не расти. С одной стороны, их понять можно. С остроухими гадами никто связываться не хочет. А с другой стороны, результат их действий обрушивается грузом проблем на головы именно Гилберту и Варрхану. **Их раса**тэр^, х-р-л^, л считает себя вполне цивилизованной, а потому не может не помочь попавшим в беду. Тем более, что от подобных разбойных нападений страдает торговля, а Льенс и так в дыре находится. Пограничный город просто не выживет без торговых караванов. И то, что большинство народа в них составляют люди – это данность, от которой никуда не деться. Владельцам караванов просто невыгодно нанимать представителей других рас. Из людей получается вполне приличный обслуживающий персонал, и они не требуют большой платы. Не плютов же, в самом деле, в дорогу брать! Это дома им можно пошагово расписать, что от них требуется, (и то порой зла не хватает), а в пути постоянно случается что-нибудь непредвиденное. Кстати, окольными путями я выяснила, что же из себя представлял караван, к которому я так удачно прибилась. Оказалось, что он шел из столицы Миритии в халифат. Льенс находился в непосредственной близости от оживленного тракта и являлся достаточно удобной остановкой, чем пограничники вовсю пользовались. Вообще-то Варрхан упомянул, что раньше халифат тоже держал границу на замке, и проблем с эльфами не было, но в последние годы ситуация кардинально изменилась. Полученные сведения об окружающем мире постепенно складывались в цельную картину. Однако теперь я думала не только о том, как здесь удобнее обосноваться и заработать побольше денег. Мне не давала спать мысль о возможности открыть ворота обратно в свой собственный мир. С одной стороны – делать там нечего. Мне некуда и не к кому возвращаться. Семьи нет, дом разрушен, и во что превратилась страна – большой вопрос. Я со своей ненормальной зацикленностью на мести не слишком интересовалась новостями. С другой стороны... глупо упускать подобную возможность! Нужно хотя бы понять, каким образом мне удалось открыть ворота, а уж потом думать, что делать дальше. Ну и потом – здесь имелись маги! Да, про телепортацию в данном мире никто не слышал. Но наверняка ее можно изобрести! Так же, как и средства для того, чтобы ей противодействовать. Местные маги придумали артефакты, которые уничтожают созданных эльфами тварей, и если их принести в мой мир – это уже была бы очень существенная помощь. К тому же, я ни на минуту не поверю, что здесь не придумано ни одного способа противостоять магии. Пусть изобретенные щиты узконаправленные и, наверняка, дорогостоящие, но я не сомневаюсь, что они есть! А с их помощью мой мир сумеет более эффективно противостоять остроухим. Это эльфы со своей магией крутые, пока могут мгновенно исчезать и появляться. А если их лишить возможности телепортироваться, то будем посмотреть, на чьей улице начнется широкий русский праздник. Прошерстив домашнюю библиотеку коменданта и мага, я нашла всего одну книгу с легендами об иных мирах. И процесс открытия врат описывался там вполне доступно. Ничего такого, выходящего за рамки возможного, не требовалось. Только сам талант. В случае, если я все-таки решу открыть эти самые врата, мне всего лишь потребуется найти достаточно глубокую пещеру и сконцентрироваться на образе определенного места в своем родном мире. Сосредоточенность и искреннее желание должны облегчить данный процесс. Особенно меня порадовало, что за собой следом я смогу провести между мирами того, кого захочу. Хоть целую армию. Проверять эти сведения я, естественно не рискнула. И пещеры под боком не было, и смысла особого я не видела. Нет уж, если возвращаться в свой мир, так имея в арсенале что-нибудь полезное. Хотя бы знания о том измерении, в котором я нечаянно оказалась. А в идеале – базу. Плацдарм, с которого можно развернуть любые действия. И торговые, и военные и политические. Идея глобальная, конечно, но на меньшее размениваться просто глупо. Любую возможность нужно использовать с наивысшей эффективностью, иначе результата не будет. Наверное, сложись обстоятельства по-другому, я бы даже и не задумалась над тем, чтобы открыть ворота между мирами. Слишком уж это опасная и непредсказуемая авантюра. Но новости, полученные от торговцев, просто соблазняли меня рискнуть. Я выяснила, что в обозримом будущем намечалось крупное политическое событие – окончательная дележка территорий, которые когда-то принадлежали некоему государству Ал^, Лш, а сейчас имеют статус Нейтральных земель. Насколько я знала местную историю, лет 15 назад здесь случилась довольно крупная война. Причем до такой степени ожесточенная и кровопролитная, что в процесс вмешались боги. Дело закончилась глобальной магической катастрофой, сопоставимой с приличным ядерным ударом. Государство Ал^, Лш перестало существовать, на его территории не осталось ничего живого, и война, по сути, ничем не закончилась. Нет, победители собрались, и даже карты новые составили, поделив территории бывшего Ал^, Лш. Вот только войти на отвоеванные земли они не смогли. Там держался смертельный магический фон. И рассеиваться он начал относительно недавно. А сейчас, 15 лет спустя после войны, с территориями Ал^, Лш требовалось что-то решать. Самое занятное, что сложившаяся в данном случае ситуация мало отличалась от нашей земной истории. Даже для местных рас, имеющих продолжительность жизни в три раза выше человеческой, 15 лет – это срок, за который многое может измениться. И изменилось. Дело в том, что во время войны коалицию стран, сражавшихся с Ал^, Лш, возглавлял Тринийский халифат. Он находился на пике своего могущества, и стал главной страной-победительницей. Разумеется, халифату достались и основная масса рабов, и самый большой и “вкусный” кусок вражеской территории. Однако из-за смертельного магического фона, сразу прибрать земли и начать их использовать было нельзя. А после того, как великий халиф-победитель умер, трон занял его сын Фарах, не обладавший вообще никакими достоинствами. Спесивый, заносчивый придурок, любитель выпивки и женщин, не нашел ничего лучше, чем истребить всех сторонников своего великого отца (видимо, чтобы развлекаться ему не мешали). Окружив себя лизоблюдами, он пустился во все тяжкие, отдав вожжи управления страной своим любимчикам. Нет ничего удивительного в том, что со временем Тринийский халифат**пришел в упадок. И к тому моменту, когда завоеванные земли очистились от смертельного магического фона и начали требовать освоения, страна ничем не могла подкрепить свои притязания. Зная, что в халифате на данный момент нет ни нормальной армии, ни порядка в управлении, бывшие союзники намеревались просто игнорировать подписанный когда-то договор, и захапать земель столько, сколько смогут. Разумеется, халиф потребовал прекратить беспредел (наивный чукотский чайник!), но на него никто не обратил внимания. Поскольку “не справедливо, что Сибирь принадлежит одной стране”^7 . Стремление не иметь слишком сильных соседей под боком – это обыкновенный государственный цинизм. Собственно, меня заинтересовал даже не столько намечающийся передел, сколько тот факт, что часть договора страны все-таки собираются выполнить, и довольно большой кусок земель Ал^, Лш оставить в качестве Нейтральных территорий. Видимо, чтобы был буфер или стартовая площадка в случае следующей локальной войнушки. Причем эти земли будут реально свободной зоной с весьма либеральным законодательством. Такой своеобразный Дикий Запад. Выяснив, что на Нейтральные земли отправляется целый караван желающих там обосноваться, я решила узнать подробности. Где? Да разумеется у торговцев! Эти бродячие источники информации знали всё. Разумеется, я делала некоторую скидку на желание разумных существ кое-что приврать и приукрасить, но в целом, прояснила для себя приблизительные правила, ориентировочные цены и прочие прелести переселенчества. Подробнее можно было узнать только в одном из городов, через которые будут следовать караваны, и где можно будет присоединиться к данной процессии. Я примерно прикинула по деньгам, и получилось, что данное путешествие мне вполне по средствам. А до весны еще полгода, так что я и дополнительно заработать успею. Естественно, я просто не могла пройти мимо такой возможности! Выбор, конечно, был нелегкий. С одной стороны, беспроблемное житье в большом городе, собственное дело и хороший, постоянный доход. Разумеется, отморозки везде есть, но шанс нарваться на неприятности несоизмеримо меньше, чем если я буду жить на диких землях. С другой стороны, в городе я выше хозяйки пары-тройки салонов не поднимусь никогда. Вряд ли мне даже сеть дадут создать – зубами вырвут доходный кусок. Да еще и моя раса будет служить для меня постоянным источником проблем. А я ведь привыкла к совершенно другой жизни, и здоровыми амбициями не обделена. Да, на диких землях опасно, но, если верить своду правил, я смогу иметь столько, сколько сумею захватить и удержать! Не знаю, что я, в конце концов, выбрала бы, если бы не знание о том, что я способна открыть ворота в свой родной мир. Если я обзаведусь сетью салонов в одном из крупных городов, то об этой возможности придется забыть. А вот если я отправлюсь осваивать Нейтральные земли, и мне удастся захапать территорий побольше – это уже совсем другой фердебобль получится. Там я и пещеру найду, и секретность смогу организовать, и главное – ни с кем не придется соперничать за жизненное пространство. Ну... сразу, во всяком случае. Основные препятствия на данном пути – это, опять же, моя раса и мой пол. Даже на диких землях это не перестает быть проблемой. Однако в данном случае я могла бы найти очень неплохой выход из положения. Во-первых, прикинуться парнем. С моим мосластым, плоским телом это будет не так уж сложно. А во-вторых, изобразить из себя представителя расы хмуальдов, которые живут где-то на северных островах. Сейчас, с моими знаниями, это сделать проще. Хмуальды имели максимальную схожесть с людьми, отличаясь ярко-рыжим цветом волос и буйным нравом. На мой взгляд, они вполне могли бы служить картинкой к историям про викингов. Ну а поскольку среди хмуальдов встречались не только мощные бойцы, но и представители других видов деятельности, закосить под них будет не так уж сложно. Изображу из себя торгаша. Мало ли я их встречала на местном рынке! Подрежу волосы, перекрашусь, сошью подходящий наряд, и ни одна собака не узнает. Единственно, мне придется рассказать о своей идее гремлинам (чтобы доступ к собственным деньгам иметь), но, как я уже выяснила, они очень хорошо умеют хранить тайны своих клиентов. Впрочем... в любом случае, это было делом не скорым. Весной в путь должно было двинуться три каравана – по одному от государства. Однако мне ближе было добраться до Мррарешша, находящегося на территории Тринийского халифата, чем тащиться в столицу Миритии. Тем более, что людей туда не пускали, а с перевоплощением могут возникнуть проблемы. Какие? Ну... начнем с того, что из Льенса мне в любом случае в своем собственном виде придется уезжать – это приграничный город, и на выезде будут проверять всех. Переодеться в дороге? Бред. Спутники заменят подмену. Ну а контракт с караваном закончится только в точке прибытия. В столице, куда (замкнутый круг) меня, согласно местным законам, просто не пустят. В общем, выбирать не из чего. Жду караван и отправляюсь Мррарешш. Хоть город и находится в Тринийском халифате, но там нет законов, ущемляющих права человека. А уж затеряться в крупном торговом поселении – раз плюнуть. Я уже ни с кем не буду связана контрактом, рядом не будет любопытных спутников, и я вполне смогу улучить момент, чтобы перевоплотиться. В принципе, в Мррарешш можно было отправляться хоть сейчас. Но зачем? Караван в Ал^, Лш, повторюсь, будет только весной. И что я буду делать полгода в незнакомом городе? Здесь, в Льенсе, у меня уютное жилье, работа и прикормленные клиенты. От добра добра не ищут. Нечего. Дождемся весны. У меня и помимо подготовки к явно авантюрному путешествию дел навалом было. Заказов я нахватала столько, что свободного времени почти не оставалось. Мне нужно было и продолжать вести дом (обязанностей с меня никто не снимал), и плести кружева, и делать вышивки, и лепить жаб для гремлинов, и рисовать эпический портрет коменданта с магом. В один далеко не прекрасный момент, свалившись от усталости, я поняла, что нагрузку надо снижать. Всех денег не заработаешь, а нервный срыв мне не нужен. Первым делом я развязалась с портретом. Как ни странно, он действительно получился впечатляющим. Я даже не ожидала. И Гилберт, и Варрхан выглядели на нем как живые. Несмотря на то, что я любитель, а не профессиональный художник, эпическое полотно однозначно удалось. И всполохи огня, и руины крепости Чьеншс на заднем фоне, и оба героя в пылу боя. Один с мечом, а второй с посохом. Кстати, любопытная деталь – здешние маги могли колдовать и без применения всяких приспособлений, типа тех же посохов. Но довольно сильные артефакты, которые они создавали, серьезно увеличивали их магические силы и возможности. Надо сказать, что нарисованная мной картина произвела на мага с комендантом потрясающее впечатление. Они замерли и никак не могли от нее отойти. Это потом я выяснила, что подобных вещей в данном мире не пишут, (хотя могла и раньше догадаться, вспомнив уровень средневековой живописи собственного мира). Короче, созданный мной портрет, оказался для данного времени шедевром и прорывом. Картину осторожно (словно она стеклянная) вынесли из моей комнаты, торжественно водрузили в приемном зале, накрыли материей и объявили, что покажут ее на ближайшем балу. То есть, послезавтра. *** – Энжи, я могу тебя проводить до базара? Я обернулась. Ко мне направлялась очередная причина того, что надо уезжать из этого городка. Один из местных вояк почему-то решил, что я ему нравлюсь. Ну а поскольку, несмотря на мои потуги, внешность у меня не шибко улучшилась, полагаю, что дело было в деньгах. Пусть никто точно не знает, сколько я зарабатываю, но по стоимости кружев и вышивки можно определить, что немало. Не то, чтобы я осуждала предприимчивого солдатика. С чего вдруг? Просто неприятно. Собственно, проблемы с соблазнением мужчин у меня еще в том, моем собственном мире возникали. Даже не столько из-за внешности (когда я накрашусь, я вполне симпатично выгляжу), сколько из-за того, что мне совершенно не хотелось ловить кого попало. Не подумайте, я не ждала принца на белом коне (на фига он мне нужен?). Я хотела встретить человека, который был бы мне равен. Надежного, уравновешенного, обязательного. И искала я его довольно долго. Поздняя любовь, поздний брак, поздний ребенок... а потом оказалось, что и это счастье мне было дано ненадолго. Сволочные эльфы лишили меня того, что было самым ценным. Самым незаменимым. И время не смогло вылечить этой раны. Оно просто немного приглушило боль. Понятно, что я никак не реагировала на авансы бравого солдата. Мне был никто не нужен, поскольку я еще не отошла от потери. Хотя, если быть честной, шансов у него все равно не было бы. Поскольку я не люблю альфонсов. Не осуждаю, но не люблю. Да и в пару себе хотелось бы кого-нибудь более похожего на человека. Наверное, я слишком мало еще живу в этом мире, чтобы привыкнуть к расовому разнообразию. – Энжи, ты меня слышишь? М-да. Задумалась. Надо ж отреагировать как-то на этого Ромео. – Нет, спасибо, меня не надо провожать. Я сама дойду, – вежливо отказалась я. Сейчас не время и не место обзаводиться сиюминутными романами, даже если бы этот солдат мне нравился. Да и вообще, связываться с мужчинами в данном мире – себе дороже. С противозачаточными у них проблема, врачи преимущественно шарлатаны, а положение женщины – нечто среднее между служанкой и половичком для ног. Тем более что я старалась выглядеть как можно незаметнее, поскольку передо мной изначально стояла задача не замуж выскочить, а вписаться в новый мир, не привлекая к себе особого внимания. – Я тебе сколько раз говорил, чтобы ты не подходил к Энжи?! – рявкнул комендант, заметивший ухаживания солдата. – Заняться нечем? Так я тебе дело быстро найду! Мой незадачливый ухажер не стал ожидать неприятностей на свою пятую точку, и быстро скрылся с глаз. Я хмыкнула. Была б я понаивнее, расчувствовалась бы от такого внимания со стороны мастера Варрхана. Решила бы, что это он от доброты душевной так обо мне заботится. Ха! Я прекрасно понимала, что на самом деле, коменданту не хочется терять прислугу в моем лице, и он панически боится, что я выскочу замуж. Пограничный Льенс – это глухая провинция, военный городок, где женщин заведомо меньше, чем мужчин. Не больно кого-нибудь наймешь в таких условиях. Да и для солдат на безрыбье любая Баба-Яга Клавдией Шиффер покажется. Как известно, после пятого стакана некрасивых женщин не бывает. Так что вмешательство Варрхана в мою личную жизнь было очень кстати. Да и вообще мне грех было на него жаловаться. Комендант был вполне приемлемым начальником. Не самодурствовал, не срывал на мне злость и не стеснялся похвались лишний раз. Особенно Варрхан ценил то, как изменилась его кормежка. И маг, кстати, его активно в этом поддерживал. Старые вояки, как оказалось, были склонны к чревоугодию (благо, в данном мире это даже не являлось грехом), а потому все мои кулинарные новинки принимали на “ура”. Если учесть, что в Льенсе был всего один трактир, да и тот без особых изысков, приобрести славу кулинара было несложно. Тем более, что я (спасибо “лихим 90-м”) могла приготовить даже из ничего что-нибудь. А уж имея под рукой мясо, муку и овощи – грех было не развернуться. К тому же, в доме был довольно приличный повар, который тоже не бездельничал. Мне, правда, повезло, что он не ревновал к моим нововведениям, и не вставлял мне палки в колеса, а стремился сам освоить как можно больше новых блюд. Для того, чтобы облегчить себе жизнь, осенью я насушила грибов, травы для импровизированного чая, и приступила к попыткам сварить мыло. Мои запасы уже подходили к концу, а обходиться без подобного блага цивилизации мне категорически не хотелось. Первые результаты экспериментов получились... да вообще не получились. О том, как надо делать мыло, я имела весьма смутное представление. Это только кажется, что общий процесс мыловарения прост до безобразия: масло либо жир, плюс щелочь и вода, равняется мыло. В реальности все несколько сложнее. Я убила несколько недель на то, чтобы добиться хоть какого-то результата. И, как только у меня стало вырисовываться нечто приемлемое, я тут же начала думать о том, как и сколько можно заработать на этом проекте. Для запаха и цвета я добавляла травы, а для удобства хранения и переноски заказала у плотника несколько футляров, которые расписала вручную растительными орнаментами. Кстати, поэкспериментировав, я создала и нечто типа шампуня. Однако данный продукт был еще далек от совершенства, а потому оставался для личного пользования.

Популярные книги

i 64ff318db98fabd4

Поделиться книгой

arrow_back_ios