Дважды укушенный

Нейл Хлоя

Серия: Чикагские вампиры [3]
Нейл Хлоя - Дважды укушенный скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Дважды укушенный (Нейл Хлоя)

Глава 1

ВСТУПАЙТЕ В КЛУБ

Начало июня

Чикаго, Иллинойс

Это было начало 66-й трассы, место, где "главная Улица Америки" начинала пересекать Соединенные Штаты.

Букингемский Фонтан, сердце Грант-Парка, был назван так в честь брата женщины, которая пожертвовала фонтан городу Чикаго.

Днем, основная струя фонтана выстреливала на сто пятьдесят футов в воздух, возвышаясь между гладью озера Мичиган и территорией города Чикаго.

Но было уже поздно, и фонтан был выключен на ночь. Официально парк был закрыт, но это не остановило горстку оставшихся побродить у фонтана или посидеть на ступенях, которые вели вниз на Лейк-Шор-Драйв к темным, мерцающим водам Озера Мичиган.

Я проверила свои часы.

Было восемь минут после полуночи. Я явилась сюда, поскольку кто-то подбрасывал мне анонимные записки. В первой было упомянуто о приглашении. В последней говорилось о встрече у фонтана в полночь, что означало, этот некто таинственный опаздывал на восемь минут. Я понятия не имела, кто отправил мне приглашения и зачем он хотел со мной встретиться, но это достаточно возбудило мое любопытство, чтобы приехать в центр из своего дома в Гайд-Парке.

К тому же я была осторожна, и прихватила с собой оружие — короткий кинжал, с жемчужной ручкой, прикрепленный к левому боку под пиджаком. Кинжал был подарком от Мастера вампира Этана Салливана мне, Стражу его Дома. Со стороны, наверное, я не выглядела как стереотипный вампир, так как униформа Дома Кадоган это приталенный элегантный черный брючный костюм — совсем не то, что носят вампиры в фильмах ужасов.

Мои длинные, прямые, темные волосы были стянуты в обычный высокий хвост, а на лоб падала челка.

Я надела черные туфли на каблуках в стиле Мэри Джейн [1] , которые, несмотря на мое предпочтение Пуме [2] , с костюмом смотрелись неплохо.

На случай, если в Доме возникнет чрезвычайная ситуация к моему поясу был прикреплен пейджер. Как Страж Дома, я обычно носила с собой катану, тридцать с лишним дюймов заточенной стали.

Но идя на эту встречу, я оставила свою катану дома, понимая, что вид кроваво-красных ножен у меня за спиной привлечет слишком много людских глаз. В конце концов, я была в парке, хоть и после закрытия.

Члены Чикагского Департамента Полиции проявили бы достаточно любопытства к самурайскому мечу, в три фута длиной и боюсь, не поверили бы, что я пришла сюда только для знакомства и разговора. И говоря о знакомстве...

— Я не был уверен, что ты придешь, — неожиданно раздался голос за моей спиной.

Я повернулась и мои глаза расширились при виде вампира, который обратился ко мне.

— Ной? — а если говорить точнее, это был Ной Бек, представитель Чикагских Бродячих вампиров, не состоящих ни в одном Доме. Ной казался огромным — широкие плечи покрытые мускулатурой. Каштановые волосы торчали во все стороны. У него были голубые глаза и в этот вечер его челюсти покрывала легкая щетина.

Ной не обладал красивой, модельной внешностью, но с сильной челюстью и слегка кривым носом запросто мог заполучить главную роль в каком-нибудь боевике.

Как обычно, он был одет полностью в черное: черные свободные штаны, черные ботинки и облегающая черная футболка вместо рубашки с длинными рукавами, которую он носил в прохладную погоду.

— Это ты просил меня о встрече? — спросила я.

— Да, это я, — сказал он.

После нескольких секунд молчания я наклонила голову.

— Почему было просто не позвонить мне и договориться о встрече? — или еще лучше, подумала я, почему бы не позвонить Этану? Обычно он был более чем готов отдать меня в руки нуждающихся вампиров.

Ной скрестил руки на груди, и выражение его лица стало настолько серьезным, что казалось, его опущенный вниз подбородок почти касался футболки.

— Потому что ты принадлежишь Салливану, а эта встреча его не касается. Она касается тебя. Если бы я подписал те записки, я полагаю, ты почувствовала бы себя обязанной сказать ему о встрече.

— Я принадлежу Дому Кадоган, — подчеркнула я, чтобы опровергнуть общепринятое мнение, будто я принадлежу Этану. Не то, чтобы я не обдумывала это. — Это означает, я не могу гарантировать, что то, что ты скажешь мне, не выйдет за пределы нашего разговора, — добавила я, позволяя маленькой улыбке приподнять уголки моих губ. — Но это будет зависеть от того, что ты мне расскажешь.

Согнув руку, Ной полез в карман брюк и вытащил тонкую красную карточку. Держа карточку двумя пальцами, он протянул ее мне.

Я знала что это, еще до того как взяла ее. На ней стояли инициалы "КГ" и белая печать — цветок, похожий на геральдическую лилию.

Похожая карточка осталась в моей комнате в Доме Кадоган, но я все еще не знала, что она означает.

— Что значит "КГ"? — возвращая ему карточку, спросила я.

Ной взял ее, засовывая обратно в свой карман.

Затем, осмотревшись по сторонам, он поманил меня пальцем и зашагал в сторону озера. Приподняв брови, я последовала за ним.

Это было началом урока истории.

— Французская революция стала решающим моментом для европейских вампиров, — сказал он, пока мы спускались по лестнице, ведущей из парка на улицу. — Когда наступила Эпоха Террора [3] , у вампиров, в отличие от людей, не началась истерика. Но когда вампиры стали предавать своих собратьев Новичков и Мастеров и сдавали их военным, когда их обезглавливали на гильотине, члены Красного Совета, того Совета который управлял вампирами до того, как к власти пришел Гринвичский Совет, начали паниковать.

— Это была Вторая Чистка, правильно? — спросила я. — Французские вампиры выдавали своих друзей, только чтобы обеспечить свою собственную безопасность. К сожалению, вампиров, которых они передали толпе, казнили.

Ной кивнул. — Именно. В совете были старые, хорошо зарекомендовавшие себя вампиры. Они наслаждались своим бессмертием и не хотели стать жертвами толпы. Поэтому они создали группу вампиров, которые защищали их. Вампиров, готовых получить за них осину.

— Секретная служба вампиров?

— Это не плохая аналогия, — согласился он. — Они стали называть себя Красной Гвардией. Отсюда и КГ.

— И так как ты дал мне карточку, полагаю, ты один из них?

— Состою в организации, в буквальном смысле.

Мы перешли улицу, добравшись до лужайки возле озера, а затем, прошли по траве к бетонной береговой линии. Когда мы остановились, я взглянула на Ноя, удивляясь, зачем он преподал мне урок истории и рассказал подробности своей тайной жизни.

— Хорошо, это был интересный урок истории, вот только какое отношение все это имеет ко мне?

— Нетерпелива, не так ли?

Я вскинула бровь. — Я согласилась на тайную встречу в полночь, о которой, как ты и хотел, ничего не знает мой Мастер. На самом деле, ты получил абсолютную сдержанность.

Ной медленно, хищно улыбнулся, его губы, постепенно раздвигаясь, обнажили ровные белые зубы и острые клыки.

— Почему, Мерит, я удивлен, что ты еще не догадалась. Я хочу, чтобы ты стала одной из нас.

Прошла целая минута, прежде чем он снова заговорил. Мы просто стояли молча, глядя на озеро и на дрожащий свет яхт у берега. Не знаю, о чем думал он, но я обдумывала его предложение.

— С момента основания КГ все успело измениться, — наконец-то заговорил Ной, казалось его голос гремел в темноте. — Мы следим, что бы Совет не переходил границ своей власти, как бы контролируем и уравновешиваем мощь ГС. Мы так же обеспечиваем относительно устойчивый баланс сил между Мастерами и их Послушниками. Иногда мы расследуем. В редких случаях, наводим порядок.

Итак, подведем итоги, Ной хотел, что бы я присоединилась к организации, главной целью которой, являлось удерживать Мастеров вампиров и членов ГС, от слишком большой власти или использования ее без разбора; организация, члены которой шпионят за своими Мастерами.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.