Рыцарь с чистым именем

Ясминска Надея

Серия: Хроники Густого леса [0]
Ясминска Надея - Рыцарь с чистым именем скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Рыцарь с чистым именем (Ясминска Надея)

Посвящается Молетскому лесу

Содержание

Меч и камень

Дракон Изумрудного озера

Чудесный ребенок

Морской конь и волшебный горшок

Замок на поляне фей

Месть колдуньи

1. Меч и камень

Эту историю можно начать с того, что в городке у Густого леса жили парень и девушка – и, как водится, они любили друг друга. Парня звали Каллен, и поговаривали, что его отец – изгнанный из дальних земель король. Девушка же носила редкое для тех мест имя Мария, и ее отец был простым угольщиком, честным и работящим. Казалось бы, дальше сказ пойдет о том, что этих двоих считали неровней и всячески пытались помешать их счастью. Но нет, бывшему королю нравилась Мария, русоволосая, сероглазая, красотой не уступавшая принцессе, а отец Марии привечал Каллена, искусного охотника. Так что горожане уже предвкушали скорую свадьбу, хотя, если бы она состоялась, история на этом бы и закончилась.

Но в какой-то момент небо над влюбленными стало не таким безоблачным. И первой это почувствовала Мария. Она видела, что Каллена тревожат мысли, которыми он ни с кем не делится, даже с ней. В ответ на ее ласковые расспросы парень лишь отмахивался и улыбался. И еще девушка заметила, что Каллен стал ходить на охоту уже после захода солнца и все чаще возвращался без добычи.

– Ты, красавица, держи ухо востро, – сказали ей на это соседки, – не то приберет твоего жениха к рукам какая-нибудь лесная колдунья.

А Густой лес и вправду имел недобрую славу. Иногда там видели блуждающие огни, иногда – людей в зеленых одеждах, которые шли, не касаясь земли. Так что в нем вполне могла жить прекрасная ведьма, которая заманивает в свои сети молодых охотников.

Мария поняла, что только расспросами ничего не добьется. Каллен стал хмурым и молчаливым и, похоже, избегал встреч с нею. И тогда одним весенним вечером, когда парень ушел в лес, взяв лук, но позабыв стрелы, его невеста решила проследить за ним.

Много смелости понадобилось дочери угольщика в сумерках Густого леса! Ее сердце уходило в пятки каждый раз, когда рядом ухала сова, а огоньки светлячков казались ей глазами хищного зверя. Но Мария все равно тихонько шла, подобрав подол своего простенького платья, стараясь, чтобы Каллен ее не заметил. Они уходили все глубже и глубже, в самую чащу. Девушка совсем продрогла. Как же ей хотелось окликнуть своего жениха! Но она боялась себя обнаружить.

Наконец, что-то блеснуло за деревьями – там оказалось маленькое лесное озеро. Каллен подошел к самой кромке воды, а Мария спряталась за ствол векового дуба.

– Я пришел, – раздался голос юноши. – Мое желание остается прежним: я хочу стать королем. И если за это нужно отдать свое сердце, то так тому и быть.

– Ты многое потеряешь, – отозвался глухой, протяжный голос из воды. – Без сердца нельзя любить, испытывать радость или горе. Твои губы никогда не тронет улыбка, а по щеке не скатится слеза. Неужели корона стоит этого?

– Сердце – бесполезная вещь, – возразил Каллен. – Оно у меня есть – и что с того? Я не могу найти покоя. Не могу больше жить среди этих людей – оборванных, бедных. Сердце не сделает меня правителем, а я хочу им стать!

– Хорошо, – произнес другой голос, ворчливый и скрипучий. – В обмен на твое сердце мы сделаем так: дочь короля соседней страны влюбится в тебя и захочет стать твоей женой. После смерти ее отца ты унаследуешь корону. Согласен?

– Да, – быстро ответил Каллен, а потом, немного помолчав, спросил: – Жить без сердца… это больно?

– Нет, – тихим звоном колокольчика отозвался третий голос.

Вдруг озерная вода озарилась ярким голубым светом, и поднялся такой ветер, что деревья заскрипели и стали ронять листья. Мария не удержалась на ногах и упала в мокрую траву. Но скоро все стихло. Девушка поднялась и увидела, что ее жених уходит прочь от озера. В лунном свете она разглядела его лицо. Оно изменилось: черты стали жесткими, резкими, словно высеченными из камня.

Мария медленно, с опаской подошла к лесному озеру. Что за незнакомцы там были, что за колдуны, что за чудовища? Но на берегу никого не оказалось. И тут девушка заметила, что в черной воде озера не одно, а три отражения полной луны. Присмотрелась и вздрогнула: это были вовсе не отражения, а белые круглые лица загадочных существ, которые качались на воде, словно лунные отблески.

– Не бойся, – глухо проговорило одно из них. – Мы духи лесного озера и никому не причиняем зла. Подойди поближе.

Мария упала на колени и воскликнула:

– Что вы сделали с Калленом? Зачем отняли у него сердце? Прошу вас, верните все, как было! Если вам нужно чье-то сердце, я могу дать взамен свое.

– Ты храбрая девушка, – послышался скрипучий голос. – Но этот человек не стоит твоих слез. Он сам отказался от сердца ради власти и богатства, никто его не принуждал. Да и не он твоя судьба: это говорят нам звезды. Лучше скажи свое заветное желание, и мы его исполним.

– Если я не могу вернуть Каллена, мне ничего не нужно, – ответила Мария, вытирая слезы.

– Тогда мы сами наградим тебя, – прозвенел голос третьего. – Твое сердце тоже изменится: там не останется места страху. Отваги и благородства тебе и так не занимать, а теперь ты будешь понимать голос ветра: он будет звать тебя за собой. Девушка с чистым именем, люди будут помнить твои дела, и счастье не обойдет тебя стороной.

Озеро вновь засияло, и яркий свет ударил Марии в лицо. Она зажмурилась, а когда открыла глаза, круглых лиц на воде уже не было, да и луна скрылась за ночной тучей.

«Это был страшный сон, – подумала девушка. – Как же я хочу проснуться!».

Она вернулась домой, бросилась на кровать и заснула. А утром ее разбудили перепуганные соседи, которые сообщили: Каллен собрал свои пожитки, вскочил на коня и покинул город. Его отец, бывший король, спросил сына, когда тот вернется, и Каллен лишь бросил: «Никогда!».

«Значит, все случилось наяву», – вздохнула Мария. Ей было горько и тоскливо, но уже не так больно, как ночью у озера.

Но не только это изменилось в ее жизни.

Девушка взялась было за домашние дела, но прялка выпадала у нее из рук, веретено сломалось, вышивая она исколола себе пальцы, словно впервые держала иголку в руках. «Да что со мной такое?», – удивилась Мария и вышла во двор. Возле ее домика лежал большой камень с торчащей из него рукоятью меча.

Этот меч в камне появился здесь задолго до основания городка. Столетие назад на этом месте было поле, где разыгралась жестокая битва. Умирающий от предательского удара в спину воин из последних сил воткнул свой волшебный меч в камень, чтобы он не достался врагу. И перед смертью прошептал, что вытащить этот меч сможет лишь истинный рыцарь. Эту легенду Мария слышала еще от деда, а тот – от своего отца.

Девушка неуверенно потянула за рукоять, и меч вдруг поддался, словно торчал не в камне, а в глине. И, ощутив внезапный порыв ветра, Мария поняла, что ее тянет далеко, в неведомые земли. Но как она могла бросить своего старого отца?

Однако угольщик понял, что его дочь изменилась. Он положил ей руки на плечи и сказал:

– Мой отец, твой дед, всегда говорил: кто-то из твоих детей вытащит меч и станет славным рыцарем. Я вспоминал эти слова с усмешкой: у меня одна дочка, зачем ей меч. А теперь я вижу: предсказание сбылось. Не зря я назвал тебя Марией – это достойное, чистое имя. Иди куда ведет тебя сердце, а я не пропаду: бедные родители Каллена позвали нас с тобой – теперь, стало быть, меня – жить в их дом. Вместе мы будем помогать друг другу.

Тогда Мария попрощалась с отцом и, чтобы не забывать о своем доме и прошлом, надела на шею оберег: нить с угольком из родного очага. И после этого пешком – ведь коня они не так давно из-за бедности продали – отправилась через Густой лес. Она уже не боялась его, как в первый раз, и никто из волшебных жителей ей не встретился. Прошли дни, недели, и как-то раз девушка остановилась переночевать в таверне незнакомого города.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.